juillet 1, 2022

Une parade de Noël

Une parade de Noël

Il n’est pas vraiment normal de profiter d’une parade dans cette partie du monde à cette période de l’année. Mais ma femme et moi avons fait voler en éclats les normes de normalité lorsque nous avons récemment assisté à une parade locale du festival des lumières.

Peu avant le début du défilé, je me suis promené dans la zone de rassemblement du parking et j’ai discuté avec certains des participants. Tout le monde était dans un esprit festif, même s’il faut vraiment être festif pour passer des heures à créer un char de Noël, puis à le conduire sur un parcours de plusieurs kilomètres par des températures glaciales.

Clint et Rebecca et leurs deux jeunes fils mettent la dernière main à leur char de parade, qui consiste en un tracteur John Deere compact tirant une remorque contenant un tracteur Kubota compact. Les tracteurs étaient bardés de lumières, mais pas du genre à faciliter le travail de nuit sur le terrain. Les lumières rouges et vertes clignotantes suivaient les contours des tracteurs, formant un très grand puzzle à points.

« Nos enfants adorent Noël et se sont portés volontaires pour participer à la décoration lorsque nous leur avons dit que nous ferions partie de la parade de Noël », a déclaré Rebecca. Leurs deux fils, âgés de 4 et 6 ans, semblaient contribuer à l’effort de décoration surtout en se poursuivant l’un l’autre sur le parking.

Une autre participation à la parade consistait en un camion de gravier transformé en un fac-similé grossier de bateau pirate. L’engin arborait de faux hublots sur le côté de la carrosserie du camion, un drapeau Jolly Roger flottant à l’avant et une énorme voile principale rectangulaire.

J’ai discuté avec Kesmond, le jeune homme qui était le cerveau de cette création, et je lui ai demandé si la grande voile permettait au camion d’avoir une meilleure consommation de carburant.

« Cela dépend de la direction du vent », a-t-il répondu en souriant.

Je lui ai demandé combien de temps il fallait pour transformer un camion de gravier en bateau pirate.

« Cela m’a pris deux ou trois longues journées dans l’atelier », a répondu Kesmond avec un sourire satisfait en regardant sa création. « Mais ça en valait vraiment la peine ! »

Non loin derrière le camion de gravier se trouvait un applicateur d’engrais sec à roues hautes, orné de lumières de Noël clignotantes. Vous savez que vous êtes dans un pays agricole lorsqu’il y a des équipements de fertilisation dans la parade de Noël.

Un autre participant au défilé présentait un Père Noël illuminé qui faisait du hula. Cela m’a donné envie d’avoir une version miniature de ce Père Noël pour le tableau de bord de mon pick-up. Après tout, on ne peut jamais avoir trop d’esprit de Noël.

Le thème du défilé, « Vacances sous les tropiques », était bien présent sur un char qui présentait une plage de sable, des palmiers en plastique et une cabane pour des rafraîchissements – bien que le chocolat chaud était probablement plus approprié étant donné les conditions froides.

Un haut-parleur sur le char diffusait en boucle Bing Crosby et les Andrews Sisters chantant « Mele Kalikimaka ». En quelques instants, la chanson est devenue un ver d’oreille et s’est mise à tourner en boucle dans mon cerveau.

J’ai parlé avec une dame nommée Janet, qui semblait être responsable de cette entrée particulière du défilé. Je lui ai demandé si elle en avait eu assez d’écouter Bing chanter.

« Pas du tout », a répondu Janet avec un sourire. « C’est l’une de mes chansons de Noël préférées. Quand je dis à Alexa de jouer de la musique de Noël des années 1950, c’est presque toujours la première chanson qui vient. »

Malgré tous mes efforts, pendant le reste de la soirée, tout ce que j’entendais, c’était « Mele Kalikimaka is the thing to say… ».

Lorsque l’heure du départ du défilé a finalement approché, ma femme et moi avons trouvé une place de parking avec une bonne vue et avons attendu patiemment dans la chaleur réconfortante de notre voiture.
Une voiture de police est en tête du défilé, ses feux d’urgence rouges et bleus sont allumés, sa sirène émet un « Whoop ! » aléatoire et étonnamment fort. Les enfants et leurs parents s’alignent sur le trottoir, saluant et appréciant le spectacle.
Les chars défilent à la vitesse d’un escargot. Des bonbons sont lancés et les enfants se bousculent pour les ramasser sous l’œil attentif de leurs parents et des participants à la parade piétonne. Compte tenu des températures glaciales, personne n’a eu à craindre que son chocolat ne fonde.
Même si le défilé se déroulait très lentement, il s’est terminé en moins de 10 minutes. Cependant, les organisateurs de l’événement avaient pensé à cela et ont renvoyé le défilé devant nous sur le chemin du retour vers la zone de rassemblement. Ma femme et moi avons donc pu voir deux défilés pour le prix d’un.
Personne n’avait prononcé le motpandémique de toute la soirée. Mais je suis certain que tout le monde était soulagé de sentir qu’un sentiment de normalité, comme le Père Noël, faisait son retour.

About the Author

Jerry Nelson et sa femme, Julie, vivent à Volga, dans le Dakota du Sud, dans la ferme que l’arrière-grand-père de Jerry avait exploitée dans les années 1880. Daily life on that farm provided fodder for a long-running weekly newspaper column,“Dear County Agent Guy,”which become a book of the same name.Dear County Agent Guy is available at workman.com/products/dear-county-agent-guy.