octobre 1, 2022

Un jeune agriculteur né de nouveau

Un jeune agriculteur né de nouveau

Je dois l’admettre : grandir dans l’Iowa m’a donné un léger ressentiment pour l’agriculture. Récemment, cependant, j’ai trouvé beaucoup plus de fierté pour le patrimoine de mon état.

Cela ne veut pas dire que je ne respecte pas l’agriculture. Les agriculteurs sont l’épine dorsale de notre pays, et je me suis toujours sentie un peu déchirée entre ce ressentiment et la fierté que j’éprouvais à l’égard de l’importance de mon État pour nourrir l’Amérique.

Mais peu importe d’où vous venez – qu’il s’agisse de la ville de Des Moines ou du comté rural de Decatur – tout étranger supposera que vous savez tout sur l’agriculture. Pour beaucoup de gens en dehors du Midwest, le maïs, les porcs et le soja sont tout ce que nous sommes. C’est un peu comme si, en arrivant en Iowa, la première chose que vous voyiez était le fermier à la fourche et sa fille au visage de pierre du film « American Gothic » de Grant Wood.

Dans une certaine mesure, ces gens ont presque raison de faire ces suppositions. L’agriculture est partout ici. Sur les 36 016 500 acres de terres que compte l’Iowa, 33 359 000 sont consacrés à l’agriculture. Si vous conduisez plus de deux minutes en dehors de n’importe quelle ville, vous êtes sûr de tomber sur un champ de maïs ou un pâturage.

Vous avez grandi à Cedar Rapids, dans l’Iowa ? Ce n’était tout simplement pas moi. Depuis que je suis jeune, j’ai toujours été passionné par la musique et l’industrie du divertissement. J’aime écrire sur les nouveaux albums et les artistes, et découvrir toutes les façons dont leur art s’inscrit dans la grande tapisserie de l’histoire de la musique. Malheureusement, comme nous vivons dans l’Iowa, la plupart des artistes nous considèrent comme des « pays de l’air » et il est difficile de voir cette tapisserie en personne sans faire cinq ou six heures de route.

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J’ai imaginé de nombreux groupes prenant l’avion de Chicago à Denver, jetant un coup d’œil à quelques champs de maïs et remerciant leurs agents de réservation d’avoir évité les spectacles dans la « campagne ». Même à Cedar Rapids, une ville en plein essor avec une scène artistique locale florissante, nous sommes, au mieux, un endroit de troisième ordre – un arrêt peu probable pour quiconque, sauf pour les groupes d’antan, à peine capables de rendre hommage à leur propre discographie.

Comme beaucoup de gens qui ont des racines dans le Midwest, j’ai une famille éloignée qui a pratiqué l’agriculture de subsistance, mais cela n’a jamais fait partie de mon enfance. Je n’ai pas de liens personnels forts avec l’agriculture, alors c’était comme si je vivais tous les inconvénients de l’Iowa sans en avoir les avantages. Je me sentais diminué d’être réduit à une caricature ridicule d’un fermier avec une salopette décolorée par le soleil et un chapeau de paille.

C’est peut-être difficile à croire, mais je n’ai pas rencontré beaucoup de gens ici qui s’habillent comme Tom Sawyer.

D’aussi loin que je me souvienne, j’ai toujours eu une passion pour l’écriture. C’est l’une des seules choses pour lesquelles je me suis toujours sentie bien. Lorsque j’ai eu l’occasion de postuler pour un emploi dans une publication aussi prestigieuse que Successful Farming, j’ai sauté le pas. Non seulement j’avais la possibilité de me remettre à l’écriture, mais je disposais également d’une toute nouvelle source de connaissances dans laquelle puiser pour devenir un expert.
Ces deux mois ont été très mouvementés depuis que j’ai commencé à travailler pour SF en tant que nouvelle rédactrice en chef des produits. J’ai publié mon tout premier article le deuxième jour de mon entrée en fonction. Quelques jours plus tard, je suis en train de mener des entretiens avec plusieurs agriculteurs pour un article de fond. (Restez à l’écoute, c’est pour bientôt.) Le mois suivant, je m’envole pour plusieurs événements de presse à travers le pays la même semaine. Je n’avais pris l’avion qu’une seule fois avant ce travail ! Après seulement quelques semaines ici, je suis en passe de voir plus de pays en un an que dans toute ma vie.

