Pourquoi les jeunes voix doivent-elles mettre en valeur la Semaine de la science agricole en Afrique

On a beaucoup parlé de la jeunesse en Afrique et des débats sont toujours en cours sur l’importance d’impliquer les jeunes dans les grands efforts de développement, y compris l’agriculture. La semaine dernière, à la suite d’une conversation sur Twitter de l’un des jeunes activistes en ligne, j’ai conclu que de nombreux organismes de développement utilisent effectivement le terme « strong » pour tenter de se présenter comme « travaillant pour les jeunes ». ’

Le terme « jeunes » est devenu à peine plus qu’un mot à la mode. À l’heure actuelle, toutes les organisations ne doivent pas se contenter de parler, mais agir. Quelques heures seulement avant le début de la Semaine des sciences agricoles en Afrique 2013 (AASW6) À Accra, au Ghana, les voix des jeunes doivent être prises au sérieux et débattues par les parties prenantes et les décideurs politiques à l’avant-plan de toutes les questions émergentes. Les recommandations de la conférence devraient clairement mettre en évidence les mécanismes par lesquels les jeunes peuvent bénéficier des résultats des initiatives de développement.

Si l’on adopte la définition des Nations Unies (ONU) selon laquelle un jeune est une personne âgée de 15 à 24 ans et que la définition du Commonwealth inclut les jeunes âgés de 15 à 29 ans, on peut dire que plus de la moitié de la population de l’Ouganda est composée de personnes de cette catégorie. Non seulement cela, mais les personnes qui se trouvent entre ces parenthèses peuvent être décrites comme les membres les plus actifs de notre société. Les jeunes adoptent de nouvelles stratégies très rapidement, acquièrent de nouvelles compétences dès qu’elles évoluent et possèdent une énergie insurmontable pour entreprendre de multiples projets, ce qui en fait la tranche d’âge la plus appropriée pour le renforcement des capacités dans le développement économique.

Le point de vue des jeunes en agriculture

On parle assez souvent des grands défis qui touchent les jeunes d’aujourd’hui, sans nécessairement entraîner l’action nécessaire. Dans le contexte de l’agriculture, la plupart des pays africains sont confrontés au scénario difficile d’une population croissante de jeunes sans emploi formel. Le fait que de nombreux pays africains, y compris l’Ouganda, comptent un pourcentage important de leur population totale de moins de 18 ans est un indicateur que la réalisation d’un développement significatif exigera la participation des jeunes. Autrement, les jeunes pourraient devenir un fardeau plutôt qu’une aubaine pour la société.

Il y a tellement de jeunes qui ne terminent pas leur cycle d’études universitaires.  Cependant, même les diplômés universitaires font face aux mêmes défis en matière d’emploi. Par exemple, chaque année, les universités et les établissements d’enseignement supérieur ougandais accueillent 400 000 diplômés qui doivent ensuite se battre pour seulement 90 000 emplois dans les secteurs public et privé. Cela équivaut à un déficit annuel de 310 000 emplois. Le manque de compétences entrepreneuriales et d’innovations a réduit les efforts déployés par l’Ouganda pour exploiter pleinement ses ressources humaines comme moteur de croissance. L’agriculture est devenue un secteur particulièrement peu attrayant, en raison d’une combinaison d’attitudes et de perceptions des jeunes, d’un manque d’investissement de la part du gouvernement et de l’incapacité d’encourager la participation de la jeune génération.

Avec un grand nombre de jeunes professionnels impliqués dans l’agriculture dans le cadre de l’équipe de présentation YPARD à travers le monde, ainsi qu’un grand bassin de jeunes reporters sociaux à la fois sur place et à distance avant AASW6, il faut présenter une façon concrète d’aller de l’avant pour régler ces problèmes – et les jeunes seront là pour raconter l’histoire.

Dimensions sexospécifiques de la participation des jeunes à l’agriculture

Le récent rapport de la FAO sur l’état de l’alimentation et de l’agriculture présente de nouvelles données montrant que les femmes représentent en moyenne 43 % de la main-d’œuvre agricole mondiale et que les agricultrices sont aussi efficaces que les hommes/fortes> si elles utiliser le même niveau d’intrants, engrais, semences, outils, travail et services de vulgarisation (FAO SOFA 2011). La réduction de l’écart entre les sexes dans l’accès aux ressources de production pourrait augmenter les rendements dans les exploitations agricoles pour femmes de 20 à 30 %, augmentant ainsi la productivité agricole totale dans les pays en développement de 2,5 à 4 % et réduisant de 100 à 150 millions le nombre de personnes souffrant de la faim dans le monde.

Pour combler efficacement l’écart entre les sexes, l’accent devrait être mis sur les rôles que les jeunes hommes et les jeunes femmes peuvent jouer – leur compréhension des enjeux et leur participation aux solutions sont cruciales pour changer les perceptions au sujet de l’agriculture et des inégalités entre les sexes. Par exemple, enseigner la sensibilisation au genre à un jeune âge pourrait permettre aux futurs leaders de remettre en question les normes socioculturelles biaisées à l’égard des femmes et des filles.

ICTs give youth the power

Selon le blogpost de Maureen Agena sur Strong>Making agriculture “sexy” and profitable to youth, Les technologies de l’information et de la communication (TIC) sont des moteurs de changement dans l’agriculture. Les TIC offrent aux jeunes générations un éventail de possibilités : socialisation et création de réseaux, emploi et recherche, entre autres. L’utilisation des TIC peut avoir une influence majeure sur la façon dont les jeunes pratiquent l’agriculture, maintenant et à l’avenir.

En outre, la formation agricole basée sur les TIC peut être utile pour aider àdes jeunes scolarisés – en particulier des jeunes femmes qui ont moins d’occasions de fréquenter des établissements d’enseignement supérieur – pour acquérir des compétences comme l’exploitation et l’entretien de matériel informatique et la conduite d’entreprises liées aux TIC. Les points de discussion de l’AASW6 devraient énoncer clairement les moyens appropriés par lesquels les gouvernements, Les parties prenantes et les décideurs politiques peuvent profiter des opportunités offertes par les TIC pour aborder les questions de développement national durable. Pour plus d’informations, visitez le Réseau des femmes de l’Ouganda (WOUGNET).