décembre 5, 2022

Suralimentés mais sous-alimentés » : le Congrès apprend que les États-Unis traversent une crise sanitaire.

Suralimentés mais sous-alimentés" : le Congrès apprend que les États-Unis traversent une crise sanitaire.

Les régimes alimentaires de mauvaise qualité sont à l’origine d’une coûteuse épidémie d’obésité, de diabète et de maladies cardiaques en Amérique, a déclaré mardi aux sénateurs un groupe de médecins, de chercheurs et d’experts en politique. Ils ont appelé à une stratégie nationale pour remplacer le méli-mélo de programmes nutritionnels fédéraux. « Nous sommes sur la voie du désastre », a déclaré Dariush Mozaffarian, doyen de la Tufts School of Nutrition.

Les trois quarts des adultes américains sont en surpoids ou obèses, la moitié des décès aux États-Unis sont dus à des maladies liées à l’alimentation, et 1 dollar sur 5 dans le pays est dépensé en soins de santé, ont déclaré les témoins. De plus, ils ont déclaré que la nutrition était négligée en tant que facteur dans un système de santé qui se concentre sur le traitement plutôt que sur la prévention.

« Nous avons tellement d’accords mais nous ne les mettons pas en œuvre », a déclaré le sénateur Cory Booker, auteur d’un projet de loi visant à convoquer une conférence de la Maison Blanche sur la nutrition, inspirée d’une conférence de l’ère Nixon. La conférence de 1969 de la Maison Blanche a conduit à la création du WIC, le programme pour les femmes et les enfants souffrant d’insécurité alimentaire, et à l’expansion du programme de repas scolaires ; elle a également conduit aux Dietary Guidelines for Americans, selon un article rétrospectif de 2020. Booker a présidé l’audience de mardi de la sous-commission sur « l’état de la nutrition en Amérique ».

« Cette crise nutritionnelle à laquelle nous sommes confrontés est une menace. En fait, je dirais que c’est la plus grande menace pour la santé et le bien-être de notre pays en ce moment », a déclaré M. Booker, démocrate du New Jersey. Il a pointé du doigt les entreprises alimentaires qui fabriquent et font de la publicité pour des « aliments ultra-transformés pauvres en nutriments et créant une dépendance » qui encouragent « la surconsommation de calories vides, ce qui nous rend littéralement malades » et fait grimper les coûts des soins de santé. Selon lui, le fait que « trop d’Américains soient suralimentés mais sous-alimentés » et qu’ils souffrent de « taux de maladie et de mort précoce stupéfiants » est un échec de la politique fédérale.

Partisan de « l’alimentation en tant que médecine », M. Mazaffarian de Tuft a énuméré six domaines pour une stratégie nationale de nutrition. Il s’agit notamment de renforcer l’éducation et la recherche en matière de nutrition et de coordonner l’action des agences fédérales.

L’USDA, par exemple, dépense plus de 100 milliards de dollars par an pour les programmes publics de nutrition, y compris le SNAP et le déjeuner scolaire, mais 21 agences sont impliquées dans les efforts fédéraux relatifs à l’alimentation pour réduire le risque de maladies chroniques chez les Américains, a indiqué un rapport du Government Accountability Office en août. « Le Congrès devrait envisager d’identifier et d’ordonner à une entité fédérale de diriger le développement et la mise en œuvre d’une stratégie fédérale pour coordonner les efforts liés à l’alimentation visant à réduire le risque de maladies chroniques chez les Américains », a déclaré le GAO.

« Nous devons essayer de travailler sur la dose, pour que les gens mangent moins, et sur ce que les gens mangent », a déclaré Patrick Stover, doyen de l’agriculture et des sciences de la vie à l’université A&M du Texas.

Les mauvais régimes alimentaires constituent un défi plus important que la réforme des programmes fédéraux de nutrition, mais les programmes gouvernementaux « peuvent jouer un rôle pour aider à y remédier », a déclaré Angela Rachidi, spécialiste de la pauvreté au sein du groupe de réflexion American Enterprise Institute. Elle a appelé à des restrictions sur ce que les Américains à faible revenu peuvent acheter avec les bons d’alimentation, à des incitations à une alimentation saine parmi les bénéficiaires du SNAP et à une attention accrue à l’éducation nutritionnelle. Il y a dix ans, Rachidi a participé à une proposition visant à interdire aux bénéficiaires du SNAP de la ville de New York d’acheter des sodas et autres boissons sucrées avec les prestations du programme alimentaire.

« Les personnes de couleur en général, et les populations noires en particulier, font face à des taux plus élevés de maladies chroniques liées à l’alimentation et ont des apports alimentaires plus faibles par rapport aux Blancs », a déclaré le professeur associé Angela Odoms-Young de l’Université Cornell. « Nous n’en sommes pas arrivés là par hasard, mais grâce à des politiques ».
Donald Warne, de la faculté de médecine de l’université du Dakota du Nord, a déclaré que les taux d’obésité chez les Amérindiens et les autochtones d’Alaska étaient 1,6 fois plus élevés que chez les Américains blancs et que les taux de diabète étaient trois fois plus élevés. Les taux de maladies cardiaques étaient 50 % plus élevés.
« Plutôt que les dépenses financières importantes et les diminutions de la qualité de vie associées à la prise en charge des complications du diabète et des maladies cardiaques, ne serait-il pas plus judicieux d’investir dans une alimentation saine en premier lieu ? » Parmi les mesures visant à améliorer les régimes alimentaires, Warne a suggéré de faire payer plus cher les aliments malsains et de subventionner les options plus saines.
Pour regarder une vidéo de l’audience ou lire le témoignage écrit, cliquez ici.

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