août 10, 2022

UC Davis mène une action visant à accélérer la sélection du blé

UC Davis mène une action visant à accélérer la sélection du blé

Le changement climatique obligeant l’industrie agricole à s’adapter et à évoluer, les cultures de blé doivent être capables de résister aux nouveaux schémas climatiques et de répondre à la demande des consommateurs. L’Université de Californie, Davis, dirigera un projet de recherche de 15 millions de dollars sur cinq ans pour accélérer la sélection du blé.

« Tout est moins stable », a déclaré Jorge Dubcovsky, professeur de sciences végétales à l’UC Davis et responsable de la recherche sur la subvention, dans un communiqué de presse. « Tout change, il faut donc être rapide. Vous devez être capable de vous adapter rapidement ».

Une subvention de l’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture (NIFA) de l’USDA réunira des sélectionneurs de blé et des chercheurs de 22 institutions dans 20 États, ce qui permettra de réaliser des analyses plus approfondies et de réduire les redondances. Des chercheurs du Mexique et du Royaume-Uni y participeront également.

« La sélection des cultures du futur nécessitera de nouveaux caractères, des plateformes de sélection conçues pour un transfert rapide des caractères vers des cultivars d’élite, la coordination des efforts de sélection dans les domaines public et privé, et la formation des sélectionneurs et des chercheurs actuels et futurs », a déclaré le NIFA dans un communiqué.

Les chercheurs utiliseront des marqueurs moléculaires et des analyses de données provenant de plusieurs institutions pour déterminer les gènes qui aident les cultures de blé à atténuer les effets du changement climatique. L’amélioration des plantes aidera à prouver ces résultats.

« Nous pouvons tirer parti des données de tout le monde », a-t-il déclaré. « En faisant cela, nous n’avons pas besoin de dupliquer les efforts ».

Une équipe texane utilisera les images de drone de chaque institution pour recueillir des informations sur la croissance des plantes, l’utilisation de l’eau, les niveaux d’azote et d’autres données. En documentant le cycle de vie des plantes, les chercheurs pourront déterminer quelles plantes se portent le mieux dans certaines conditions.

« En utilisant la technologie, nous pouvons voir au-delà de nos capacités humaines », a déclaré Dubcovsky. « On peut extraire une énorme quantité d’informations de chaque variété de plantes ».

Le génotypage permettra également de mieux comprendre le génome des plantes. La combinaison de ces données pourrait permettre d’accélérer le processus de sélection et de préparer les cultures de blé à un environnement changeant.

« Si nous pouvons sélectionner rapidement, nous pouvons nous adapter au changement », a déclaré Dubcovsky. « Nous essayons d’apporter des améliorations durables dans le temps ».