août 10, 2022

Selon un rapport de l’industrie porcine, les prix élevés sont dus à des problèmes de chaîne d’approvisionnement et non à la recherche de profits.

Selon un rapport de l'industrie porcine, les prix élevés sont dus à des problèmes de chaîne d'approvisionnement et non à la recherche de profits.

Bien que la Maison Blanche accuse les grands conditionneurs de viande d’être à l’origine de la hausse des prix des denrées alimentaires, les véritables coupables sont les coûts plus élevés et les pénuries de main-d’œuvre tout au long de la chaîne d’approvisionnement, selon un rapport de l’industrie porcine publié mercredi. Quatre conditionneurs contrôlent 65 % des abattages de porcs aux États-Unis, mais le secteur est moins concentré qu’il y a cinq ans.

Les prix du porc ont grimpé de 15 % en 2021, soit deux fois le taux d’inflation global des États-Unis. Le président Biden affirme qu’une concurrence accrue dans l’industrie de la viande fortement consolidée fera baisser les prix à l’épicerie. « Dans trop d’industries, une poignée d’entreprises géantes dominent – dominent – l’ensemble du marché. C’est ce que nous constatons dans le secteur de l’agriculture, de la technologie et de l’industrie pharmaceutique », a déclaré M. Biden lors d’une réunion de son Conseil de la concurrence en début de semaine.

Mais l’industrie porcine est moins concentrée que certains autres secteurs de l’industrie alimentaire, notamment les céréales pour petit-déjeuner, le sucre de betterave et l’eau en bouteille, ont déclaré les trois économistes qui ont rédigé le rapport.

« Les prix du porc au détail ont augmenté rapidement en raison de la forte demande de porc américain ainsi que des coûts supplémentaires et des pénuries de main-d’œuvre à tous les niveaux de la chaîne d’approvisionnement », ont déclaré les économistes Dermot Hayes de l’Iowa State University, Barry Goodwin de la North Carolina State University et Holly Cook du National Pork Producers Council.

Ils en veulent pour preuve les écarts de prix en deux points de la chaîne d’approvisionnement en porc : la différence entre les prix à la ferme et les prix de gros, et la différence entre les prix de gros et les prix de détail. Les conditionneurs opèrent au point de rencontre entre ces écarts de prix.

« Ces derniers mois, les prix à la ferme et en gros ont fortement baissé alors que les prix de détail restent élevés », indique le rapport. « Si les conditionneurs exerçaient leur pouvoir de marché pour réaliser des profits plus importants, on s’attendrait à ce que l’écart entre les prix à la ferme et les prix de gros augmente et que l’écart entre les prix de gros et les prix de détail diminue. Au lieu de cela, c’est le contraire qui s’est produit. » Au cours des six derniers mois, l’écart de prix entre l’exploitation et le commerce de gros a diminué de 15 %, tandis que l’écart entre le commerce de gros et le commerce de détail « a augmenté de plus de 35 % au cours de la même période, en raison de l’augmentation des coûts des détaillants et d’une réaction potentiellement décalée aux prix de gros élevés de cet été », indique le rapport.

Un économiste non impliqué dans le rapport a déclaré que l’élargissement de l’écart des prix de gros à détail « suggère des problèmes de chaîne d’approvisionnement et des coûts de main-d’œuvre ».

La persistance des prix élevés de la viande a été le principal facteur de l’inflation des prix alimentaires de 6,3 % en 2021. La Maison Blanche, dans un blog le mois dernier, a déclaré que les prix de la viande étaient un exemple de « sociétés dominantes sur des marchés non compétitifs profitant de leur pouvoir de marché pour augmenter les prix tout en augmentant leurs propres marges bénéficiaires. » Quatre grandes entreprises représentent l’essentiel de l’abattage des bovins, des porcs et des volailles dans le pays, et les principaux transformateurs ont annoncé d’énormes augmentations de bénéfices pour 2021, indique le blog, rédigé par Brian Deese et deux assistants du Conseil économique national.

Tyson Foods a déclaré un bénéfice net de 3 milliards de dollars en 2021, soit une augmentation de 47 % par rapport à 2020.

La hausse des prix de la viande n’a pas entamé la consommation de viande aux États-Unis. La consommation par habitant de viande rouge et de volaille a atteint un record de 225,3 livres par personne – 9,8 onces par jour – en 2020, première année de la pandémie, soit près d’une livre de plus que les 224,4 livres de 2019, selon les données de l’USDA. La consommation a légèrement baissé en 2021, à 223,8 livres par personne, et devrait atteindre 222,5 livres cette année. Le précédent record de consommation de viande par habitant était de 220,2 livres en 2004.