août 7, 2022

Un professeur de l’université de l’État du Kansas lutte contre le changement climatique grâce aux sols et au piégeage du carbone

Un professeur de l'université de l'État du Kansas lutte contre le changement climatique grâce aux sols et au piégeage du carbone

par julie freijat
Manhattan – Deux chariots se nichent dans un coin de Throckmorton 2209. Alors qu’elle laisse la porte près de Tiffany Poydras, étudiante de Maître en agronomie à l’Université de Kansas State, s’arrête brusquement.
« J’ai presque dit le D-Word », a-t-elle déclaré.
Saleté. Les chariots étaient remplis de petits récipients ronds et d’aluminium tenant ce que de nombreuses personnes appelleraient la saleté. Lorsque Charles Rice, professeur distingué de la microbiologie du sol à Kansas State, est interrogé sur le mot D, il rit.
« Je suppose que cela lui donne plus de respect, nous appelons ça le sol », a-t-il déclaré. « Je disais que la saleté est une terre égarée. »
Le riz a été à l’État de Kansas depuis 33 ans, au cours de laquelle il a étudié les microbes de sol et leur effet sur la santé des sols et l’environnement. Une grande partie de son travail implique la séquestration du carbone, l’action de capturer et de sécuriser le dioxyde de carbone.
« Le carbone est vraiment essentiel pour les sols – la santé des sols et la productivité de la fertilité », a déclaré Rice.
Le riz a décrit ce qu’il appelle la « Sainte Trinité » de la santé des sols: plus de carbone dans le sol signifie plus de nourriture pour les microbes qui vivent dans le sol. Une bonne activité microbienne produit des nutriments qui augmentent la productivité des plantes tout en favorisant une bonne structure du sol. La structure du sol est importante pour garantir que les sols peuvent mieux résister aux conditions météorologiques.
Mais stocker plus de carbone dans le sol ne aide pas seulement la santé et la structure du sol. Il joue également un rôle dans le changement climatique.
« Si nous pouvons stocker plus de carbone dans le sol, cela compenser le dioxyde de carbone dans l’atmosphère, nous essayons donc de trouver des moyens de séquestrer le carbone dans les sols », a-t-il déclaré.
Le riz s’est impliqué dans le changement climatique lorsqu’il a commencé à partir de K-State en 1988.

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« Dr. Clenton Owenssby, la gamme scientifique ici, examinait la façon dont la hausse du CO2 a affecté la prairie », a-t-il déclaré. « Il était une personne au-dessus du sol travaillant sur les herbes, et quand j’ai été embauché à K-State, il m’a donné l’occasion de travailler [sur] Comment CO2 a affecté l’herbe … sous terre, c’est ainsi que j’ai commencé à travailler sur séquestration du carbone. »
Depuis lors, Rice a travaillé sur plusieurs initiatives liées au changement climatique. En 2000, l’ancien sénateur Sen. Pat Roberts a aidé à financer un consortium de 10 universités pour étudier la manière dont l’agriculture pourrait aider à atténuer les gaz à effet de serre – une LED de riz de consortium.
Son travail avec le consortium l’a amené à collaborer avec des pays, dont l’Australie et le Brésil. En 2007, le comité intergouvernemental sur le changement climatique a publié un riz de rapport auquel le riz a contribué. Plus tard cette année-là, le GIEC, avec l’ancien vice-président Al Gore, a remporté le prix Nobel de la paix.
Rice a déclaré qu’il voulait étudier la manière dont l’agriculture peut aider l’environnement tout en soutenant la productivité. Plus récemment, il a dit, il y a une nouvelle composante.
« De retour dans les années 90, et voire au début des années 2000 … Tout était sur la façon dont pouvons-nous atténuer le changement climatique », a-t-il déclaré. «Et puis dans la prochaine décennie – 2010-2018 – la réalisation est que le changement climatique se produit déjà. Nous devons travailler sur l’adaptation ainsi que l’atténuation.  »
Cette année, Valent Biosciences LLC a approché du riz pour voir comment les microbes, en particulier les champignons mycorhizes, pourraient bénéficier de la santé des sols et de la séquestration du carbone. En septembre, Valent Biosciences et Rice ont annoncé un accord formel.
« Beaucoup d’entreprises s’intéressent aux deux sujets parce que [IT] favorise la santé des sols, mais alors le carbone séquestrant a une prestation environnementale », a-t-il déclaré. « … Ils ont mis en place un accord dans lequel ils financeraient des recherches sur les mécanismes de séquestration du carbone, entre les racines de la plante et les champignons mycorhizes, puis bénéficieraient de l’agriculture » et de l’environnement.
Le travail international de Rice lui a permis de prendre des étudiants au Brésil, où il a une nomination auxiliaire à l’Université fédérale de Santa Maria. Les étudiants sont exposés à l’agriculture tropicale, ce qui leur donne une meilleure idée de la façon dont les systèmes travaillent dans le monde entier, a déclaré Rice.
À l’heure actuelle, plusieurs étudiants travaillent avec le riz sur la recherche d’agronomie. Les poydras ont décidé de rester à l’état de Kansas après avoir passé l’été là-bas faisant des recherches et ont fini par travailler avec du riz. Elle a dit qu’elle est entrée dans l’agriculture en raison de son intérêt pour le changement climatique.
« Il y a un tel état d’esprit autour du changement climatique, où beaucoup de gens ne croient pas que cela peut aller mieux », a déclaré Poydras. «Mais la chose est bien sûr, nous pouvons toujours réparer quelque chose, même si nous le cassons. Ce n’est peut-être pas parfait, mais si nous mettons suffisamment d’argent et d’efforts et essayez, alors nous pouvons le faire. Et c’est ce que j’essaie de faire, j’essaie de faire mes efforts.  »

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A family initiative

En 2016, la fille de Rice et ancienne élève de l’État du Kansas, Sarah McGinnity, a créé le fonds Fight Climate Change à l’État du Kansas avec son mari, Shea. Les deux ont créé le fonds après que la recherche et la défense du changement climatique ont commencé à disparaître des sites Web gouvernementaux il y a cinq ans, a déclaré McGinnity.
« Il s’agit d’une question tellement importante qu’il est difficile de penser que l’on fait une différence en recyclant son verre ou en écrivant des lettres à ses sénateurs », a-t-elle déclaré. « Mais connaissant les recherches menées par mon père et les étudiants diplômés qui se passionnent pour l’utilisation de leur éducation et de leurs connaissances pour lutter contre le changement climatique, j’ai pensé que nous pouvions faire la différence dans ce domaine. »
Jusqu’à présent, le fonds a permis de financer des voyages pour assister à des conférences et d’acheter des fournitures pour les présentations, a précisé Mme McGinnity. L’espoir est qu’il se développe et soutienne davantage d’étudiants diplômés.
« J’ai des chercheurs invités qui viennent du Brésil ou d’autres pays, [le fonds] leur fournit un petit soutien salarial, un soutien financier », a déclaré Rice. « Ils ont heureusement vu un besoin et une opportunité, et leurs amis étaient préoccupés par le changement climatique, et ils ont donc créé ce fonds. »
Le changement climatique est une passion pour Mme McGinnity et son mari en raison du travail de son père. Elle dit qu’ils essaient d’encourager leur famille à se préoccuper de l’avenir.
« Je pense que l’accent mis sur la science et la confiance dans les experts a fait partie de mon enfance et que c’est quelque chose que je porte en élevant mes propres enfants », a déclaré Mme McGinnity.
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