Avant de travailler avec SF, mon expérience des machines était assez limitée. Mon grand-père possédait quelques tracteurs John Deere compacts sur son terrain dans le comté de Benton et il m’a laissé tondre la pelouse quelques fois. Mais c’est à peu près tout. Je savais, lorsque j’ai commencé ce travail, que j’aurais l’occasion de me familiariser avec certaines des machines dont je parlerais dans mes articles, mais ce n’est que lorsque j’ai pu conduire une moissonneuse-batteuse lors d’un récent événement presse pour Case IH en Arizona que j’ai vraiment compris.

Lorsque j’ai laissé échapper que je n’avais jamais conduit de moissonneuse-batteuse, presque toutes les personnes présentes m’ont dit la même chose : « Il faut que tu prennes le volant d’une moissonneuse-batteuse ».

Jusque-là, le plus gros véhicule que j’avais conduit était le F-250 de mon grand-père – une fois. Le moins que l’on puisse dire, c’est que c’était un peu mieux que ma petite berline minuscule. Nathan, l’un des responsables du marketing de Case IH, n’a cessé de me rassurer en me disant que ce serait facile et que ce ne serait pas très différent de la conduite d’une voiture. D’accord, me suis-je dit, c’est un véhicule d’un demi-million de dollars qui a aussi un énorme collecteur garni d’une rangée de dents en métal à l’avant – exactement comme ma voiture.

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À ma grande surprise, l’entreprise a réussi à faire pousser un champ de maïs en plein mois de janvier, en Arizona. C’était un peu déconcertant de voir des tiges de maïs au milieu du désert, comme une sorte de défi aux règles établies par Mère Nature. Même s’il ne s’agissait pas des plus belles tiges, le maïs était un témoignage de la détermination humaine.

Nathan m’a emmené dans la cabine, où je me suis assis sur le siège passager pendant qu’il m’expliquait les différentes parties de la moissonneuse-batteuse. En quelques minutes, j’ai l’impression d’avoir triplé mes connaissances sur les moissonneuses-batteuses. Il m’a ensuite fait passer par un passage, m’a montré comment la faire démarrer et m’a donné les clés.

À ma grande surprise, Nathan avait raison. Je contrôlais enfin la moissonneuse-batteuse, et c’est là que j’ai vraiment commencé à la voir. Voir toute la machinerie complexe de la tête de récolte faucher le maïs sec du désert, qui était battu et déposé dans le réservoir à grains – en personne – m’a ouvert les yeux. Je reconnais que je n’ai vu qu’une toute petite partie du dur labeur que les agriculteurs américains accomplissent chaque jour, mais ce que j’ai vécu était totalement génial.

Après toutes ces années, le peu de ressentiment qui subsistait encore a été balayé après seulement quelques minutes dans la cabine. J’ai toujours respecté les agriculteurs, mais, vous savez quoi ? Maintenant, ça ne me dérangerait pas de passer le reste de ma vie à écrire sur cette industrie ou à y travailler.

Je trouve déjà un nouvel amour pour l’agriculture, surtout dans ma section des nouvelles avec les nouvelles machines. Qu’y a-t-il de plus cool que d’écrire sur le dernier tracteur, la dernière moissonneuse-batteuse ou le dernier pulvérisateur ? Alors, si vous lisez ceci, j’aimerais avoir de vos nouvelles. Je suis ici pour apprendre tout ce que je peux sur ma nouvelle maison. Si vous avez une histoire à partager, écrivez-moi à mon adresse électronique : [email protected] Et si vous avez besoin d’un ouvrier agricole supplémentaire, faites-le moi savoir.
Je pense toujours à Grant Wood quand je pense à l’agriculture et à l’Iowa. Mais maintenant, je peux voir la beauté qu’il voyait dans ces collines ondulantes et ces champs de maïs inondés de soleil qui composent tant de ses paysages. Et maintenant, je ne peux qu’imaginer à quel point il serait amusant de parcourir l’une de ces peintures au volant d’une moissonneuse-batteuse.