Une tasse de thé… ou cha?

Saviez-vous que la plupart des pays du monde utilisent les deux mêmes mots pour le thé ? Une variante est celle utilisée en anglais (tea), français (thé), espagnol (té) et néerlandais (thee). L’autre est une variante du chá (en mandarin et en cantonais), comme le chai en hindi, le shay en arabe et le chay en russe. Il y a une raison intéressante à cela.

Les deux mots sont originaires de Chine, qui est largement considérée comme la « maison du thé » et où la plante a été domestiquée pour la première fois, et proviennent du caractère chinois : . En mandarin et en cantonais, il se prononce « cha ». Les pays du monde entier qui utilisent le mot « cha » importaient à l’origine du thé par voie terrestre, via la route de la soie, des régions du nord de la Chine où ils prononcent le mot « cha ».

Cependant, dans le dialecte parlé dans la province côtière méridionale du Fujian, le mot se prononce « te ». Ce port est l’endroit où les marchands hollandais du 17 e siècle faisaient le commerce du thé pour l’apporter en Europe, ramenant avec eux la prononciation du « thé ». Il y a bien sûr des exceptions à cela. Mais pour la plupart, où que vous soyez dans le monde, il y a de fortes chances que vous sachiez comment demander une tasse de thé avec seulement ces deux mots !

L’étymologie du thé n’est qu’un élément de son fascinant héritage. Sa croissance et sa production font partie des cultures du monde entier depuis des siècles. Pour célébrer cela, quatre incroyables zones de production de thé ont été désignées sites du système du patrimoine agricole d’importance mondiale (SIPAM) pour leur combinaison de paysages uniques, de patrimoine agricole et de méthodes agricoles traditionnelles transmises de génération en génération.

La province du Yunnan est considérée comme le berceau du thé mondial. L’agroécosystème du thé Pu’er dans le Yunnan est la plus grande zone de plantations de forêts de thé au monde, où de nombreux arbres à thé sont plantés ensemble dans une simulation d’écosystème forestier, établi par les ancêtres du village il y a des milliers d’années et cultivés selon des méthodes traditionnelles. Le système est riche en diversité biologique et culturelle et est composé de vieilles populations d’arbres à thé sauvages, d’anciennes plantations de thé et d’anciennes plantations de thé cultivées.

Les communautés locales cultivent le thé en harmonie avec d’autres produits nécessaires aux moyens de subsistance et à l’alimentation. Les forêts de thé cultivées ont généralement trois couches : la couche d’arbres, la couche de théier et de buisson et la couche d’herbes. La strate arborée se compose de grands arbres naturels, offrant ombre et protection contre les éléments, tandis que la strate théière et buissonnante constitue une source de revenus pour les agriculteurs. La couche d’herbes contient des herbes naturelles, ainsi que des céréales et des légumes cultivés.

La lutte antiparasitaire est effectuée avec des méthodes naturelles qui aident même à améliorer la saveur du thé. Les communautés locales cultivent certains arbres, fleurs, arbres fruitiers et légumes dans les plantations.

Les plantes de jasmin et les arbres à thé poussent généralement dans des environnements différents, mais en raison du microclimat diversifié et des pentes montagneuses de la région de Fuhzou, le paysage permet les deux. Cet écosystème unique signifie que le thé est naturellement parfumé au jasmin, une méthode développée dans cette région il y a plus de 1 000 ans et qui se poursuit encore aujourd’hui.

Le système de thé au jasmin est une source principale de moyens de subsistance pour la communauté locale et l’écosystème dans lequel il pousse soutient la croissance de diverses cultures. Les champignons, le thé au jasmin, le lait et la viande sont tous produits dans la région, grâce au jasmin et aux arbres à thé qui améliorent la conservation de l’eau et des sols de plusieurs manières. Les arbres de jasmin offrent également une protection contre les éléments. Plantés sur les plaines et les hauts-fonds riverains, ils empêchent la pluie d’affouiller directement les berges, atténuant ainsi le sol et l’érosion hydrique et des sols.

La préfecture de Shizuoka est la plus grande région productrice de thé au Japon, avec une production annuelle de thé atteignant environ 293 647 475 USD (31,9 milliards de yens). Environ 78 pour cent des agriculteurs de la région dépendent du thé pour leur revenu. La région est connue pour son thé à la vapeur profonde, qui a un arôme distinct et une couleur vert foncé.

Les producteurs de thé utilisent également des champs partagés appelés Chagusaba pour cultiver et récolter de l’herbe naturelle qui est ensuite coupée et étalée sur le champ de thé pour une meilleure gestion des sols et une meilleure qualité du thé. Certains Chagusaba sont des communs dans lesquels les communautés peuvent récupérer les ressources en herbe quand elles en ont besoin, tandis que certains Chagusuba sont gérés de manière plus structurée. Cette gestion des prairies semi-naturelles contribue à la valorisation de la biodiversité. Une tradition complémentaire appelée Yui , qui est l’ensemble des règles sociales qui guident la communauté agricole locale, a maintenu Chagusaba grâce à la coopération entre les communautés locales. Chagusaba et champs de thé sont répartis en mosaïque créant un paysage remarquable.

Le thé a été planté sur les pentes des montagnes où la production de céréales et de légumes était difficile et Chagusaba a été créé dans des zones à forte pente où même la culture du thé était difficile.

L’agrosystème traditionnel du thé Hadong est un système agricole créé par les communautés locales sur la base de 1 200 ans d’adaptation à l’environnement aride de la montagne Jiri. Plus de 90 pour cent de la région de Hwagae-myeon sont des terres montagneuses escarpées avec des inondations fréquentes pendant la mousson, ce qui rend les activités agricoles stables ici très difficiles. Les habitants de Hwagae dépendent de l’agriculture du thé au lieu des rizières pour gagner leur vie.

Au cours des 1 200 dernières années, les théiers de Hadong se sont adaptés à l’environnement hostile, se reproduisant par les insectes et le vent, donnant à chaque champ de thé une diversité génétique. Les champs de thé autour du ruisseau Hwagae au pied de la montagne existent en harmonie avec l’environnement naturel environnant, maintenant une excellente biodiversité. Les espèces de thé traditionnel Hadong sont nombreuses, encourageant la biodiversité dans la région. Les forêts et les rivières abritent diverses espèces d’animaux et de plantes indigènes de la région du mont Jiri.

Le thé a voyagé à travers le monde au fil des siècles, depuis ses origines en Chine il y a des milliers d’années jusqu’à son statut d’aliment de base pour de nombreuses personnes à travers le monde aujourd’hui. La production et la transformation du thé sont une source principale de moyens de subsistance pour des millions de familles dans les pays en développement, fournissant des revenus à des millions de familles pauvres qui vivent dans un certain nombre de pays les moins avancés. La production de thé est vitale pour la lutte contre la faim, la réduction de l’extrême pauvreté, l’autonomisation des femmes et l’utilisation durable des terres. C’est pourquoi les Nations Unies ont désigné le 21 mai comme Journée internationale du thé , pour célébrer la production de thé et sensibiliser le public à l’importance du thé pour le développement rural, les moyens de subsistance durables et sa contribution à la sécurité alimentaire et aux objectifs de développement durable.