décembre 7, 2021

Q&A avec Jason Weller, Vice-président de Truterra

Q&A avec Jason Weller, Vice-président de Truterra

L’agriculture régénératrice, la santé des sols et la durabilité ne sont pas seulement des mots à la mode chez Land O’Lakes – ce sont des outils. Jason Weller, vice-président de Truterra, LLC, affirme que les agriculteurs sont particulièrement bien placés pour utiliser ces outils afin d’atténuer la pression qu’exerce un monde affamé sur la chaîne d’approvisionnement alimentaire et l’environnement.
Les résultats de la deuxième année d’un projet entre Campbell Soup Company et Truterra le prouvent.
Les agriculteurs participant au projet adoptent volontairement des pratiques de conservation et les résultats sont suivis. Les exploitations participantes au cours de la campagne agricole 2018-2019 ont démontré des émissions nettes de gaz à effet de serre à la ferme proches de zéro, une meilleure efficacité d’utilisation de l’azote et une diminution de l’érosion des sols.
Ce qui a commencé comme un projet pilote de 10 000 acres dans la région de la baie de Chesapeake s’est développé pour couvrir 70 000 acres, et inclut maintenant des terres agricoles dans le bassin versant des Grands Lacs. Weller attribue le succès de ce projet à un véritable partenariat entre les détaillants agricoles, les agriculteurs et la technologie.

SF:Why is Land O’Lakes focused on sustainability?

JW:Nous sommes une coopérative appartenant à des agriculteurs qui croient que l’agriculture est fondatrice pour notre avenir. Cela signifie qu’il faut assurer la qualité de vie et l’accès à des aliments abordables et nutritifs. Je pense que la crise mondiale de 2020 a révélé à beaucoup l’importance cruciale d’un système alimentaire sûr. Cette expérience a conduit les gens à se demander d’abord d’où vient notre nourriture, mais a également mis en évidence que nous supposions que ce qui serait toujours là était en fait quelque chose de potentiellement fragile : notre approvisionnement alimentaire.
L’agriculture est également la clé de voûte de l’Amérique rurale. Il en va de la vitalité économique rurale et de la sécurité nationale. L’agriculture ne reçoit pas le crédit qu’elle mérite en tant que solution pour l’avenir. Nous voulons vraiment mettre en évidence l’excellente gestion des agriculteurs américains et leur donner l’aide dont ils ont besoin pour conserver leur exploitation, continuer à produire des aliments et protéger nos eaux et nos ressources naturelles.
Regardez d’où viennent nos eaux, où se trouve encore la majorité de nos habitats sauvages, où notre air pur est produit et protégé. Toutes les ressources naturelles, que vous viviez dans une Amérique urbaine, suburbaine ou rurale, proviennent de terres rurales. Plus de 70 % des États-Unis se trouvent en fait dans des zones rurales. Toutes ces terres appartiennent à des particuliers, et le sort à long terme de notre environnement et la qualité de nos ressources naturelles dépendent des décisions que les propriétaires privés prennent chaque jour. Ce sont les familles d’agriculteurs et d’éleveurs. Il s’agit donc de protéger la vitalité des ressources naturelles qu’ils possèdent et gèrent, ce qui nous concerne tous.
Le changement climatique suscite de nombreuses préoccupations politiques. Il s’agit notamment de la variabilité extrême des conditions météorologiques, ou de l’augmentation de la chaleur d’une année sur l’autre, de l’augmentation des précipitations, de la sécheresse et de la grande imprévisibilité des événements météorologiques, en particulier dans le grenier des États-Unis. Nous croyons passionnément que l’agriculture est l’une des principales solutions et qu’il est temps de travailler avec les producteurs sur une base volontaire pour les aider à mettre en place la gestion qui leur permettra d’améliorer leur rentabilité. Nous pensons qu’une bonne gestion permet d’accroître la rentabilité et la durabilité économique, ce qui contribue également à préparer les champs de culture, les pâturages et les zones de parcours à mieux résister aux variations météorologiques.
Cette gestion peut également contribuer à compenser les émissions d’autres secteurs dans le cadre d’une stratégie de réduction des émissions de CO2. Nous pourrions stocker davantage de carbone dans le sol et être en mesure de créer potentiellement une nouvelle classe de produits de base – les crédits de carbone ou les crédits de gaz à effet de serre – dont les agriculteurs peuvent bénéficier.

