janvier 23, 2022

USDA : Une économie américaine forte mais des prix des récoltes en baisse en 2022

USDA : Une économie américaine forte mais des prix des récoltes en baisse en 2022

Le redressement fulgurant des États-Unis après la pandémie, avec le taux de croissance économique le plus rapide depuis 1984, se modérera pour atteindre un taux encore élevé de 3,5 % en 2022, a déclaré l’USDA dans son premier regard sur l’économie agricole de la nouvelle année. Les prix à la production du maïs, du soja, du blé et du coton, les quatre cultures les plus répandues, devraient baisser à mesure que la production, freinée par la pandémie, rattrapera la demande.

Dans l’ensemble, les conditions économiques seront favorables l’année prochaine, selon les données de l’USDA publiées vendredi. L’inflation, qui a atteint le chiffre inquiétant de 5,4 % en septembre, devrait ralentir à un taux annuel de 2,5 %. Les taux d’intérêt augmenteraient lentement et les prix du pétrole brut, qui ont grimpé en flèche cette année, se stabiliseraient. Le taux de chômage aux États-Unis serait de 3,8 % en moyenne pour l’année. Il était de 3,5 % juste avant la pandémie.

Avec des prix des produits de base élevés et des exportations agricoles à des niveaux records, les agriculteurs vont planter 2,1 millions d’acres supplémentaires pour les huit principales grandes cultures, a prévu l’USDA dans des tableaux statistiques publiés avant son forum annuel sur les perspectives en février. Le blé gagnerait 2,3 millions d’acres et le coton 900 000 acres. Le maïs diminuerait de 1,3 million d’acres et le soja, souvent l’alternative au maïs, augmenterait de 300 000 acres.

Les prix moyens des cultures de 2022 seraient nettement inférieurs à ceux de cette année, en raison notamment d’une production élevée. Le maïs se vendrait à 4,80 dollars en moyenne pour la saison, soit 65 cents de moins que la récolte de cette année. Le soja, à 10,50 $ le boisseau en moyenne, serait en baisse de 1,85 $. Le coton des hautes terres se vendrait en moyenne 80 cents la livre, soit une baisse de 10 cents. Le blé serait moins touché, avec une baisse de 20¢ à 6,50 $ le boisseau.

La production de maïs devrait atteindre le chiffre record de 15,240 milliards de boisseaux et celle de soja, le chiffre record de 4,465 milliards de boisseaux. Ce serait la deuxième récolte de maïs en deux ans à dépasser les 15 milliards de boisseaux ; le record est de 15,148 milliards de boisseaux en 2017. L’USDA a prévu la récolte de soja de cette année à 4,448 milliards de boisseaux, juste au-dessus de la marque de 4,428 milliards de boisseaux en 2018.

La production de blé a été projetée à 2,003 milliards de boisseaux, la plus grande récolte depuis 2016. Le coton upland, projeté à 17,8 millions de balles pesant 480 livres chacune, serait 25% plus important que la récolte pandémique de 2020.

Les agriculteurs devaient planter 92 millions d’acres de maïs, 87,5 millions d’acres de soja, 49 millions d’acres de blé et 12 millions d’acres de coton upland en 2022. En comparaison, ils ont planté cette année 93,3 millions d’acres de maïs, 87,2 millions d’acres de soja, 46,7 millions d’acres de blé et 11,1 millions d’acres de coton upland.

Les projections de l’USDA sont basées sur les conditions du mois d’octobre. Les prix des engrais sont montés en flèche ces dernières semaines, ce qui pourrait affecter les récoltes de 2022. Les producteurs pourraient réduire les taux d’application, ce qui pourrait entraîner une baisse des rendements à l’hectare, ou se tourner vers des cultures dont les coûts de production sont moins élevés, en substituant le soja au maïs, par exemple.

« Même si les prix des engrais sont très élevés, les budgets actuels suggèrent que le maïs sera plus rentable que le soja dans tout l’Illinois », ont déclaré la semaine dernière quatre économistes agricoles de l’université de l’Illinois et de l’université d’État de l’Ohio. « Des changements dans les prix du maïs, du soja et des engrais pourraient modifier cette situation avant les semis de printemps… Pourtant, les budgets [des cultures] suggèrent que de grandes variations dans les acres ne sont pas probables aux niveaux de prix actuels. »

Les estimations de l’USDA indiquent également que le maïs serait plus rentable que le soja, si l’on tient compte des coûts variables, tels que le prix des semences et des produits chimiques. Les estimations n’ont pas pris en compte les coûts fixes, comme l’équipement ou les paiements fonciers, qui varient selon les exploitations.
La croissance économique mondiale de 4,3 % en 2022 serait tirée par la Chine, dont l’économie progresserait de 5,8 %, et l’Europe, avec une expansion de 4,5 %, a indiqué l’USDA, qui a présenté ses hypothèses macroéconomiques dans une série de tableaux sans texte. Si les taux de croissance chinois et européens seraient plus faibles que cette année, ils indiquent une deuxième année de croissance dynamique. Les États-Unis, la Chine et l’Europe représentent 64 % de l’économie mondiale.
La Chine, le Canada et le Mexique sont les trois principaux marchés pour les exportations agricoles américaines ; l’économie du Canada devait croître de 4,6 % et celle du Mexique de 2,9 % en 2022.
Les tableaux « early release » de l’USDA issus de sa base de référence agricole à long terme sont disponibles ici.