Rôle des jeunes dans l’agriculture et l’alimentation discuté lors d’une conférence internationale

L’Université du Ghana a récemment accueilli plus de 100 acteurs agricoles du monde entier pour discuter du rôle des jeunes dans l’agriculture et l’alimentation. La conférence, qui s’est déroulée du 19 au 21 mars, a été baptisée Young People, Farming and food et organisée par le Future Agricultures Consortium (FAC), une alliance d’apprentissage indépendante de chercheurs universitaires et de praticiens impliqués dans l’agriculture africaine.

Un thème récurrent de la conférence était comment rendre l’agriculture suffisamment attrayante pour les jeunes pour qu’ils l’adoptent comme profession à temps plein. L’urbanisation a été discutée comme une cause de la jeunesse ignorant l’agriculture anticipant les emplois de cols blancs. Pourtant, même le secteur de la transformation agroalimentaire rattrapait l’industrialisation.
« Les jeunes ont besoin d’être soutenus pour tirer parti des nouvelles opportunités agricoles », a déclaré le professeur Ramatu Al Hassan du département de l’agro-industrie de l’UOG.  Le Dr Namanga Ngongi, Président de l’Alliance pour la révolution verte en Afrique (AGRA), a déclaré que la tonne par hectare de rendement dans la plupart des terres agricoles africaines ne ferait pas appel aux jeunes pour être agriculteurs.

Il a noté que la productivité agricole devait augmenter davantage d’investissements agricoles. Le Dr Ngongi a ajouté qu’en Afrique il y avait un sous-investissement dans les jeunes qui pourraient sauver l’agriculture s’ils étaient soutenus et récolter ses gains. « Le succès de l’agriculture doit également être constamment mis en avant », a déclaré le Dr Ngongo pour dissiper un mythe selon lequel l’agriculture est pour les pauvres ou les personnes âgées.
Un autre mythe que la conférence a cherché à dissiper était la participation des jeunes à l’agriculture comme étant limitée dans les terres agricoles. L’ensemble de la chaîne de valeur agricole a été exploré, car les jeunes peuvent faire carrière dans l’agriculture. Certaines de ces possibilités sont offertes en tant que chercheurs agricoles et agents de vulgarisation, ainsi que dans les secteurs des TIC qui soutiennent l’agriculture.

L’un des modèles présentés à la conférence était un partenariat Cadbury Cocoa au Ghana qui a recruté des jeunes au début des années 20 comme ambassadeurs de Cocoa. Les ambassadeurs éclairent d’autres jeunes au Ghana sur la viabilité économique de la culture du cacao et son rôle dans le développement communautaire. Ce programme a 10 jeunes qui communiquent le succès de l’agro-industrie à d’autres jeunes des régions productrices de cacao. C’est essentiel, car l’âge moyen d’un producteur de cacao est de 50 ans. Les ambassadeurs exhortent les jeunes à créer des pépinières pour les cacaoyers afin qu’ils puissent commencer à gagner leur vie.

Les délégués ont également convenu qu’il était nécessaire de ne pas aliéner la jeunesse lors de l’élaboration des politiques agricoles.  De cette façon, les politiques sont plus susceptibles de capter les aspirations des jeunes lorsqu’elles sont élaborées. Les jeunes chercheurs agricoles présents à la conférence ont unanimement convenu qu’ils seraient probablement réceptifs à l’agriculture si leurs résultats étaient utilisés au niveau de la ferme plutôt que d’être confinés aux étagères des établissements de recherche, car ils se sentiraient partie prenante du processus agricole.
La tranche d’âge des jeunes était également litigieuse, mais la tranche d’âge citée se situait entre 18 et 35 ans. La cérémonie a également récompensé les meilleurs journalistes africains des catégories Presse écrite et Radio pour avoir produit des pièces explorant le thème des conférences. Le gagnant dans la catégorie médias imprimés était James Karuga et Geoffrey Onditi était à la radio