août 6, 2022

Une entreprise abandonne son appel pour exporter les eaux souterraines de l’Iowa

Une entreprise abandonne son appel pour exporter les eaux souterraines de l'Iowa

par Jared Strong

Une entreprise du nord-est de l’Iowa qui cherchait initialement à exporter des milliards de gallons d’eau souterraine vers les États de l’Ouest desséchés chaque année, mais qui a revu sa demande à la baisse après avoir subi des pressions, a complètement abandonné sa demande auprès des régulateurs de l’État.

La proposition de Pattison Sand Co. a été rejetée à plusieurs reprises par le département des ressources naturelles de l’Iowa – le plus récemment en mai 2020 parce que la société du comté de Clayton n’a pas démontré « l’utilisation bénéfique » de l’eau comme l’exige la loi de l’État – et une audience d’appel avait été fixée pour le début du mois prochain.

Mais l’appel a été rejeté à la demande de Pattison, selon une motion déposée le 22 septembre. Un juge administratif a rejeté l’affaire le jour suivant, selon les dossiers.

Pattison, par l’intermédiaire de son avocat, a refusé de donner la raison de ce rejet. On ignore si la société pourrait à nouveau demander l’autorisation d’exporter l’eau de ses puits situés près du fleuve Mississippi.

La proposition, première du genre, de prélever et d’exporter de l’eau de l’aquifère Jordan – qui se trouve sous la quasi-totalité de l’Iowa et certaines parties des États voisins – a suscité des critiques de la part des législateurs de l’État, du géologue de l’État et des groupes de conservation.

« Nous nous y sommes opposés dès le début parce que nous estimions que l’aquifère Jordan était menacé », a déclaré Wallace Taylor, avocat et responsable de la conservation de la section Iowa du Sierra Club, qui a cherché à intervenir dans l’appel. « L’aquifère Jordan perd plus d’eau qu’il n’en est réinjecté depuis un certain temps déjà, et prélever des millions de gallons comme le proposait Pattison aurait été désastreux. »

Les effets estimés sur l’aquifère n’étaient pas bien établis ; le DNR a noté dans une lettre de mai 2020 à la société que la proposition suscitait des inquiétudes qui n’ont pas été pleinement étudiées parce que la société n’a pas été en mesure de répondre à l’exigence d' »utilisation bénéfique ».

Taylor a applaudi le rejet de l’appel mais se demande si la question pourrait refaire surface.

« Avec ces gâchis que font ces entreprises, ils ne disparaissent jamais complètement », a-t-il dit. « Les entreprises sont toujours à la recherche d’une autre façon de procéder. Je ne tournerais pas encore le dos à ce problème ».

L’activité principale de Pattison est l’extraction de sable utilisé pour la fracturation du pétrole et du gaz.

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