août 9, 2022

Rapport : Les gouvernements doivent « améliorer considérablement » leurs efforts de réduction des émissions.

Rapport : Les gouvernements doivent "améliorer considérablement" leurs efforts de réduction des émissions.

Alors que la première semaine de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique (COP26) touche à sa fin, une nouvelle analyse des promesses de réduction des émissions révèle que les pays qui ont le plus contribué au changement climatique se sont engagés à faire bien trop peu pour réduire les émissions du système alimentaire et tirer parti du potentiel de séquestration du carbone des paysages.

Le rapport, publié vendredi par la Food and Land Use Coalition – qui s’efforce d’aligner les systèmes alimentaires et l’utilisation des terres sur les objectifs en matière de climat et de développement – prévient que les progrès sur ces fronts sont trop lents. Selon ce rapport, si les gouvernements n’améliorent pas radicalement la durabilité des systèmes alimentaires et de l’utilisation des terres, les objectifs de l’accord de Paris ne seront pas atteints.

La production alimentaire et l’utilisation des terres contribuent au changement climatique et doivent également faire partie de la solution, a déclaré Cecil Haverkamp, coauteur du rapport et directeur du Réseau des solutions de développement durable des Nations unies. « Les pays doivent se concentrer sur ce point », a-t-il ajouté.

Le système alimentaire et le secteur de l’utilisation des terres – qui comprend l’agriculture, la sylviculture et le développement – représentent ensemble environ un tiers des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Ces émissions se produisent tout au long de la chaîne alimentaire, depuis les engrais et les combustibles fossiles utilisés pour le transport et la production jusqu’aux déchets alimentaires et au méthane émis par les vaches. Le défrichement des forêts pour créer des champs de culture, puis le labourage de ces champs, génèrent également des émissions.

Mais la terre est de plus en plus considérée comme un précieux puits de carbone, et l’accent est mis sur les « solutions fondées sur la nature », comme la conservation des écosystèmes, la plantation d’arbres et la séquestration du carbone dans le sol. De même, des pratiques agricoles plus durables et des changements de régime alimentaire peuvent contribuer à atténuer le changement climatique.

Pourtant, les systèmes alimentaires et l’utilisation des terres ont reçu beaucoup moins d’attention dans les négociations de la COP26, et dans la politique climatique en général, que des secteurs tels que l’énergie et les transports.

Avant la conférence sur le climat de cette année, les pays participants devaient soumettre des plans nouveaux ou actualisés – appelés contributions déterminées au niveau national (CDN) – détaillant la manière dont ils réduiront leurs émissions d’ici 2030. Ces plans sont essentiels, car ils précisent ce que les pays vont faire pour réduire leurs émissions et, idéalement, ils exposent des stratégies et des politiques concrètes. Dans l’ensemble, ils constituent également une mesure utile pour évaluer les progrès collectifs réalisés dans la lutte contre la crise climatique.

Dans l’optique des systèmes alimentaires et des politiques d’utilisation des terres, la Food and Land Use Coalition a analysé 15 CDN émanant des membres du G20 et des principaux pays forestiers, dont les États-Unis, la Colombie, le Brésil, le Canada, l’Union européenne, la Russie et le Royaume-Uni.

La bonne nouvelle, selon M. Haverkamp, est que cette série de plans montre que les pays se concentrent davantage sur les questions liées à l’alimentation et aux terres. « Si l’on compare les résultats au fil du temps, on constate que les questions liées à l’alimentation et aux terres font l’objet d’une attention et d’une préoccupation beaucoup plus grandes et profondes », a-t-il déclaré.

Mais le principal défaut, selon M. Haverkamp, est que seule une petite partie des engagements est « orientée vers l’action », c’est-à-dire qu’elle ne présente pas de politiques ou de stratégies spécifiques pour atteindre les objectifs fixés. Le plan des États-Unis, par exemple, mentionne l’importance des écosystèmes marins et des « solutions climatiques basées sur l’océan », mais fournit peu de précisions sur les politiques et les actions qu’ils utiliseront pour progresser dans ce domaine, selon cette analyse.

