Qui prendra la place du fermier africain vieillissant ?

La population africaine compte plus de jeunes que jamais. En fait, environ 70 pour cent des plus de 1 milliard de personnes vivant en Afrique ont moins de 30 ans! De plus, de moins en moins de jeunes sont attirés par l’agriculture, ou y voient un avenir viable pour eux-mêmes. Emmanuel Ngenge Ngeh, fondateur camerounais du Young Farmers Development Group basé au Cameroun, et Olawale Ojo du sud-ouest du Nigeria, un diplômé en génie agricole et PDG d’AGROPRENEUR Nigeria, donne son point de vue sur cette question préoccupante au cours de la 6e Semaine FARA Africa Agriculture Science (AASW6) à Accra, au Ghana.

L’agriculture est souvent considérée comme la profession forte des pauvres. Malheureusement, l’âge moyen des agriculteurs en Afrique est de 60 ans. Si la future génération ne produira plus d’aliments, comment mangerons-nous? Alors que la population agricole en Afrique vieillit et que les jeunes restent sceptiques quant à l’agriculture en tant que carrière, nous préparons-nous à une famine prolongée?

Pour assurer la sécurité alimentaire, il faut attirer les jeunes dans toutes les professions liées à l’agriculture, depuis les agriculteurs et les éleveurs jusqu’aux fournisseurs de services comme les agents de vulgarisation et les chercheurs.

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Olawale: Pour rendre l’agriculture attrayante pour les jeunes en Afrique, il faut faire quelques choses. Premièrement, les programmes scolaires doivent souligner l’importance de la sécurité alimentaire et les agriculteurs entreprenants, jeunes et moins jeunes, doivent être reconnus et appréciés pour le travail qu’ils accomplissent. Deuxièmement, les politiques gouvernementales doivent commencer à accorder plus d’attention à l’agriculture. Le secteur agricole ne doit pas être isolé, mais plutôt être un moteur pour d’autres secteurs comme la finance et les infrastructures. Enfin, un soutien considérable, tant financier qu’autre, doit être apporté aux jeunes agriculteurs pour les encourager à s’engager.

Emmanuel : Au Cameroun, comme ailleurs en Afrique, l’agriculture constitue l’épine dorsale de l’économie. Cependant, beaucoup de jeunes ne sont pas attirés par la profession. Pour résoudre ce problème, le gouvernement et les autres parties prenantes devraient donner des incitations aux jeunes qui pratiquent déjà l’agriculture, subventionner les intrants agricoles et faciliter l’accès aux terres agricoles. La création d’une banque de jeunes agriculteurs à faibles taux d’intérêt et l’organisation de programmes d’aide à l’établissement des jeunes agriculteurs peuvent attirer de jeunes Africains vers l’agriculture.  Les jeunes peuvent également être encouragés à se joindre à la profession si les usines de transformation de produits agricoles sont basées dans leurs propres communautés.

Qu’est-ce qui pousse les jeunes vers l’agriculture comme choix de carrière?

Olawale: Certains sont là parce qu’ils n’ont pas le choix. Ils sont tous placés dans la profession par leur université, ou ils n’ont pas les ressources financières ou la mobilité nécessaires pour chercher un emploi en dehors d’une communauté agricole rurale. D’autres sont privilégiés d’avoir vu des exemples d’agriculteurs qui ont réussi, et ils veulent suivre leur exemple. D’autres encore ont pu comprendre l’avenir du secteur et ont souhaité s’y engager alors que le temps était venu.

Emmanuel : Selon mon expérience au Cameroun, les jeunes qui s’impliquent dans l’agriculture sont motivés par différents facteurs. Le patrimoine en fait partie. C’est-à-dire que les jeunes s’engagent dans l’agriculture parce que c’est ce que leurs parents ont fait : ils veulent reprendre là où leurs parents se sont arrêtés.  Certains se lancent dans l’agriculture parce qu’ils veulent faire de l’argent, d’autres cherchent un emploi stable et d’autres cherchent un moyen de lutter contre l’insécurité alimentaire et la pauvreté.  Certains jeunes se lancent dans l’agriculture parce qu’ils s’intéressent à la recherche et à l’innovation.

Quelles sont les opportunités pour les jeunes dans l’agriculture?

