décembre 7, 2021

RPT – La baisse de la teneur en sucre de la récolte française de betteraves 2021 atténue la hausse des prix.

(Répétition pour les abonnés supplémentaires)

* La récolte française de betteraves à sucre bat son plein en France

* La récolte rebondira après la mauvaise récolte de 2020, mais restera inférieure à la moyenne

* Le temps nuageux et pluvieux réduit la teneur en sucre

* Les fabricants de sucre vont bénéficier des prix élevés du sucre et de l’éthanol.

* Les coûts de transformation supplémentaires réduiront les marges, selon les fabricants.

PARIS, 20 octobre (Reuters) – Les producteurs de sucre français pourraient ne pas bénéficier pleinement de la récente flambée des prix du sucre en raison de la teneur en sucre plus faible de la récolte de betteraves en cours de récolte et des prix élevés de l’énergie qui devraient augmenter les coûts de production, ont déclaré les producteurs.

Les prix mondiaux du sucre sont proches de leur plus haut niveau depuis quatre ans, soutenus par la perspective d’un important déficit mondial de sucre cette saison après une mauvaise récolte au Brésil, principal producteur. Les prix de l’éthanol, qui peut être fabriqué à partir de sucre de betterave, ont également bondi dans le sillage du pétrole brut.

La récolte des betteraves à sucre bat son plein dans le plus grand producteur de l’Union européenne et devrait durer jusqu’en décembre.

La production de betteraves sucrières devrait rebondir de 30 % dans le pays après une récolte extrêmement faible l’an dernier en raison des attaques de ravageurs qui ont provoqué la maladie jaune, a déclaré le ministère de l’agriculture la semaine dernière.

Mais le manque de soleil et de chaleur a entraîné une teneur en sucre plus faible que prévu et de fortes pluies juste avant la récolte ont détrempé les betteraves, qui nécessiteront davantage de transport et de séchage, alors que les prix du gaz naturel s’envolent. Les sucreries sont de grosses consommatrices de gaz.

« Les prix du marché augmentent mais nous en avons vraiment besoin et une partie de cette hausse sera, ou du moins pourra, être effacée par l’effet de la teneur en sucre et par l’effet du gaz », a déclaré Olivier Leducq, directeur européen du sucre chez le premier producteur français Tereos, lors d’un entretien téléphonique.

Les achats d’une grande partie du gaz nécessaire cette saison ont été couverts avant la flambée des prix qui a commencé en septembre chez Tereos, mais pas la totalité, a dit Leducq, refusant de donner plus de détails.

Chez Cristal Union, deuxième producteur français, plus de 90 % du gaz nécessaire était couvert, a déclaré le directeur général adjoint de la société, Xavier Astolfi, lors d’une visite à la sucrerie du groupe à Sainte-Emilie, dans le nord de la France.

« La hausse des prix du gaz aura plutôt un impact sur la saison prochaine », a-t-il déclaré.

Les coopératives membres de Tereos et Cristal Union ont planté ensemble environ 85 % de la superficie totale de la France, soit 410 000 hectares (101 310 acres). La semaine dernière, le ministère de l’agriculture a estimé la récolte française à 34 millions de tonnes, soit 30 % de plus que l’année dernière mais 8 % de moins que la moyenne quinquennale.

Ce chiffre est basé sur un rendement de 83,4 tonnes par hectare (t/ha), contre 62,2 t/ha l’année précédente. Pour Leducq de Tereos et Astolfi de Cristal Union, le rendement moyen est plus proche de 87 t/h, ce qui reste inférieur à la moyenne.

Timothe Masson, un analyste du groupe de producteurs de betteraves sucrières français CGB, a augmenté son estimation de la production de sucre de la France cette année de 200 000 tonnes par rapport au début du mois dernier, pour atteindre 4,4 millions de tonnes, en raison du temps chaud et ensoleillé de la mi-septembre qui a légèrement amélioré la teneur en sucre.

Cristal Union, s’attend à un rendement de 13,5 tonnes de sucre par hectare, proche de la moyenne quinquennale. Tereos, le plus grand producteur, a déclaré qu’il était trop tôt pour donner une estimation précise mais l’a qualifiée de « faible ».

Avant de souffrir des fortes pluies, les cultures de betteraves en France avaient déjà été touchées par de fortes gelées de printemps qui avaient obligé de nombreux agriculteurs à ressemer leurs terres.

Plus de 10 000 hectares ont également été détruits après l’utilisation de produits de désherbage chimique qui ont été déclarés non conformes par la suite, ont indiqué Tereos et Cristal Union.

Le retard de la hausse des prix européens du sucre par rapport aux prix mondiaux a fait que les deux groupes coopératifs n’ont pas pleinement profité des prix mondiaux élevés du sucre au premier semestre. Mais ils sont convaincus que cela changera lors des négociations de prix avec les clients plus tard dans l’année.
Une flambée des prix de l’éthanol en raison de la hausse des prix de l’énergie devrait également profiter aux deux groupes, qui peuvent basculer une partie de leur production entre le sucre et l’éthanol pour bénéficier des meilleures conditions de marché. (Reportage de Sybille de La Hamaide ; montage de Jonathan Oatis)