août 4, 2022

Soutenir les « solutions climatiques naturelles » en augmentant les dépenses de gestion de l’USDA, selon un rapport

Soutenir les "solutions climatiques naturelles" en augmentant les dépenses de gestion de l'USDA, selon un rapport

Le Congrès devrait augmenter substantiellement – jusqu’à doubler – le financement des programmes de gestion de l’USDA qui encouragent l’atténuation du climat et aident les agriculteurs à gagner de l’argent grâce à des pratiques intelligentes sur le plan climatique, a déclaré mercredi un groupe de réflexion de Washington. Dans le même temps, le principal républicain de la commission de l’agriculture de la Chambre des représentants a mis en garde contre la réquisition des programmes de conservation des sols et des eaux de l’USDA pour lutter contre le réchauffement climatique.

Le secrétaire à l’agriculture, Tom Vilsack, a déclaré que les législateurs pourraient être persuadés de soutenir l’atténuation du climat lorsqu’ils verront les résultats des essais de piégeage du carbone soutenus par l’USDA et des techniques visant à aider les agriculteurs à obtenir des paiements pour une production durable. « Je pense qu’il y a là une opportunité non seulement d’avoir un impact sur le climat mais aussi d’améliorer les revenus agricoles. »

L’USDA investirait jusqu’à 1 milliard de dollars dans des projets de démonstration à grande échelle dans le cadre du partenariat pour une agriculture et une sylviculture intelligentes face au climat avec des groupes d’agriculteurs, des entreprises, des États et des organisations à but non lucratif, qui devrait commencer à fonctionner cette année.

Au début de son mandat, le président Biden s’est fixé comme objectif d’atteindre des émissions nettes de gaz à effet de serre nulles pour l’économie américaine d’ici 2050. Selon lui, l’agriculture américaine pourrait être la première au monde à atteindre le statut net zéro et les agriculteurs pourraient gagner de l’argent tout en ralentissant le réchauffement climatique. On estime que l’agriculture est responsable de 10 % des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis.

Le financement de l’atténuation du climat par l’agriculture est une question non résolue. Le projet de loi de M. Biden, intitulé « Build back better », prévoit 28 milliards de dollars pour l’atténuation des effets du changement climatique, dont un plan visant à payer les agriculteurs jusqu’à 25 dollars par acre pour qu’ils plantent des cultures de couverture. Mais le projet de loi sur le climat et les programmes sociaux est bloqué au Sénat. Depuis l’année dernière, les principaux sénateurs républicains affirment catégoriquement que l’USDA n’a pas le pouvoir de créer une « banque du carbone » pour partager avec les producteurs le coût de l’achat d’équipements et de biens destinés à une agriculture respectueuse du climat. Sans nouveau financement, le Congrès pourrait être contraint d’intégrer le climat dans le projet de loi agricole de 2023 et de réduire les fonds alloués à d’autres programmes.

Le Bipartisan Policy Center (BPC), un groupe de réflexion, a demandé au Congrès « d’accélérer la mise en œuvre de solutions au problème du carbone dans les exploitations agricoles et forestières », en s’appuyant sur des approches volontaires et incitatives en matière de « solutions climatiques naturelles ». Dans un rapport, il indique que le Congrès devrait augmenter de manière substantielle – jusqu’à doubler les budgets actuels – les principaux programmes de partage des coûts et d’incitation, tels que le programme d’incitation à la qualité de l’environnement (EQIP), le programme de gestion de la conservation et le programme de partenariat régional pour la conservation. Le rapport indique également que l’USDA devrait quantifier les résultats des pratiques intelligentes sur le plan climatique et fournir des conseils et une aide financière aux producteurs désireux de participer aux marchés du carbone ou des écosystèmes.

Il souligne les estimations selon lesquelles les sols et les forêts américains pourraient séquestrer quelque 500 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an. « Les marchés émergents de crédits carbone, les initiatives de durabilité des entreprises et les nouveaux programmes d’incitation gouvernementaux pourraient générer des dizaines de milliards de dollars par an de nouveaux investissements pour les terres agricoles et forestières en exploitation d’ici dix ans », indique le rapport.

« Souvent, nous manquons d’argent » pour les programmes de partage des coûts tels que l’EQIP en raison du grand intérêt des agriculteurs, a déclaré Saxby Chambliss, ancien président de la commission de l’agriculture du Sénat. Le républicain de Géorgie a déclaré que l’argent pourrait être transféré entre les programmes d’intendance pour fournir une partie des fonds nécessaires.

« La foresterie est une question émergente », a déclaré l’ancienne sénatrice Heidi Heitkamp, une démocrate du Dakota du Nord. Heitkamp et Chambliss ont été nommés coprésidents d’un groupe de travail de 20 membres du BPC créé en 2021 pour étudier les solutions agricoles et forestières potentielles au changement climatique.
Lors de la première audition de la Chambre sur le projet de loi agricole 2023, Glenn Thompson, représentant de la Pennsylvanie, a déclaré que l’atténuation du climat n’était qu’un aspect des programmes d’intendance de l’USDA. « Je dois dire que cela doit rester le titre de conservation et ne pas être reconverti en titre climatique. (…) Je reste préoccupé par la précipitation à mettre en œuvre certaines des propositions liées au climat par le biais des programmes de la loi agricole ou de manière administrative par l’USDA avant d’être pleinement examinées par cette commission. »
Un exemple, a déclaré Thompson, chef de file du GOP au sein de la commission de l’agriculture de la Chambre, était la section agricole du projet de loi « Build back better », qu’il a décrit comme offrant des « politiques douteuses » avec un prix élevé.
« Lorsque je suis de retour dans mon district, je n’entends personne parler du changement climatique », a déclaré le représentant Rick Allen, un républicain de Géorgie.
Thompson et Allen ont voté en janvier 2020 pour annuler l’élection du président Biden.
Le rapport du BPC,  » Federal Policies to Advance Natural Climate Solutions « , est disponible ici.
Pour regarder une vidéo de l’audition de la Chambre, cliquez ici.
Le témoignage écrit des responsables de l’USDA lors de l’audition de la Chambre est disponible ici.