janvier 28, 2022

Q&R : Craig Hill, président sortant de l’Iowa Farm Bureau

Q&R : Craig Hill, président sortant de l'Iowa Farm Bureau

Par une froide journée d’hiver des années 1980, trois membres du Farm Bureau de l’Iowa se sont arrêtés dans la ferme de Craig Hill, dans le sud de l’Iowa, alors qu’il était en train de décongeler des abreuvoirs pour porcs. À la fin de leur visite, Craig Hill avait décidé de se joindre au Warren County Farm Bureau.
Au fil des ans, M. Hill a occupé de nombreux postes de direction, dont ceux de membre du conseil d’administration et de secrétaire du Warren County Farm Bureau.
« Lorsque j’ai rejoint le conseil d’administration du comté, je n’étais pas au courant de tout ce que le Farm Bureau avait fait », déclare M. Hill. « J’ai beaucoup appris au fur et à mesure. »
Au niveau de l’État, il a occupé le poste de vice-président du Farm Bureau de l’Iowa de 2001 à 2011. Plus récemment, il a été président du Farm Bureau de l’Iowa de 2011 à 2021.
Alors que Hill passe le flambeau au nouveau président, Brent Johnson, il revient sur son passage au Farm Bureau.

SF : Qu’est-ce qui vous a poussé à poursuivre un rôle de leader au sein de l’Iowa Farm Bureau ?

CH:J’ai survécu aux années 80, mais c’était difficile pour de nombreuses familles agricoles. Les prix des terres ont grimpé en 1981, et c’était la descente à partir de là. Je me suis rendu compte que malgré toutes vos bonnes intentions sur la ferme, vous aviez vraiment moins d’impact sur votre réussite financière que les décisions prises à Washington D.C. Qu’il s’agisse de la Farm Bill, de l’action réglementaire, du commerce ou de l’accès au marché ou des taux d’intérêt, toutes ces grandes questions qui se posaient à l’époque de la crise agricole persistent aujourd’hui.
J’ai vu l’impact et les difficultés pour mes voisins et pour l’agriculture en général. En 1989, j’ai décidé de me présenter au conseil d’administration du Farm Bureau de l’État. J’ai pensé que cela me permettrait d’être plus conscient de ce qui se passait, et peut-être d’avoir une voix pour aider là où je le pouvais. Lorsqu’une famille traverse un divorce ou un suicide et que la famille déménage, c’est vraiment dévastateur à regarder. Cela m’a poussé à penser qu’il y a plus à faire que de travailler dans les limites de ma propre clôture ou de ma propre ferme.

SF : Quelle a été, selon vous, votre plus grande réalisation pendant votre temps au sein du Bureau agricole de l’Iowa ?

CH:Ma réussite n° 1 a été de contribuer à la création de l’assurance-revenu, de la faire fonctionner tout au long du processus et de la mettre à la disposition des agriculteurs dans tout le pays. En 1993, nous avions une équipe qui a étudié le Farm Bill et cherché des options pour aider les agriculteurs. Le concept de garantie des revenus est né de ce travail d’équipe. Elle offrait aux agriculteurs une protection contre les pertes de revenus dues à la faiblesse des prix ou des rendements, ou les deux. Je voulais que chaque agriculteur sache qu’il pouvait toujours cultiver une autre année, malgré ce que Mère Nature pouvait lui réserver. Nous avons engagé deux économistes de premier plan pour mettre au point le produit et l’avons confié à la Federal Crop Insurance Corporation de l’USDA. En 1996, l’assurance-revenu a été inscrite dans la loi sur l’agriculture, et c’est aujourd’hui la forme d’assurance la plus populaire parmi les agriculteurs.

SF : Vous êtes président du Bureau agricole de l’Iowa depuis dix ans. In that time, is there a particular moment or interaction with a farmer that has really stuck with you?

CH:Penser à cela même maintenant me serre le cœur. Lorsque je me présentais à la réélection, je rendais visite aux agriculteurs. Nous déjeunions ensemble, ou je montais dans la moissonneuse-batteuse avec eux. Il y a eu un déjeuner où toute la famille s’est réunie, et nous avons prié tous ensemble. Je ne sais même pas s’ils ont voté pour moi, mais ce qui était important, c’était de rencontrer les agriculteurs là où ils étaient – de voir leur vie et d’entendre ce qu’ils avaient à dire. Ces visites de fermes étaient vraiment motivantes, car je savais qui j’essayais d’aider et qui j’essayais de servir. Those were good times.

SF: As the IFB moves forward, where do you see it going?

CH:Le Farm Bureau de l’Iowa est si bien structuré que je ne vois pas beaucoup de changement. Il y a 99 comtés en Iowa et 100 Farm Bureaus de comté, car un comté en a deux. Nous avons des efforts organisés dans chaque comté avec des dirigeants qui prennent leur rôle au sérieux. Ils font leur travail au niveau local. Nous avons une organisation au niveau de l’État. Nous avons une organisation fédérale, et il y a plus de 2 700 comtés dans l’American Farm Bureau. La voix de nos membres a été si bien entendue que s’il y a des préoccupations ou des problèmes, ils remontent au sommet et sont traités. Nous fixons nos propres objectifs politiques, puis nous unissons nos forces pour les atteindre. Lorsque vous avez ce genre d’unité et de force au niveau local, vous pouvez accomplir pas mal de choses.

SF : Vous avez interagi avec beaucoup d’agriculteurs au fil des ans. In your conversations with them, how have you seen the industry change?

CH:Il y a de très grandes tendances systémiques qui doivent devenir plus efficaces et plus productives tout le temps. Il y aura toujours ce défi. La taille des exploitations sera plus grande et probablement plus spécialisée qu’avant. Dans le passé, chaque ferme avait des vaches, des porcs, quelques moutons, des céréales et du foin. On assistera probablement à une spécialisation accrue vers la culture de céréales ou l’élevage de bétail par espèce. Je pense que ces tendances vont se poursuivre ainsi que la tendance à toujours trouver de nouvelles efficacités et des mesures d’économie. C’est là que se trouve l’élan. Je pense que l’exploitation familiale survivra toujours, car il faut une équipe pour faire ce travail. Il faut une famille entière. Il faut leur investissement – leurs longues heures, leur détermination. Je ne pense pas que nous pourrons un jour confier l’agriculture de production à une entreprise. Je crois que ce sera toujours la famille qui en sera le moteur. Non seulement en raison de son histoire éprouvée, mais aussi en raison des éléments de caractère qu’elle possède – le soin des animaux, le soin de la terre, l’amour de la nature et la capacité à faire face à l’adversité lorsque les temps sont durs. It takes a family to do all that.

SF: If you could speak to farmers, what would you tell them?

CH:Que ce soit votre grand-père, votre père, votre fils, votre fille ou votre conjoint, mettez vos bras autour de votre famille. C’est une ferme familiale. C’est un héritage. C’est un héritage. Vous ne pouvez pas prendre la famille de la ferme, ou la ferme de la famille. Je pense que tout cela est enveloppé dans un seul paquet, et parfois les agriculteurs ne donnent pas assez d’appréciation à la famille.
SF Bio
Name:Craig Hill
Background:Hill is the outgoing president of the Iowa Farm Bureau, an organization governed by and representing farm and ranch families.