« Nous voyons encore beaucoup de belles paroles qui ne nous donnent pas confiance dans le fait que beaucoup de gens dans le pays travaillent vraiment sur ces questions », a déclaré Haverkamp.
Les plans n’abordent pas non plus la question de savoir comment les pays aideront leurs citoyens à passer à des régimes alimentaires plus durables. Dans les pays riches, cela signifie généralement manger moins de viande et de produits laitiers, qui sont liés à des émissions directes de gaz à effet de serre provenant du méthane et qui favorisent également la déforestation.

De même, les plans n’abordent pas la question des subventions agricoles, qui jouent un rôle énorme dans le façonnement des régimes alimentaires et des systèmes agricoles des pays en encourageant la culture de produits de base au détriment des fruits et légumes. Ces cultures de base – principalement le maïs et le soja – sont à la base d’aliments bon marché et hautement transformés. Selon un récent rapport des Nations unies, 90 % des subventions agricoles dans le monde sont « néfastes » car elles financent des pratiques qui détruisent l’environnement, alimentent le changement climatique, encouragent une mauvaise alimentation et marginalisent les petits agriculteurs.

Il est crucial de s’attaquer à ces subventions, a déclaré Patty Fong, directrice du climat et de la santé à l’Alliance mondiale pour l’avenir de l’alimentation, qui dirige une évaluation distincte des engagements des pays en matière de climat qui sera publiée en février. « Les finances publiques ont un impact sur tous les systèmes alimentaires, de la production à la consommation, que ce soit par le biais de subventions et d’incitations, de taxes ou d’autres ressources », a-t-elle déclaré. « Cependant, comme la plupart des politiques agricoles n’ont pas été conçues pour résoudre les problèmes environnementaux, climatiques, sociaux ou liés à la santé et à la nutrition, elles les exacerbent aujourd’hui. »

Malgré ces lacunes, le rapport de la Coalition pour l’alimentation et l’utilisation des terres a mis en évidence quelques points positifs. Plusieurs pays, dont la Colombie, l’Argentine et le Mexique, ont adopté une approche intégrée des questions liées au climat, à l’alimentation, à la santé et à la nature. Le Canada s’est engagé à réduire ses émissions liées aux engrais d’ici à 2030. L’Éthiopie prévoit de réduire les émissions liées au bétail en encourageant la consommation de poulet plutôt que de bœuf.

Le plan américain – qui vise à réduire les émissions nettes de gaz à effet de serre de 50 à 52 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici à 2030 – a obtenu des points pour avoir énoncé des priorités et des actions politiques spécifiques liées au secteur de l’alimentation et des terres, notamment des engagements visant à intensifier les pratiques agricoles respectueuses du climat et à encourager la reforestation et le pâturage en rotation. Elle a également détaillé les moyens de protéger et de restaurer la nature, en investissant dans la protection des forêts, en réduisant les risques d’incendies de forêt et en augmentant la séquestration du « carbone bleu » dans les écosystèmes marins et côtiers. Mais l’engagement ne mentionne aucunement la manière de passer à un régime alimentaire plus durable, de lutter contre le gaspillage alimentaire ou d’encourager le public à diversifier ses sources de protéines, ce qui nécessiterait de manger moins de viande bovine.

M. Haverkamp a déclaré que, jusqu’à présent, la COP26 a montré des signes prometteurs pour le secteur de l’alimentation et des terres, principalement l’engagement de mettre fin à la déforestation d’ici 2030, signé par plus de 100 pays. Mais il a ajouté que le véritable travail commencera lorsque les délégués rentreront de Glasgow à la fin de la semaine prochaine et tenteront de traduire les engagements et l’élan en actions concrètes.

L’une des principales tâches, selon M. Fong, est de susciter un soutien en faveur de systèmes alimentaires « renouvelables, sains, équitables et résilients ». « Tous les pays doivent agir maintenant pour faire avancer une action audacieuse, inclusive et systémique chez eux », a-t-elle déclaré. « Nous avons la science, nous avons les preuves, et les solutions abondent ».

Note : Cette histoire corrige le titre de Cecil Haverkamp, un directeur du Réseau des solutions de développement durable des Nations unies.