janvier 21, 2022

Une entreprise prévoit de rectifier des pales d’éoliennes près d’Earlham, dans l’Iowa.

Une entreprise prévoit de rectifier des pales d'éoliennes près d'Earlham, dans l'Iowa.

par Jared Strong

Une entreprise de Bondurant, dans l’Iowa, prévoit d’utiliser de grandes déchiqueteuses à bois pour broyer de vieilles pales d’éoliennes afin de les recycler, mais son site de travail près d’Earlham a suscité le mépris et la réticence des habitants du comté de Madison opposés aux éoliennes.

Renewablade a testé le processus de broyage sur trois pales sur un site près de l’autoroute américaine 80, à environ 3 km au nord-est d’Earlham, où une autre entreprise utilise les déchiqueteuses pour faire du paillis à partir d’arbres.

« C’est un succès total », a déclaré Brian Meng, directeur de Renewablade.

Il explique que les lames peuvent être cassées en morceaux et introduites dans les déchiqueteuses. Le résultat : de petits morceaux de fibre de verre qui peuvent être utilisés dans le béton et d’autres produits.

D’autres se sont efforcés de trouver un moyen de se débarrasser des lames, qui sont fabriquées en fibre de verre renforcée, mesurent souvent plus de 30 mètres de long et sont difficiles à broyer. Une entreprise de l’État de Washington a notamment accumulé environ 1 300 pales sur trois sites de l’Iowa au cours des dernières années, où elles languissent malgré les ordres du ministère des Ressources naturelles de l’Iowa de les éliminer.

La crainte d’un cimetière de turbines similaire près d’Earlham – ainsi que les préoccupations environnementales concernant le processus de recyclage – ont conduit certains résidents à tenter de bloquer les plans.

« S’ils ne parviennent pas à faire fonctionner le projet, ils n’ont qu’à quitter la propriété et la laisser « , a déclaré Heather Stancil, une résidente d’Earlham qui a été élue l’année dernière au conseil des superviseurs du comté de Madison sur une plateforme anti-éoliennes. « Je ne veux pas être coincée avec des centaines de milliers de dollars de facture de nettoyage ».

Le conseil est la cible d’un procès intenté par MidAmerican Energy au sujet d’une nouvelle ordonnance du comté que Stancil a soutenue à la fin de l’année dernière et qui interdit effectivement les nouveaux parcs éoliens. MidAmerican était sur le point d’ériger 52 nouvelles éoliennes et affirme que l’ordonnance met en péril ses éoliennes existantes dans le comté.

« Nous nous battons contre les éoliennes », a déclaré M. Stancil. « Les gens de cette région sont très conscients de ce genre de choses. Ils y sont très sensibles. »

M. Stancil et les membres de la Resident Rights Coalition of Madison County affirment que les turbines sont inesthétiques, bruyantes et qu’elles causent des problèmes de santé physique et mentale.

Stancil a appris les tentatives de recyclage de Renewablade le mois dernier et s’est rendu sur la propriété, qui appartient à la ville d’Earlham mais est située à la limite sud du comté de Dallas et louée à J. Pettiecord Inc, une filiale de Renewablade. M. Stancil a alerté la ville, le comté, le DNR et le bureau du procureur général de l’Iowa, notamment en raison d’un accord provisoire prévoyant que Renewablade prenne possession d’environ 500 anciennes pales de turbine de MidAmerican.

Indépendamment, le DNR avait récemment découvert l’opération de recyclage naissante et l’avait temporairement interrompue.

« Pour être honnête, nous n’avons pas de guide pour le recyclage des éoliennes à l’heure actuelle », a déclaré Ted Petersen, superviseur du programme environnemental pour le bureau local du DNR qui supervise la région. « Nous avons dit à Renewablade de ne plus faire de broyage sur la propriété jusqu’à ce que nous puissions déterminer si cela doit être réglementé ou non par un permis de qualité de l’air. »

On ne sait pas encore quand ce processus sera terminé. M. Petersen est principalement préoccupé par la poussière générée par le broyage des lames.

La semaine dernière, Renewablade a annoncé à Earlham qu’elle ne recyclerait pas les lames sur le terrain de la ville, et J. Pettiecord a retiré sa demande au comté de Dallas de rezoner le terrain en vue d’une utilisation industrielle.

« Ce serait probablement une très bonne affaire si vous pouviez trouver le moyen de la faire », a déclaré Mark Hanson, superviseur du comté de Dallas. « Nous ne voulons pas voir arriver un tas de lames qui ne peuvent pas être traitées ».
Meng, de Renewablade, a déclaré qu’il n’avait pas l’intention d’empiler et d’abandonner un tas de pales de turbine. Il a des dizaines d’années d’expérience dans le recyclage et prévoit d’ériger un bâtiment en arceau sur une propriété adjacente au site appartenant à la ville pour traiter les pales à partir de l’année prochaine.

« J’ai reconnu que nous devions nous attaquer à ce problème croissant », a déclaré M. Meng à propos de l’élimination des pales de turbine. « Au début, ils ne savaient pas quoi en faire. Certaines décharges ont dit : « Non, nous n’allons même pas les prendre ». La meilleure solution suivante était de les brûler. J’ai dit : « Faisons des recherches ».

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