janvier 28, 2022

Que font les agriculteurs pour surmonter les prix élevés des engrais ?

Que font les agriculteurs pour surmonter les prix élevés des engrais ?

La flambée des coûts des engrais pour la saison de croissance 2022 fait les gros titres depuis des mois. Les agriculteurs XtremeAg signalent que les prix ont doublé ou plus depuis la saison de croissance 2021. Au fur et à mesure que les analystes du marché et les groupes de producteurs évaluent la situation, les agriculteurs font des plans. Cinq agriculteurs de tout le pays modifient leur approche de la fertilité au cours de la saison à venir.

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Kevin Matthews, East Bend, Caroline du Nord

Que se passe-t-il en Caroline du Nord ?

Kevin Matthews et sa famille cultivent du maïs, du soja, du blé d’hiver et de l’orge sur plus de 5 000 acres à East Bend, en Caroline du Nord. Il se sent « très chanceux » que le prix de l’engrais liquide orthophosphaté n’ait augmenté que de 12 à 15 % au cours de la dernière année. C’est la principale source de phosphore, de potassium et de micronutriments de sa ferme.
Cependant, la principale source d’azote de Matthews est un produit liquide à 24 % d’azote et 3 % de soufre qu’il récupère normalement directement au port de Wilmington, en Caroline du Nord. L’été dernier, il pensait que 170 à 238 $ la tonne était élevé. En décembre 2021, les prix ont grimpé de 550 $ à 600 $ la tonne, et ce, si le fournisseur a même le produit disponible.

Quel est le plan de Kevin Matthews pour 2022 ?

La volaille et les œufs sont le principal produit agricole de la Caroline du Nord, la litière est donc une excellente option locale pour augmenter la fertilité et la matière organique du sol. La ferme Matthews utilise déjà autant de litière de volaille qu’elle peut en obtenir. « Vous en tirez beaucoup plus d’avantages que les engrais commerciaux, bien que nous soyons dépendants des produits commerciaux pour produire une source de nourriture durable pour les consommateurs », explique Matthews.

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Matthews a adopté l’application d’engrais à taux variable bien avant que les prix n’augmentent, et poursuivra également cette pratique jusqu’en 2022.
La rotation des cultures sur la ferme de Matthews est déterminée par la géographie du terrain, de sorte que la conversion des acres de maïs en soja n’est pas une option pour gérer les prix des intrants en 2022. Le fond de la ferme est du maïs sur maïs car «la hauteur de l’épi a plus de chances de rester au-dessus de l’eau en cas d’inondation. Le soja serait une perte totale de récolte ! » explique Matthews.

Chad Henderson, Madison, Alabama

Que se passe-t-il en Alabama ?

Chad Henderson cultive du maïs, du soja et du blé sur plus de 10 000 acres près de Madison, en Alabama. Comme beaucoup de ses pairs, Henderson a vu les prix des engrais « presque doubler » au cours des derniers mois, à tous les niveaux.

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Quel est le plan de Chad Henderson pour 2022 ?

La technologie et les résultats des essais seront les principaux outils d’Henderson pour surmonter les défis posés par la hausse des prix des engrais au cours de l’année à venir. « Nous labourons beaucoup d’acres pour un meilleur placement et une meilleure efficacité des engrais », explique Henderson. 2022 sera l’occasion d’appliquer les enseignements tirés des essais à la ferme et XtremeAg pour être plus efficaces et efficients avec leurs applications 2×2×2, ajoute-t-il.
Comme Matthews, Henderson utilise déjà autant de litière pour poulets qu’il peut mettre la main sur ses sols à faible CEC et à faible teneur en matière organique.
L’engrais à taux variable fait partie de la stratégie de gestion de Henderson depuis plusieurs années, il n’y a donc pas de place pour des économies supplémentaires.
Henderson ne pense pas non plus qu’un changement dans sa rotation des cultures soit un bon moyen de faire face aux prix des engrais. «Nous pensons que nous sommes là pour le long terme et cela ne fait que donner un coup de pied à la boîte sur la route. Notre rotation est ce que nous pensons avoir aidé à produire les rendements que nous atteignons », dit-il.

Matt Miles, McGehee, Arkansas

Que se passe-t-il dans l’Arkansas ?

