juillet 4, 2022

Vilsack : l’administration Biden « protège l’agriculture animale » avec des plans de réduction du méthane

Vilsack : l'administration Biden "protège l'agriculture animale" avec des plans de réduction du méthane

Par Jared Strong

Selon le secrétaire américain à l’agriculture, Tom Vilsack, la réduction du nombre de têtes de bétail ne sera pas une priorité pour l’administration Biden, qui cherche à réduire de manière drastique les émissions de méthane pour endiguer le changement climatique.

Les initiatives « intelligentes sur le plan climatique » du ministère américain de l’agriculture seront plutôt axées sur de nouveaux types d’aliments pour animaux et sur la gestion du fumier.

 » Il existe une multitude de façons d’aider l’industrie de l’élevage, quel que soit le type de bétail dont nous parlons « , a déclaré M. Vilsack au Iowa Capital Dispatch vendredi. « Nous devons être agressifs. Nous ne pouvons pas l’ignorer. Nous ne pouvons pas nous mettre la tête dans le sable ».

Le méthane est un puissant gaz à effet de serre qui, avec le dioxyde de carbone, est considéré comme un élément moteur du réchauffement climatique de la planète. Le nouvel engagement mondial en faveur du méthane vise à réduire les émissions de méthane de 30 % au cours de la décennie.

Les bovins sont la principale source de méthane dans l’agriculture. Selon des chercheurs de l’université de Californie à Davis, une vache peut cracher plus de 200 livres de méthane par an. En janvier, l’Iowa comptait environ 3,7 millions de bovins et de veaux.

Les déchets d’élevage émettent également du méthane lorsqu’ils se décomposent.

En début de semaine, le sénateur américain Charles Grassley, R-Iowa, s’est montré sceptique quant à la possibilité de réduire les émissions de méthane agricole sans nuire aux agriculteurs.

« Comment allez-vous empêcher le bétail de faire ses besoins ? … Vous ne pouvez pas mettre des couches sur le bétail », a déclaré Grassley mercredi lors d’un appel avec des journalistes de l’Iowa. « S’ils s’en prennent à l’agriculture animale, ils vont avoir l’air idiot ».

Mais Vilsack, qui a été gouverneur de l’Iowa pendant huit ans, a déclaré que les régimes alimentaires spécialisés peuvent réduire la production de méthane dans l’estomac des bovins. Un exemple : Des chercheurs de l’Université du New Hampshire ont découvert qu’un régime alimentaire composé en partie d’algues pouvait réduire les émissions de méthane des vaches.

« Avec tout le respect que je dois au sénateur, cette administration ne s’en prend pas à l’agriculture animale », a déclaré M. Vilsack. « Elle protège l’agriculture animale ».

Il a répété à plusieurs reprises que l’administration n’a pas de plans pour réduire les populations de bétail.

Plus de 30 pays, dont les États-Unis, ont lancé cette semaine la Mission d’innovation agricole pour le climat, en promettant des milliards de dollars pour aider à réduire les émissions de gaz à effet de serre d’origine agricole au cours des cinq prochaines années.

Les commentaires de M. Vilsack sont intervenus dans le cadre de la conférence des parties des Nations unies sur le changement climatique à Glasgow, en Écosse, où M. Vilsack a déclaré avoir rencontré des responsables agricoles d’autres pays pour discuter de ces initiatives.

« Il est de plus en plus évident que nous partageons un défi commun en matière de climat », a-t-il déclaré. « Et je pense que nous voulions renforcer le fait qu’il peut y avoir une vision commune de l’aboutissement de tout cela avec une agriculture nette zéro ».

Un porte-parole de l’Iowa Cattlemen’s Association a refusé de commenter la question. La National Cattlemen’s Beef Association a encouragé l’administration Biden en septembre à « maintenir un dialogue ouvert avec les experts en agriculture. »

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