janvier 30, 2023

Que signifie le conflit en Ukraine pour le blé américain ?

Que signifie le conflit en Ukraine pour le blé américain ?

Justin Knopf, agriculteur du Kansas, est nerveux au sujet de sa récolte de blé d’hiver. La sécheresse, les prix élevés des engrais et la volatilité du marché sont autant de défis à relever, mais ils ne sont rien comparés à ce qui se passe dans l’autre « grenier à blé ».

« Penser au peuple ukrainien a évoqué une toute nouvelle couche d’émotion », dit Knopf. « Je pense aux familles séparées et au courage et à la ténacité du peuple ukrainien face à de telles difficultés et à de tels défis. Je pense aux agriculteurs ukrainiens et à la réalité d’essayer d’exploiter une ferme pendant cette tourmente. »

Knopf dit qu’il prend toujours au sérieux la responsabilité de cultiver une récolte de blé, mais il se méfie de l’impact qu’aura la perturbation potentielle des acres de blé en Russie et en Ukraine.

« Cela rend la tâche de lever la récolte de blé de cette année plus importante que jamais ».

Les agriculteurs ukrainiens cultivent le blé d’hiver selon un calendrier similaire à celui du Kansas. Ils devraient eux aussi appliquer des engrais à cette période de l’année, mais ce blé sera-t-il récolté ou parviendra-t-il jusqu’à la chaîne d’approvisionnement ? Les cultures de printemps comme le maïs seront-elles même plantées cette année ?

Avec l’invasion russe de l’Ukraine, l’offre et la demande de base, en plus de nombreux autres facteurs, plongent les marchés des matières premières dans une instabilité sans précédent.

La Russie et l’Ukraine sont respectivement les premier et cinquième exportateurs mondiaux, selon les statistiques les plus récentes de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). Ensemble, la Russie et l’Ukraine représentent environ un tiers de la production mondiale de blé.

L’invasion menace de bouleverser le commerce agricole mondial, car les transports diminuent ou s’arrêtent dans la région de la mer Noire.

« Les ports et les voies de navigation sont perturbés », explique Justin Gilpin, PDG de Kansas Wheat. « Les clients vont devoir se tourner vers d’autres sources pour trouver ce blé, au minimum, à court terme. »

Avec les incertitudes entourant la durée du conflit, on s’attend à ce que la volatilité se poursuive sur le marché et ait un impact sur les approvisionnements mondiaux.

Le monde consomme environ 787,4 millions de tonnes métriques (28,9 milliards de boisseaux) de blé chaque année. Si l’Ukraine et la Russie connaissent des perturbations majeures, il pourrait y avoir une pénurie de l’offre mondiale de blé.

« Il y aura des perturbations au niveau des infrastructures et de la récolte de blé dans cette région », explique M. Gilpin. « Ce mouvement sur le marché du blé est sans précédent ».

Cette pénurie d’approvisionnement provenant des disponibilités dans la région de la mer Noire intervient au moment où le blé du Kansas s’apprête à sortir de sa dormance. De plus, un temps plus sec est prévu pour le printemps. À la date du 27 février, le Service national des statistiques agricoles de l’USDA estime que 38 % des cultures de blé du Kansas sont en mauvais ou très mauvais état, 37 % en bon état et seulement 25 % en bon ou excellent état. L’état des cultures s’est dégradé dans l’ensemble des États-Unis en raison de la sécheresse. Au 1er mars, l’ensemble de l’État du Kansas connaît des conditions anormalement sèches, 73 % étant considérés comme des conditions de sécheresse modérée à extrême.

« C’est une période très importante pour le terreautage et les semis de printemps au Kansas », explique M. Gilpin. « Les États-Unis ont des préoccupations émergentes avec le potentiel d’une plus petite récolte de blé d’hiver en raison de la sécheresse. Il s’agit d’une raison secondaire qui devrait normalement maintenir les marchés des produits de base en alerte. Les cultures de blé d’hiver des Plaines du Sud sortent de leur dormance et ont besoin de pluies opportunes. »
« Cette volatilité extrême du marché a entraîné le découplage des contrats à terme sur le blé et des marchés au comptant, ce qui ajoute à l’incertitude à laquelle sont confrontés les producteurs et les manutentionnaires de céréales », ajoute-t-il. « Les producteurs essaient de compenser les coûts inflationnistes auxquels ils sont confrontés du côté des produits chimiques et des intrants. Nous étions déjà confrontés à des prix d’engrais et des coûts d’intrants chimiques parmi les plus élevés que nous ayons vus avant que cet événement ne se produise, mais maintenant, avec tout ce qui se passe, cela va tout simplement mettre encore plus de pression sur la production, non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier. »

Les coûts et la disponibilité des engrais et autres intrants ont atteint des sommets depuis avant cette incursion. Cependant, la Russie et son allié, le Belarus, sont des producteurs clés de potasse, qui est utilisée dans la production d’engrais. À eux deux, ils représentent 42 % des exportations mondiales de potasse.

Le gaz naturel, l’un des principaux produits de base de la Russie, est un ingrédient essentiel de l’ammoniac, qui est également utilisé dans la production d’engrais. Bien que les États-Unis produisent la plupart de leur propre gaz naturel, les fluctuations des prix mondiaux ont un effet important sur l’industrie américaine des engrais. Cela ne fait qu’exacerber les difficultés que rencontrent actuellement les agriculteurs pour se procurer des intrants.

En raison de l’augmentation du coût des intrants et des problèmes de chaîne d’approvisionnement, la culture du blé aux États-Unis pourrait ne pas bénéficier de la fertilité nécessaire pour maximiser les rendements, ce qui entraînerait une baisse de la production et entraverait sa capacité à répondre à la demande mondiale.

Alors que Knopf, qui est président de l’Association des producteurs de blé du Kansas, fertilise son blé dans le centre du Kansas cette semaine, il a déclaré : « C’est un rappel révélateur de ma gratitude et de l’importance de notre capacité ici, dans le Heartland, à produire de manière constante du blé et des céréales pour l’accès américain et mondial, année après année. »

« Je suis encore plus conscient de la nécessité de gérer nos ressources naturelles, de maintenir nos infrastructures et notre accès à la science et à la technologie – toutes choses qui nous permettent d’être le producteur de céréales le plus constant au monde », dit-il.