SF:How did the Campbell Truterra project become successful?

JW : Notre théorie est que vous devez travailler avec le détaillant et l’agriculteur pour créer un plan qui augmente les bénéfices. Nous voyons des producteurs franchir le pas parce que le plan convient à leurs fermes et à leurs champs. Ce n’est pas une approche descendante. Au lieu de cela, nous effectuons une consultation individuelle, donnons à l’agriculteur les outils et les informations, puis le laissons décider ce qui est le mieux pour sa ferme.

  • En savoir plus :Nouvelles données De l’intendance dirigée par les agriculteurs dans la région de la baie de Chesapeake

SF :Pourquoi les données et les résultats de ce projet sont-ils si importants ?

JW :Pour beaucoup, y compris moi, les données semblent être un sujet ennuyeux, mais les données sont en fait fondamentales. Vous ne pouvez pas traiter ce que vous ne mesurez pas et vous ne pouvez pas améliorer ce que vous ne suivez pas ou ne comprenez pas. Je suis vraiment passionné par le fait que l’agriculture de précision est l’avenir de la conservation de précision. Les agriculteurs de la région de la baie de Chesapeake et les agriculteurs du bassin du lac Érié ont été sous le feu des projecteurs et ont résolu bon nombre des problèmes de ressources naturelles là-bas grâce à une conservation formidable. Mais il existe encore des possibilités de faire plus. Les données et l’agriculture de précision aident l’agriculteur à identifier où et quelle est la prochaine étape, en particulier lorsque certaines d’entre elles peuvent être invisibles à l’œil humain.

SF :Comment appliquer la conservation de précision à la ferme ?

JW :La conservation de précision pour la durabilité est la plus grande opportunité économique, environnementale, et peu importe où vous vous trouvez dans le pays.
Par exemple, si vous gérez un champ de manière uniforme avec un taux de semis et une application d’engrais, où il existe des variations de pente, de terrain et de type de sol, vous pouvez avoir d’énormes différences dans les taux de lessivage ou de ruissellement. Nous voulons aider l’agriculteur à comprendre ces risques et à élaborer un plan pour optimiser leur gestion.
Avec une très bonne prescription, les agriculteurs peuvent être en mesure d’augmenter leur rendement et leur profit par acre. En doublant là où les sols des champs fonctionnent bien et en pompant les freins là où les sols ne seront pas aussi performants économiquement, nous obtenons un résultat net d’un système de production optimisé par champ. Cela signifie en fin de compte que plus de vos intrants quittent le champ sous forme de céréales et moins de vos intrants quittent le champ sous forme de ruissellement ou de lessivage.

SF :Que pouvons-nous attendre de Truterra à l’avenir ?

JW :Notre approche stratégique a consisté à répondre aux questions avec l’agriculteur et ensuite tout ce bénéfice en aval s’accumule. La bonne nouvelle est que les agriculteurs adoptent de nouvelles pratiques, mais ce ne sont pas tous des arcs-en-ciel.
Lorsque nous ne voyons pas de résultat attendu, nous prenons du recul et demandons ce qui s’est passé – si c’était la météo ou la pression économique. Cela nous permet d’être plus stratégiques et réfléchis dans la création d’un plan de match pour l’avenir. Les agriculteurs traitent quotidiennement des centaines de variables. Et vous ne pouvez pas prédire ce que ces variables feront d’une semaine à l’autre, encore moins d’un mois à l’autre ou d’une année à l’autre. Ainsi, nous devenons un partenaire pour aider à gérer la variabilité et les risques à l’avenir. C’est une approche authentique et honnête, mais elle donne le contrôle aux agriculteurs. Nous ne sommes pas là pour leur dire quoi faire. Nous sommes là pour leur donner des options, des idées, pour les aider à trouver des partenaires et, dans certains cas, une aide financière supplémentaire. Et puis, franchement, soyez là au besoin, mais laissez-les prendre les devants.