Travailler avec de jeunes agriculteurs pour éviter la dérive urbaine

J’ai grandi dans une ferme laitière à la périphérie rurale de la province de Tailevu, dans l’île de Fidji. Après l’école primaire, j’ai déménagé à Suva la ville pour poursuivre mes études et je réside dans la ville depuis plus de 20 ans. J’ai travaillé dans les forces armées, j’ai rejoint la carrière du chef d’entreprise, mais au plus profond de moi, j’avais une passion pour l’agriculture, en particulier pour les produits agricoles. J’ai fait de l’agriculture par intermittence pour certaines raisons dont je vais parler. En 2009, j’ai commencé à investir dans un projet agricole impliquant notre église. Il plantait de la pastèque sur une parcelle de 2 acres. J’ai payé tous les coûts, mais la terre appartenait à quelqu’un d’autre. J’ai tout perdu quand une dispute a commencé sur la propriété entre les propriétaires.

 

Cela a toujours été un problème pour moi, c’est l’accès à la terre et à la propriété, car cela touche beaucoup les agriculteurs comme moi. J’ai eu quelques autres expériences, mais je n’en parlerai pas car je veux entrer dans mon histoire. Maintenant, j’ai été propriétaire d’un terrain dans le cadre d’un contrat de sous-location qui est plus sûr que l’arrangement que j’avais auparavant. Et je travaille avec des jeunes qui sont des agriculteurs pour essayer d’éviter la dérive urbaine qui est un problème majeur aux Fidji. Le projet que j’aimerais souligner est un réseau de jeunes dans l’agriculture qui comprend des amis et des parents de Tailevu et Nausori. Ce que nous essayons de faire, c’est de créer un réseau ou un grand nombre de petites exploitations agricoles qui, lorsqu’elles sont unies, forment un grand réseau ou une grande coopérative afin que nous soyons plus concurrentiels par rapport aux « grands » qui ont plus de terres et de liquidités, pour tirer parti des exportations et d’autres

Ensemble, nous réaliserons des économies d’échelle pour mieux accéder aux possibilités d’exportation et ainsi obtenir de meilleurs rendements pour notre travail agricole. Mais nous savons aussi que l’avenir exigera beaucoup de travail, surtout en ce qui concerne la recherche de débouchés à l’étranger et la formation de jeunes agriculteurs de subsistance pour qu’ils changent leur façon de penser à l’agriculture. d’un mode de vie de subsistance à une carrière profitable qui les oblige à apprendre de nouvelles cultures et de nouvelles techniques agricoles.

Notre réseau est relativement nouveau et a commencé en 2007, mais il est encore peu structuré. À l’heure actuelle, j’ai planté près de 2 acres de plants de gingembre qui devraient produire suffisamment de graines pour planter une superficie de 10 acres. Elle sera récoltée vers septembre. Les membres du réseau sont un mélange de jeunes agriculteurs matures – un ratio d’environ 80/20 où 80 % sont des jeunes et 20 % sont matures. C’est bien d’avoir des agriculteurs matures qui leur donnent de l’expérience et des conseils, du soutien moral et de l’encouragement. Tous les membres du réseau sont déjà engagés dans leur propre agriculture – tous sont des agriculteurs de subsistance qui travaillent actuellement sur leurs fermes.

Dans certains villages, ils se rassemblent en mini-groupes de jeunes par village, partagent des ressources et s’entraident. L’agriculture de subsistance traditionnelle a besoin de beaucoup de main-d’oeuvre, et il n’y a pas beaucoup de machines. Surtout le labourage prend beaucoup de temps, à labourer de manière traditionnelle. Des outils et d’autres choses sont également partagés entre ces mini réseaux et je leur ai aussi donné des engrais à partager. Ils se rendent donc à la ferme de l’autre pour aider la main-d’oeuvre, et simplement pour s’entraider afin que tout le monde puisse lancer sa ferme. Ensuite, ces mini-groupes s’unissent sous l’égide du réseau plus vaste. Voici quelques-unes des questions dont je veux parler en ce qui concerne l’agriculture à petite échelle et ce que nous voulons réaliser avec notre réseau :

  • Introduction à l’exportation – avoir les fonds et l’expertise nécessaires pour exporter
  • Défis liés à la recherche de débouchés à l’étranger (ce n’est pas une priorité pour le gouvernement à l’heure actuelle)/li>
  • L’agriculture comme profession plutôt que comme subsistance
  • La formation est importante pour développer l’agriculture
  • L’avenir

Ma plus grande demande au gouvernement et aux organismes est d’avoir plus de formation; plus de recherches sur les cultures qui offrent le meilleur potentiel sur les marchés étrangers, puis formation sur la façon de cultiver et d’exporter ces cultures et aide aux entreprises en démarrage.

Introduction dans les exportations

Il est difficile pour les petits agriculteurs de concurrencer les grandes fermes et pour nous de chercher des opportunités d’exportation, sur les petits agriculteurs de notre coopérative en pleine croissance m’ont demandé d’explorer des avenues comme l’exportation de gingembre vers la Nouvelle-Zélande. Nous avons donc fait des recherches il y a deux ans et nous avons constaté que les gens de la région achetaient du gingembre entre 90 et 1,20 $ le kilo, mais que le gingembre en Nouvelle-Zélande coûte 14 $ hors saison, de sorte que nos agriculteurs obtiendraient probablement environ 4 $ le kilo. Imaginez!

Nous essayons donc de nous y soustraire, mais il y a beaucoup de restrictions et d’exigences et, pour nous, les petits agriculteurs, nous ne pouvons pas couvrir individuellement les coûts des installations d’exportation et c’est pourquoi nous essayons de construire ce réseau afin d’obtenir des économies d’échelle pour partager les frais généraux importants. Cela signifie également que nous aurons une base d’approvisionnement fiable, car lorsque nous nous lancerons dans l’exportation, nous devons être cohérents en termes d’approvisionnement et de qualité. Donc, au nom de ce réseau, je prends un rôle de premier plan non seulement dans la gestion, mais aussi le suivi selon les normes internationales comme la Fondation biologique car c’est notre plan plus grand. Andrew Weleilakeba, 34 ans, agriculteur, Nausori, îles Fidji