juin 29, 2022

Un tracteur électrique, c’est peut-être pour demain

Un tracteur électrique, c'est peut-être pour demain

Cela fait près de 30 ans que Steve Heckeroth a conçu et construit son premier tracteur électrique. Depuis lors, il a converti des tracteurs diesel en tracteurs électriques, construit des tracteurs électriques sur mesure et assemblé un tracteur électrique expérimental pour Ford New Holland dès 1995. Aujourd’hui, en tant que fondateur de Solectrac, Heckeroth voit enfin les tracteurs électriques pris au sérieux par les deux clients. et d’autres fabricants.
Solectrac, basé en Californie, a vendu environ deux douzaines de ses tracteurs à batterie depuis 2018 et a accumulé environ 1 million de dollars de commandes en souffrance en raison de problèmes liés à la pandémie.
« Le plus gros problème avec les voitures électriques est le poids des batteries », explique Heckeroth, qui a une formation dans l’énergie solaire et les véhicules électriques. « J’ai réalisé très vite que le poids sur un tracteur est en fait un atout qui améliore la traction.
Plus de 14 pays et plus de 20 villes ont proposé ou promulgué des interdictions de vente de voitures, et dans certains cas de camions légers, alimentés par des combustibles fossiles ; les interdictions entreront en vigueur dans cinq à 20 ans. Heckeroth s’attend à ce qu’une interdiction des petits tracteurs à essence et diesel suive, en particulier dans les grandes villes. La volonté de réduire la pollution de l’air est principalement le moteur du marché, mais il énumère un certain nombre d’avantages qu’un tracteur électrique offre par rapport à son homologue diesel.
« En plus d’être plus propre et plus silencieux, un tracteur électrique est beaucoup plus efficace, puisque toute l’énergie est consacrée au travail ; alors que, dans un tracteur diesel, une grande partie est gaspillée sous forme de chaleur », explique-t-il. « De plus, le couple maximal est disponible immédiatement plutôt qu’au régime nominal du moteur. Enfin, la source d’alimentation n’ayant qu’une seule pièce mobile, elles nécessitent très peu d’entretien. Même les batteries devraient durer 10 ans, en fonction des cycles de fonctionnement et de la profondeur de décharge.
Solectrac propose actuellement un moteur de 30 chevaux. compact et un 40-hp. modèle d’utilité. La société vient d’introduire un 70-hp. tracteur vigneron et verger, qui répond aux besoins spécifiques de ce marché spécialisé avec sa faible largeur et sa plus grande puissance.

Tracteur Monarch

Équipé d’une transmission électrique capable de fournir 40 ch. de puissance continue et de puissance de pointe de courte durée jusqu’à 70 ch., le Monarch combine l’électrification, l’automatisation, l’apprentissage automatique et l’analyse de données pour apporter un tracteur intelligent entièrement électrique, en option pour le conducteur, à la ferme sur une seule plate-forme.
« Monarch Tractor fait évoluer l’agriculture vers un avenir plus sûr et durable en éliminant les émissions nocives, en réduisant le besoin d’herbicides et en gardant les travailleurs à l’abri des dangers grâce à ses capacités optionnelles pour le conducteur », a déclaré Carl Mondavi, directeur de l’agriculture de Monarch Tractor.

La société californienne a récemment reçu un investissement minoritaire de CNH Industrial qui partagera la technologie des tracteurs électriques et autonomes de Monarch Tractor dans le portefeuille de marques agricoles de CNH.
« Ce partenariat souligne notre engagement à améliorer rapidement notre portefeuille de propulsion alternative et d’agriculture de précision, tout en étendant nos références mondiales en matière de durabilité », a déclaré Scott Wine, PDG de CNH Industrial.

  • EN SAVOIR PLUS : Monarch présente le tracteur intelligent entièrement électrique et optionnel pour le conducteur

Prototypes Kubota

Kubota a récemment publié deux prototypes de machines alimentées par des batteries lithium-ion qui seront testées en France plus tard cette année. L’un est un tracteur compact, tandis que l’autre est une mini-pelle. L’entreprise affirme que la puissance maximale des deux machines sera équivalente à celle des modèles équipés de moteurs diesel.

Fendt e100 Vario

AGCO s’est tourné vers sa division Fendt pour prendre la tête de la production de tracteurs électriques. L’entreprise a déjà développé un tracteur électrique de 75 kW (100 ch). Connu sous le nom de Fendt e100 Vario, ce tracteur compact entièrement électrique fonctionne jusqu’à 10 heures en conditions réelles d’utilisation et peut être rechargé à 80 % en seulement 40 minutes.

 » La technologie développée par l’industrie automobile a été un moteur important dans le développement des tracteurs électriques « , explique Tom Turner, directeur du marketing stratégique d’AGCO pour les tracteurs de forte puissance, en indiquant les batteries de plus grande capacité avec des cycles de charge plus rapides.  » Maintenant, nous essayons simplement d’être en avance sur la courbe.
 » Le Fendt e100 est similaire en taille et en puissance au Fendt 200 « , ajoute-t-il.  » Grâce à son fonctionnement silencieux et sans émissions, nous voyons un réel potentiel pour un tracteur électrique de cette taille, en particulier parmi les petites exploitations agricoles et d’élevage et pour une utilisation dans les zones urbaines et résidentielles « . Les tracteurs compacts ne sont généralement pas utilisés à grande distance de la maison ou de l’atelier ; ils passent souvent beaucoup de temps au ralenti.  »
Comme M. Heckeroth, M. Turner souligne qu’un tracteur électrique élimine les coûts de carburant, d’huile, de DEF, etc., et que les batteries peuvent être rechargées par des sources d’énergie renouvelables, comme l’énergie solaire ou éolienne, pour un coût d’exploitation encore plus bas. Grâce à l’attelage trois points, aux distributeurs hydrauliques à distance et à la prise de force, un tracteur électrique peut faire fonctionner n’importe quel outil existant ainsi que les outils à moteur électrique en cours de développement.

John Deere GridCON

Malheureusement, Turner ne voit pas les tracteurs électriques aller beaucoup plus haut que 100 ch ou beaucoup plus longtemps que quelques heures sur une charge avec la technologie actuelle. John Deere a tenté de remédier à ces problèmes avec son prototype GridCON alimenté par câble. Contrairement à ses précédents prototypes alimentés par des batteries, ce tracteur autonome entièrement électrique développe jusqu’à 400 ch (300 kW). (300 kW) et est alimenté par un câble électrique reliant le bord du champ au tracteur via un tambour qui porte plus de 1 000 mètres de câble.

« Le plus grand défi pour les tracteurs électriques à batterie est la capacité énergétique disponible dans les batteries aujourd’hui par rapport à l’énergie requise pour les opérations agricoles typiques », explique Dennis Muszalski, directeur, ingénierie des modules et des systèmes d’électrification, John Deere.  » Pendant les fenêtres critiques que sont les semis et les récoltes, la disponibilité des équipements est primordiale. Nos clients ne peuvent se permettre aucun retard dû à la limitation de la capacité des batteries, qui entraîne des recharges fréquentes et longues. »
Bien que les prix ne soient pas encore disponibles pour les modèles prototypes, le Monarch a un prix de base de 50 000 $. Les tracteurs Solectrac coûtent actuellement environ 20 % de plus qu’un modèle diesel comparable. Toutefois, les coûts d’entretien plus faibles devraient compenser une grande partie de cette différence.