Implication des jeunes dans l’agriculture : le facteur d’image (histoire/perspective nigériane)

Il y a des années, j’ai demandé à un ami dont le père était d’abord un agriculteur avant de devenir un politicien (un sénateur en exercice) comment son père s’était enrichi, et il m’a dit clairement que « grâce à l’agriculture ». J’ai déjà demandé « Comment? » et il a répondu : «Bunmi, si vous vous lancez dans l’agriculture réelle, même si vous avez peut-être du mal pendant un certain temps, mais une fois établi, c’est presque comme un rituel d’argent».

Naturellement, j’aurais eu de la difficulté à croire sa réponse, mais le fait de le connaître depuis des années, ainsi que l’impression que j’ai eue de rencontrer son père à quelques reprises, et mon « expérience limitée » dans le domaine de l’agriculture m’ont fait le croire complètement.

Vraiment l’agriculture est une mine d’or, et la population toujours croissante (plus de 167 millions à la dernière estimation) signifie de plus en plus de gens sont (et seront) dépendants de votre service pour la nourriture et d’autres signes vitaux pour rester en vie. Pourtant, malgré ce fait un peu évident et le taux de chômage monstrueux parmi les jeunes du Nigeria, peu de gens se donnent la peine de réfléchir ou sont vraiment prêts à explorer cette mine d’or. Et en le regardant au fil des ans, en tant qu’agricultrice de formation (peu importe que je me sois plus tard détournée vers la biologie environnementale), j’en suis arrivée à la conclusion, bien que je ne m’en attribuerai pas le mérite, que le principal obstacle empêchant les jeunes Nigérians de se lancer dans l’agriculture est le problème de l’image.

Oui, je sais qu’il y a une myriade d’autres problèmes comme le régime foncier, les politiques gouvernementales disparates, les mauvaises routes de raccordement, l’électricité, etc. mais tous ces problèmes et bien d’autres qui semblent plus insolubles existent dans d’autres entreprises où l’esprit indomptable de la jeunesse nigériane a triomphé et établit déjà le Nigeria sur la carte internationale.

L’industrie de la musique, ou probablement l’industrie du divertissement dans son ensemble, en est un exemple classique. Nollywood, l’industrie de la comédie, le design de mode, même la littérature et les arts. En dépit de problèmes persistants de piraterie, d’équipements inadéquats ou obsolètes, de manque de fonds, de léthargie initiale ou de faible réponse de la population, etc., les Nigérians (pour la plupart des jeunes) dans ces domaines ont été en mesure d’exceller, construisant des industries entièrement inexistantes dans le processus. Fini le temps où quelqu’un se présentant comme un comédien professionnel suscitera des réactions comme l’incrédulité et le roulement des yeux, ou quand une introduction en tant qu’acteur à temps plein sera suivie par des questions difficiles.

Pour revenir à l’agriculture, comme je l’ai dit plus tôt, le principal facteur qui empêche les jeunes du Nigeria de se lancer dans l’agriculture est le problème de l’image. Personne ne veut être identifié à la houe et à la coutellerie (qui sont malheureusement encore le lot de nos paysans) à notre époque de jets et de SUV; personne ne veut labourer la terre et attendre un an ou plus pour un maigre profit quand ses contemporains dans d’autres champs sont assis derrière des ordinateurs dans l’air…chambres climatisées et faire de l’argent frais.

Même au niveau universitaire, la plupart des étudiants qui ont étudié l’agriculture et les cours connexes l’ont étudié non pas parce qu’ils le voulaient, mais plus souvent en raison de scores SSCE et UME inférieurs, concurrence intense pour les espaces limités, et le facteur nigérian (Man-know-Man), ce qui les empêche de suivre les cours de leur choix. C’est ce qu’un professeur à qui j’ai assisté à sa conférence inaugurale a appelé les réfugiés universitaires. En fin de compte, certains peuvent voir la lumière à mi-chemin et l’embrasser, mais pour d’autres, même après l’obtention du diplôme, c’est un concours sans victoire; les banques et les bureaux cool sont les destinations ultimes, et après cinq ans de service actif, les plantes et les animaux peuvent se débrouiller seuls. Pas étonnant que tous les programmes de Back-to-Land, Feed-the-Nation et d’autres révolutions vertes aient échoué.

Pourtant, nous pouvons ramener les jeunes et les faire participer à cette tâche (il faut de la patience) mais une entreprise productive et rentable. Mais tout d’abord, nous devons revaloriser l’image de l’agriculture, d’une entreprise qui convient uniquement aux villageois, aux analphabètes et aux militaires à la retraite (avec des terres facilement acquises et beaucoup d’argent à investir dans la machinerie) à une entreprise qui est rentable pour les jeunes et qui a besoin de leur énergie, Et tout comme dans d’autres industries où les gens sont célébrés pour leurs contributions, nous devons raconter les histoires de réussite de ceux qui l’ont fait, et/ou le font encore, dans l’entreprise agricole – et vous seriez surpris qu’il y en ait beaucoup.

Nous devons célébrer ceux qui font un bon travail pour nous nourrir, car au-delà de l’intervention du gouvernement, des politiques et du pompage direct de l’argent dans l’agriculture, faire participer les jeunes à la productivité agricole, aux fins de la sécurité alimentaire et de l’emploi (ce qui résoudra beaucoup d’autres problèmes), impliquera de démanteler les notions négatives ou de les persuader de désapprendre les choses négatives qu’ils ont apprises sur l’agriculture. Une fois que cette seule bataille est gagnée et que les jeunes sont persuadés, ou qu’ils voient l’agriculture comme une entreprise rentable, alors la « main invisible » peut prendre soin du reste, tout comme dans l’industrie du divertissement.

Image : Moi-même et mes collègues pendant notre exploitation agricole, seulement un an comme étudiants de premier cycle de quatrième année. La photo a été prise il y a 7 ans et nous étions engagés dans l’une des étapes (pressage) de transformation du manioc en garri (flocons de manioc), un produit alimentaire local très populaire (en particulier pour les pauvres) au Nigeria. C’était une unité de transformation à la ferme. C’était une belle époque!