Olawale: Les possibilités abondent dans le secteur agricole – c’est une chaîne de valeur assez longue. De la production à la prestation de services, en passant par l’emballage et le stockage jusqu’à l’extension, et beaucoup plus récemment par l’application des TIC à l’agriculture – tous ces moyens sont des moyens de s’impliquer dans le secteur. Le résultat est que les personnes possédant de nombreuses compétences peuvent appliquer ce qu’elles savent à l’agriculture.

Comment promouvoir, commercialiser et emballer l’agriculture comme carrière viable pour les jeunes?

Olawale : Le soutien financier est essentiel. La plupart des jeunes commencent avec rien, alors ils ont besoin de financement pour progresser dans le secteur. Une incitation flexible aux prêts pour les jeunes agriculteurs est une bonne idée, tout comme un investissement général dans une meilleure infrastructure pour les agriculteurs ruraux. Les autres voies d’accès à la participation des jeunes sont les services TIC pour les jeunes ruraux, une meilleure communication entre les centres de recherche et les agriculteurs utilisant les jeunes comme principaux communicateurs, et des prix et des incitations à l’entrepreneuriat créatif.

Emmanuel : L’agriculture peut être promue et commercialisée à travers l’organisation de concours d’agriculteurs, avec des prix prestigieux pour les jeunes agriculteurs qui se distinguent dans le domaine. Les foires agricoles ou les foires commerciales sont un autre moyen de susciter l’intérêt, tout comme la consommation de produits agricoles locaux. Les jeunes peuvent faire de l’agriculture une carrière si le gouvernement et d’autres intervenants subventionnent les jeunes agriculteurs, investissent dans les infrastructures pour améliorer l’accès de la ferme aux marchés et développer les industries agricoles.

Quel type de système d’incitation et de récompense devrait-on mettre en place pour encourager plus de jeunes à se lancer dans la recherche agricole pour le développement (AR4D)?

Olawale: Tout d’abord, des fonds devraient être disponibles pour soutenir les jeunes qui font de la recherche novatrice. Les résultats de la recherche devraient être crédités et reconnus lorsque la demande est acceptée. Les jeunes devraient être intégrés dans le processus décisionnel des organismes et instituts de recherche. Le renforcement des capacités et le mentorat sont également essentiels à cet égard.

Emmanuel : La recherche nécessite des finances et d’autres matériaux, donc pour que les jeunes s’engagent dans l’AR4D ils ont besoin des finances qui les accompagnent, des matériaux d’entrée comme les semences améliorées, l’accès aux institutions de recherche, entre autres. Dans la plupart des pays en développement où les jeunes représentent environ la moitié de la population active, l’accès aux bourses d’études pour les activités agricoles est totalement impossible.

Comment votre participation à l’AASW6 aura-t-elle un impact sur la vie des jeunes africains intéressés par l’agriculture?

Olawale: J’utiliserai ma participation à l’AASW6 pour communiquer des informations et des opportunités pertinentes à travers l’Afrique aux personnes qui en ont besoin. La science et la technologie sont essentielles pour faire progresser la sécurité alimentaire en Afrique, mais il est nécessaire qu’un plus grand nombre de personnes, en particulier les agriculteurs, aient un meilleur accès, et j’insisterai sur ce point à chaque séance à laquelle j’assiste.

Emmanuel : Je participerai à l’AASW6 pour la première fois. Ce sera ma première expérience de la façon dont l’agriculture est pratiquée dans d’autres pays africains. Les connaissances que j’acquerrai seront ainsi diffusées à mon retour dans mon pays le Cameroun et en particulier dans la Division Donga Mantung où Young Farmers Development CIG mène ses activités. A mon retour au Cameroun, j’encouragerai d’autres jeunes qui n’ont pas encore vu le feu vert en agriculture pour relever le défi et se lancer dans l’entreprise. Je profiterai d’événements comme des mini-expositions agropastorales pour sensibiliser les agriculteurs et les non-agriculteurs à la nécessité d’améliorer l’agriculture par rapport aux résultats de l’AASW6.

Final thoughts

Compte tenu des idées d’Olawale et d’Emmanuel, la jeunesse africaine devrait relever ce défi lancé par le président Barack Obama : « Le changement ne viendra pas si nous attendons une autre personne ou un autre moment. Nous sommes ceux que nous attendions. Nous sommes le changement que nous recherchons. »

Ce n’est pas le moment d’attendre le changement, c’est le moment de stimuler le changement et de s’intéresser à l’agriculture. Sinon, l’Afrique risque de connaître des temps difficiles une fois que les anciennes générations d’agriculteurs seront parties!