janvier 28, 2022

Un programme du Wisconsin pour soutenir la formation et le recrutement d’un plus grand nombre de travailleurs dans le secteur de la transformation de la viande

Un programme du Wisconsin pour soutenir la formation et le recrutement d'un plus grand nombre de travailleurs dans le secteur de la transformation de la viande

par Erik Gunn

Après que la pandémie de COVID-19 ait aggravé la pénurie de transformateurs de viande au Wisconsin, l’État consacre 5 millions de dollars à la formation d’une nouvelle génération de travailleurs capables de préparer du bœuf, du porc et d’autres viandes pour la vente au public.

Le département de l’agriculture, du commerce et de la protection des consommateurs du Wisconsin (DATCP) et le gouverneur Tony Evers ont annoncé mardi le programme, financé par la part du Wisconsin du programme fédéral d’aide en cas de pandémie promulgué en mars, l’American Rescue Plan Act (ARPA).

L’argent sera utilisé pour attirer et soutenir financièrement les étudiants en transformation de la viande du Wisconsin et pour aider l’industrie de la transformation à entrer en contact avec des employés potentiels.

Le Wisconsin Farm Bureau a également salué le programme pour son utilisation de mesures incitatives « afin d’encourager les étudiants à faire carrière dans le secteur de la transformation de la viande. »

Dès le début de 2020, la pandémie a submergé les transformateurs de viande du Wisconsin et d’ailleurs. Les employés des grandes entreprises commerciales de transformation ont été parmi ceux qui ont souffert de flambées de la maladie, résultat d’un travail en étroite collaboration. Dans le même temps, la concentration des grandes entreprises de conditionnement a mis à mal les petits transformateurs locaux, et la pandémie n’a fait qu’accroître la pression exercée sur eux, selon le Wisconsin Farmers Union dans un rapport publié en 2021.

« C’était vraiment un problème avant la pandémie », déclare le directeur des relations gouvernementales du Farmers Union, Nick Levendofsky. « La pandémie n’a fait que l’exacerber ».

Les transformateurs ont eu du mal à embaucher plus de personnel. « Si nos transformateurs locaux n’ont pas assez de main-d’œuvre, ils ne peuvent pas suivre le rythme et n’ont pas la capacité de transformer autant d’animaux que les agriculteurs en ont besoin », explique Danielle Endvick, qui élève des bovins de boucherie avec son mari et qui est également directrice de la communication du Farmers Union.

Pour les agriculteurs comme les Endvick, l’intérêt croissant des consommateurs pour la viande produite localement et la possibilité de vendre directement aux clients offrent la promesse d’un meilleur contrôle du prix de leur production. Mais la pénurie de transformation a assombri cette vision.

Les agriculteurs qui élèvent du bétail de boucherie ont dû faire des réservations un an ou plus à l’avance auprès des transformateurs pour s’assurer que leurs animaux soient traités à temps. Et s’ils ne peuvent pas les abattre et les transformer quand ils l’avaient prévu, ils doivent continuer à les nourrir à grands frais.

April Prusia, qui élève des porcs à Blanchardville, avait prévu de vendre une douzaine de jeunes porcs en avril 2020 à trois clients potentiels qui allaient les élever pour l’abattage.

Les clients ont dû annuler la vente car « ils n’ont pas pu obtenir de date de boucherie », explique April Prusia. « Tout d’un coup, j’ai 12 porcs supplémentaires ».

Elle avait pu programmer ses propres porcs pour la boucherie un an à l’avance, mais elle a dû garder les autres animaux des ventes qui ont échoué parce qu’elle ne pouvait pas non plus programmer de dates de transformation pour eux.

Les fonds accordés mardi représentent près de deux fois les 2,6 millions de dollars que M. Evers avait inclus dans le budget 2021-23 de l’État pour un « programme de talent en matière de viande » afin d’aider à développer la main-d’œuvre de la transformation de la viande du Wisconsin, mais que le Comité mixte des finances de l’Assemblée législative a omis dans sa version finale du budget.

Annonçant les 5 millions de dollars d’aide à la formation mardi, Evers a déclaré que l’argent « réduira les obstacles aux carrières dans la transformation de la viande, offrira de nouvelles opportunités aux travailleurs de tout l’État et veillera à ce que notre chaîne d’approvisionnement alimentaire reste résiliente et réussie dans l’avenir du Wisconsin. »
La mise en œuvre du programme prendra du temps. Un cours de formation pour les futurs bouchers, tel que celui offert par le Madison College, pourrait prendre environ un an, dit Levendofsky. Il existe également la possibilité de programmes d’apprentissage dans le métier, ajoute-t-il.

Prusia et deux autres agriculteurs ont envisagé de créer une coopérative de transformation combinant travailleurs et producteurs. Trouver des travailleurs qualifiés a été un défi particulier. « Il y a un énorme goulot d’étranglement pour trouver quelqu’un qui sait vraiment comment faire de la boucherie », dit-elle.

Le groupe a recruté deux personnes qui font partie du programme de transformation artisanale de la viande du Madison College, ce qui porte à cinq le nombre de membres de la coopérative.

Selon Mme Prusia, l’entreprise disposera d’une installation physique et offrira également des services d’abattage dans les fermes des clients. Elle s’attend à ce que l’opération soit prête à démarrer dans les trois prochains mois, d’abord pour un service « sur mesure » qui n’est pas destiné à la vente, et elle demandera à assurer le traitement de la viande qui est inspectée et vendue dans l’État environ six mois plus tard.

Le projet a débuté avant la pandémie, mais il est passé à la vitesse supérieure avec les réunions hebdomadaires de Zoom qui ont débuté il y a un an. « C’est un véritable processus d’apprentissage », déclare M. Prusia.

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