Matt Miles exploite plus de 11 200 acres dans l’Arkansas et cultive six cultures, notamment du maïs, du coton et du riz avides d’azote. Miles a parcouru les scénarios possibles pendant des mois alors qu’il regardait les prix des engrais grimper.
Le prix de l’urée est passé de 400 $ la tonne à 1 000 $ la tonne. Miles a vu la potasse passer de 300 $ la tonne plus tôt cette année à 800 $ la tonne maintenant.
« Il en coûtera 180 $ l’acre de plus en azote pour faire pousser du maïs en 2022 qu’en 2021. Cela n’inclut pas le coût accru de tous les autres intrants que nous utilisons pour faire pousser nos cultures », estime-t-il.

Quel est le plan de Matt Miles pour 2022 ?

« Nous gérons les risques en appliquant plus de fumier du côté P et K », explique Miles. Il utilise de la litière pour volaille depuis 2006. « Les coûts de la litière ont un peu augmenté, mais rien à voir avec les prix synthétiques. Le problème est que l’approvisionnement en litière est insuffisant en raison du fait que de nombreux nouveaux agriculteurs prennent de la litière.
Pour l’efficacité de l’azote, Miles envisage de nouvelles pratiques. « Nous envisageons une plus grande utilisation des produits pour aider à mieux gérer notre azote dans le sol. Je cherche des produits fixateurs d’azote tels que Pivot Bio Proven 40 », dit-il.
Miles hésite à modifier ses rotations de cultures, mais envisage toujours ses options car il a le choix entre plusieurs cultures.

Kelly Garrett, Arion, Iowa

Que se passe-t-il dans l’Iowa ?

Kelly Garrett cultive 6 000 acres de maïs, de soja et de blé d’hiver dans l’Iowa. En 2021, il a établi le record de l’État pour le rendement de maïs irrigué le plus élevé à 387,9 boisseaux par acre. Malgré les prix élevés des engrais, il espère maintenir l’élan pour la saison de croissance 2022.

Quel est le plan de Kelly Garrett pour 2022 ?

Garrett a appliqué autant d’engrais que possible à l’automne à des prix qu’il a fixés à l’avance.
Il essaie maintenant d’acheter des fournitures de printemps, comme des engrais de démarrage, pour assurer son propre inventaire et se protéger contre les augmentations de prix continues.

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La modification des rotations des cultures n’est pas sur le radar de Garrett. « Nous pensons que la rotation que nous avions en 2021 était le choix le plus rentable. Cette même rotation, qui comprend environ les deux tiers du maïs et un tiers des haricots, sera la rotation la plus rentable pour l’année prochaine avec les prix de l’assurance-récolte fédérale sur le maïs et les haricots », dit-il.

Lee Lubbers, Gregory, South Dakota

What is happening in South Dakota?

Lee Lubbers farms about 17,000 acres of dryland soybeans, corn, and wheat near Gregory, South Dakota. Dans sa région, les prix des engrais ont plus que doublé depuis le 1er août. De nombreux détaillants n’ont pas voulu donner de prix et d’engagements aux clients, car ils ne pouvaient pas garantir le produit.
M. Lubbers est reconnaissant d’avoir acheté des engrais au milieu de l’été. « Heureusement, nous avons une relation à long terme avec notre fournisseur et nous avons pu acheter des produits de report existants. Sans cela, nous aurions été exposés comme tout le monde », dit-il.

Quel est le plan de Lee Lubbers pour 2022 ?

Comme il n’y a pas d’exploitations d’engraissement à grande échelle dans la région de Lubbers, il n’a pas les mêmes options pour le fumier que ses pairs du Sud. Il n’y a pas d’offre importante de fumier à avoir.
M. Lubbers ne prévoit pas de modifier ses pratiques d’application d’engrais au cours de la prochaine saison. « Nous avons des taux distincts pour chaque champ et nous utilisons également des analyses de sol », dit-il. « Étant donné que notre programme de fertilité nous rapporte un bon prix, nous ne voulons absolument pas réduire les taux non plus. Notre programme de fertilité est une pièce du puzzle de nos rendements potentiels dont le retour sur investissement est élevé. »
Ils s’en tiennent également au plan initial de rotation des cultures sur l’exploitation des Lubbers. « Nous ne voulons pas courir après un marché ou perturber notre rotation », explique M. Lubbers. « Il y a beaucoup de valeur dans le fonctionnement de notre rotation dans notre exploitation. Elle a une incidence sur la charge de travail, l’équipement, les liquidités, le potentiel de rendement, les maladies et la gestion de l’eau. »