décembre 7, 2021

Une bonne récolte qui tremble

Une bonne récolte qui tremble

J’ai grandi en ramassant les noix de pécan qui tombaient des arbres devant la maison de mes grands-tantes, mais un récent voyage dans un verger de pacanes m’a montré que la culture des noix de pécan est beaucoup plus complexe.

Mes deux fils aînés et moi avons visité la Taylor Pecan Company dans le sud-est de la Caroline du Nord pendant le week-end pour la récolte des noix de pécan. Pendant que les garçons remplissaient leurs poches de noix de pécan qui avaient été secouées des arbres, l’équipement était occupé à récolter.

La première étape consiste à secouer l’arbre, ce qui fait tomber les noix de pécan mûres.  Un tracteur recule jusqu’à l’arbre et presse doucement le tronc. La secousse ne dure que quelques secondes, mais elle envoie une pluie de feuilles et de noix de pécan. Les arbres de ce verger ont déjà été secoués deux fois, et le fermier fait un nouveau passage.

Ensuite, une balayeuse passe pour ratisser les feuilles, les branches et les noix de pécan en une rangée. Cela m’a rappelé la fabrication d’andains de foin.

Ensuite, un aspirateur passe sur la rangée et rejette les feuilles et les branches sur le côté, laissant les noix de pécan derrière lui. L’étape finale est la récolteuse, une machine avec de nombreux doigts qui ramassent les noix de pécan.

Après la récolte, les noix de pécan vont dans le hangar d’emballage. À ce stade, elles sont encore dans leur enveloppe, ou coquille extérieure. Dans cette ferme, les noix de pécan sont stockées dans le congélateur. Lorsqu’il est temps de les décortiquer, elles sont retirées et passées dans une décortiqueuse. Après le décorticage, elles passent par une ligne de triage où elles sont séparées et emballées par taille.  Elles sont ensuite acheminées vers le marché ou remises au congélateur jusqu’à ce qu’il soit temps de les vendre.

Les noix de pécan sont l’une des seules noix indigènes des États-Unis. Les arbres peuvent produire pendant 75 ans ou plus. Je ne savais pas, avant de parler avec le fermier, que les pacaniers alternent les années de production. Cette année, les arbres ne produisent pas autant de noix de pécan, ce qui signifie que l’année prochaine, ils feront une bonne récolte de noix de pécan. C’est un processus naturel et aucune quantité d’engrais ne changera le plan de Mère Nature.

J’ai également appris que les pacaniers sont pollinisés par l’air, et non par les abeilles ou d’autres insectes. Les agriculteurs plantent des vergers de trois variétés ou plus pour que les arbres puissent bénéficier d’une pollinisation croisée. Les vergers de pacaniers sont un investissement à long terme ; il faut parfois 10 ans après la plantation pour qu’un arbre produise sa première récolte commerciale.

Nous profiterons davantage de nos noix de pécan cette année en sachant tout le travail que les agriculteurs consacrent à la culture de cette noix nutritive.