décembre 7, 2021

Sous l’aile de Buffett, le détaillant américain de carburant Pilot se lance dans le commerce du pétrole et envisage le raffinage.

Sous l'aile de Buffett, le détaillant américain de carburant Pilot se lance dans le commerce du pétrole et envisage le raffinage.

(Reuters) – L’un des plus grands détaillants américains de diesel est en train d’assembler une centrale de commerce, de traitement et de distribution de carburants qui pourrait transformer un opérateur de relais routier détenu en partie par le milliardaire Warren Buffett en Walmart du pétrole.

Une vue de l’intérieur du siège de la société Pilot Co à Knoxville, Tennessee, États-Unis, le 8 octobre 2021. REUTERS/Harrison McClary

Connue surtout pour ses stations-service Pilot Flying J, Pilot Company a embauché des négociants vétérans en énergie et s’est développée sur les marchés des carburants en Amérique latine. Sous l’aile de Buffett, la société s’étend rapidement à l’achat, au traitement, à la distribution et à la commercialisation de carburants.

Shameek Konar, un ancien cadre de Castleton Commodities qui est devenu cette année le directeur général de Pilot, a déclaré dans une interview que l’expansion dans le commerce du pétrole, les marchés internationaux et le traitement complètent ses opérations de détail en Amérique du Nord.

« Ce qui se passe sur les marchés du pétrole brut et les marchés agricoles est très important », a déclaré M. Konar. « La meilleure façon de comprendre les écarts est d’être sur ces marchés », a-t-il ajouté en faisant référence aux paris sur les matières premières et les carburants.

La stratégie de Pilot reflète la diminution du marché des carburants conventionnels en Amérique du Nord, ce qui a conduit les détaillants à rechercher la croissance sur des marchés connexes, selon des consultants en stratégie.

L’expansion a commencé après que Berkshire Hathaway de Buffett a pris une participation d’environ 39 % dans l’entreprise et a accepté d’augmenter sa participation dans Pilot à 80 % en 2023. Après l’opération Pilot, Berkshire a investi séparément dans des sociétés japonaises de négoce de matières premières.

Greg Abel, le responsable de Berkshire Energy, a refusé de commenter la manière dont le commerce de l’énergie s’inscrit dans les investissements de Berkshire.

Slideshow ( 4 images )

Sa branche de négoce représente la plus grande start-up américaine dans le domaine des matières premières énergétiques depuis le début des années 1990. Sa branche de négociation représente la plus grande start-up américaine de produits énergétiques depuis l’ouverture de Freepoint Commodities en 2011, a déclaré un consultant, qui a refusé d’être identifié en raison de son travail avec des entreprises énergétiques connexes.

Le négoce de pétrole et de produits pétroliers de la société basée dans le Tennessee est petit, avec une centaine d’employés, une fraction du personnel de Freepoint Commodities, Mercuria et Vitol, mieux connus.

Cette année, elle a élargi ses activités en ajoutant des spécialistes du commerce financier et de l’approvisionnement en diesel mexicain de Noble Group, Vitol et Exxon Mobil, ont déclaré des personnes connaissant bien la société.

Pilot achète 750 000 barils de diesel et d’essence par jour pour ses opérations aux États-Unis et l’expansion en Amérique latine « nous donne un bon débouché pour notre produit », a déclaré Konar.

Cette poussée en Amérique latine intervient également alors que d’autres négociants y sont embourbés dans des scandales.

Pilot évalue des participations dans des opérations de traitement de biodiesel après être devenu l’un des plus grands vendeurs de biodiesel aux États-Unis, a déclaré Konar.

Il n’a pas exclu l’achat d’une raffinerie de pétrole, mais ce n’est « pas une priorité pour le moment », a-t-il dit.

Les détaillants en carburant se sont lancés dans la production de carburant à mesure que les raffineurs pétroliers renforcent leurs activités de vente au détail, a déclaré Tony Portera, directeur général de la société de conseil aux entreprises BCG. Parkland Fuel Corp a acquis une raffinerie Chevron, tandis que les transformateurs de pétrole Irving Corp et Royal Dutch Shell ont acheté des points de vente au détail.

« Le gâteau va se rétrécir, mais les acteurs qui restent dans ce secteur prendront des parts plus importantes de ce gâteau », a déclaré Brian Gray, responsable de la consultation mondiale d’Accenture sur les carburants et le commerce de proximité.