mai 23, 2022

Proposition de décuplement du programme d’énergie rurale

Proposition de décuplement du programme d'énergie rurale

Le Congrès devrait garantir au moins 500 millions de dollars par an pour les subventions et les garanties de prêts de l’USDA afin d’installer des systèmes d’énergie renouvelable ou d’améliorer l’efficacité énergétique dans les fermes et les petites entreprises des zones rurales, soit 10 fois le niveau de financement actuel, a déclaré un groupe environnemental mardi. Le président de la Chambre des représentants pour l’agriculture, David Scott, a déclaré que les niveaux de financement obligatoires pour les programmes énergétiques de l’USDA seraient examinés dans le cadre de la rédaction du Farm Bill 2023.
L’Environmental Law and Policy Center (ELPC), basé à Chicago, a demandé une augmentation du financement et une actualisation des termes du Rural Energy for America Program, afin de créer ce qu’il appelle REAP 3.0. Créé en 2002, REAP fournit des subventions et des prêts pour l’efficacité énergétique et les systèmes d’énergie renouvelable dans les zones rurales. Le financement obligatoire de REAP a été fixé à 50 millions de dollars par an, avec des fonds supplémentaires disponibles au choix du Congrès.
« Nous encourageons le Congrès à augmenter substantiellement le financement obligatoire de REAP de 50 millions de dollars à au moins 500 millions de dollars », a déclaré Andy Olsen de l’ELPC. « REAP est un programme populaire, la demande de subventions et de garanties de prêt dépassant le financement de 4,5 fois en moyenne au cours des 10 dernières années. » L’ELPC, qui se décrit comme la principale organisation de défense juridique de l’environnement et d’innovation en matière de durabilité du Midwest, a également déclaré que le processus de demande devrait être simplifié et que la part des coûts de l’USDA pour les subventions devrait être de 50 % au lieu des 25 % actuels.
Lors de l’ouverture d’une audience de la commission de l’agriculture sur l’énergie rurale, M. Scott a souligné « une tendance troublante » dans les projets de loi sur l’agriculture de 2008, 2014 et 2018, qui prévoit moins de financement obligatoire pour les programmes énergétiques de l’USDA que dans le projet de loi sur l’agriculture de 2002.
« Seulement 20% du financement des programmes du titre sur l’énergie était obligatoire dans notre plus récent Farm Bill », a déclaré Scott, un démocrate de Géorgie. « Je veux être clair : pour la prochaine Farm Bill 2023, nous devons prendre en compte les besoins de nos secteurs agricole et forestier ainsi que de nos petites entreprises rurales en termes de rôle potentiel dans la production d’énergie renouvelable. »
La page d’accueil de l’USDA pour REAP est disponible ici.
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Pour lire les témoignages écrits des témoins de l’audience, cliquez ici.