décembre 6, 2022

Vilsack : Les prix des engrais sont la principale préoccupation des agriculteurs après l’invasion russe

Vilsack : Les prix des engrais sont la principale préoccupation des agriculteurs après l'invasion russe

par Jared Strong
L’invasion russe de l’Ukraine cette semaine pourrait faire grimper les coûts des engrais agricoles dans le monde – dont le prix a presque quadruplé l’an dernier aux États-Unis et reste élevé – et offre aux entreprises peu scrupuleuses l’occasion de gonfler artificiellement ces prix davantage, selon le secrétaire américain de l’Agriculture Tom Vilsack.
« C’est ma plus grande et plus profonde préoccupation », a déclaré Vilsack jeudi à propos des effets immédiats de l’invasion sur l’agriculture américaine, « et nous allons évidemment garder un œil sur cela. »

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La flambée des prix des engrais de l’année dernière a été attribuée à une confluence de problèmes, notamment des pénuries de gaz naturel et des stocks d’engrais limités. Le procureur général de l’Iowa, Tom Miller a annoncé jeudi que son bureau mènera une étude de marché dans les prochains mois pour mieux comprendre pourquoi les prix ont grimpé en flèche.
Vilsack a déclaré que son bureau surveillerait les éventuelles hausses de prix à la suite de l’invasion, qui a commencé tôt jeudi. La Russie est un important fournisseur mondial d’engrais agricoles et est la source d’environ un tiers du gaz naturel de l’Europe. Le président Joe Biden a annoncé jeudi des sanctions contre la Russie qui ciblent son système financier et stopperaient les exportations de technologies vers le pays. On ne sait pas comment la Russie pourrait riposter.
« J’espère sincèrement qu’aucune entreprise – qu’il s’agisse d’engrais ou de tout autre approvisionnement susceptible d’être affecté par cela – ne tirera injustement parti des circonstances de cette situation, en s’assurant qu’elle n’utilise pas cette situation comme excuse pour faire quelque chose qui n’est pas nécessairement justifié par l’offre et la demande », a déclaré Vilsack.

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La Russie avait déjà commencé à limiter ses exportations d’engrais à la fin de l’année dernière et a récemment imposé un moratoire de deux mois sur les exportations de nitrate d’ammonium, un engrais essentiel pour le maïs.

En novembre, les agriculteurs de l’Iowa ont dû faire face à des prix des engrais trois à six fois plus élevés que l’année précédente. Cela a donné lieu à des spéculations selon lesquelles les agriculteurs planteront moins d’acres de maïs et réduiront la quantité d’engrais qu’ils appliquent à leurs champs. La saison des semis est dans environ deux mois.

M. Vilsack a déclaré que les pénuries d’approvisionnement renforcent « la nécessité pour nous d’examiner nos propres capacités au niveau national et de trouver des moyens de dépendre un peu moins des forces extérieures ».

Il doute que les pénuries potentielles aient un effet immédiat et significatif sur les prix des denrées alimentaires aux États-Unis, mais « si j’étais commissaire ou secrétaire à l’agriculture d’un pays européen, j’aurais un sentiment bien différent à ce sujet. »

L’Ukraine possède un sol fertile dont la richesse est comparable à celle de l’Iowa et est un important producteur de blé et de maïs en Europe de l’Est.

« Nous, aux États-Unis, avons de la chance », a déclaré M. Vilsack. « Nous avons une énorme capacité de production ».

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