décembre 7, 2021

Selon un rapport, la Californie a besoin d’une agence pour la sécurité des travailleurs agricoles

Selon un rapport, la Californie a besoin d'une agence pour la sécurité des travailleurs agricoles

Selon un rapport publié lundi, la pandémie « est simplement devenue un autre danger de mort » parmi les nombreux dangers auxquels sont confrontés les travailleurs agricoles autochtones en Californie. Basé sur des enquêtes et des entretiens avec plus de 300 travailleurs, le rapport appelle à la création d’une agence d’État dédiée à l’application des règles de sécurité agricole.
Dans sa forme actuelle, la Division de la sécurité et de la santé au travail de l’État « est trop centralisée et ne fonctionne pas pour les campesinos indigènes », indique le rapport de l’étude COVID-19 Farmworker Study, un projet de recherche collaborative facilité par le California Institute for Rural Studies (CIRS). Le rapport, intitulé « Des experts dans leurs domaines », relate les violations de la sécurité et des salaires, y compris l’adhésion inégale aux garanties du COVID-19.
« Les campesinos indigènes estiment que davantage de formations et d’informations sur la COVID-19 sont nécessaires sur les lieux de travail. Plusieurs d’entre eux ont déclaré que les contremaîtres et les superviseurs interprétaient parfois les directives COVID-19 de manière trop souple », indique le rapport. La moitié des entrepreneurs de travaux agricoles et six cultivateurs sur dix fournissaient des masques aux travailleurs ; 70 % des entreprises de conditionnement en fournissaient.
Au moins un quart des 400 000 à 800 000 ouvriers agricoles de Californie sont des indigènes, a déclaré Dvera Saxton, chercheuse au CIRS, lors d’une discussion en ligne, ce qui signifie qu’ils viennent de communautés du sud du Mexique et d’Amérique centrale, où des dizaines de langues sont parlées et où toute une série de pratiques culturelles, médicales et agricoles sont suivies. Depuis les années 1940, « les campesinos des communautés indigènes du Mexique ont migré vers la Californie pour travailler dans les champs et les usines de conditionnement », indique le rapport. Pour beaucoup d’entre eux, l’espagnol est une deuxième langue.
« Si tous les travailleurs essentiels s’exposent à des risques lorsqu’ils se présentent au travail pendant la pandémie de COVID-19, les ouvriers agricoles courent des risques supplémentaires parce qu’ils ne bénéficient pas du filet de sécurité sociale essentiel dont bénéficient les autres. La situation est encore pire pour les travailleurs autochtones », a déclaré Sarait Martinez, directrice exécutive du Centro Binacional para le Desarrollo Indígena Oaxaqueño.
Pendant la pandémie, les travailleurs agricoles autochtones ont connu une plus grande insécurité d’emploi et de revenu, des logements insalubres et surpeuplés, et des barrières linguistiques. Ils continuent « à vivre dans des conditions difficiles et dangereuses, malgré le retour à la normale pour les autres membres de la société américaine », indique le rapport.
Le rapport contenait 10 recommandations, à commencer par une réforme complète de l’immigration et des salaires décents, en passant par l’accès à des soins de santé de qualité, de meilleurs logements et un meilleur accès à Internet pour les enfants qui suivent des cours en ligne.
La quatrième recommandation est « la création d’une nouvelle agence spécifique aux travailleurs agricoles, dotée des pouvoirs, du personnel et des fonds nécessaires pour faire appliquer toutes les réglementations en matière de santé, d’hygiène et de sécurité sur le lieu de travail agricole, y compris les directives COVID-19 et celles relatives à la fumée des feux de forêt ». Elle serait renforcée par des « comités de responsabilité » au niveau des comtés, composés de travailleurs agricoles, de groupes communautaires et d’alliés « qui peuvent s’assurer que cette nouvelle agence d’État applique la loi ».
La Californie dispose de nombreuses lois sur le travail dignes de ce nom, mais « l’État laisse tomber les campesinos », indique le rapport.