août 4, 2022

Pour réduire les émissions de carbone, il faut utiliser davantage d’éthanol, selon un groupe spécialisé dans les biocarburants.

Pour réduire les émissions de carbone, il faut utiliser davantage d'éthanol, selon un groupe spécialisé dans les biocarburants.

L’EPA devrait réécrire la norme sur les carburants renouvelables pour donner à l’éthanol de maïs une plus grande part du marché de l’essence afin de réduire rapidement les émissions de gaz à effet de serre des voitures et des camions, a déclaré mardi le chef de la Renewable Fuels Association. « En tant que seule loi fédérale en vigueur aujourd’hui qui exige l’utilisation de carburants renouvelables à faible émission de carbone, la RFS devrait continuer à servir de fondement aux efforts de décarbonisation de notre pays », a déclaré Geoff Cooper, directeur général de la RFA.
« La seule voie logique pour le RFS est d’augmenter les exigences de volume et de maximiser la capacité du programme à réduire le carbone dans le secteur des carburants de transport », a déclaré Cooper lors de la Conférence nationale sur l’éthanol à la Nouvelle-Orléans.
Dans les mois à venir, l’EPA devrait proposer une « réinitialisation réglementaire » de la RFS, qui régirait les allocations accordées aux biocarburants conventionnels et avancés dans les années à venir, à partir de 2023. Jusqu’à présent, les allocations étaient basées sur un calendrier rédigé par Congrès avec un plafond de 15 milliards de gallons par an pour l’éthanol de maïs. Les nouvelles règles seraient basées sur des critères tels que l’impact des carburants renouvelables sur la qualité de l’air, le changement climatique, l’habitat faunique, les prix des aliments et du carburant, et la disponibilité des carburants avancés.

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Les biocarburants conventionnels, tels que l’éthanol de maïs, doivent réduire les émissions de gaz à effet de serre d’au moins 20 % par rapport au pétrole sur la base du cycle de vie. Les biocarburants avancés, tels que le diesel à base de biomasse, doivent afficher une réduction de 50 %. Les biocarburants conventionnels sont produits en abondance : la production d’éthanol a atteint 15 milliards de gallons l’an dernier lors de la reprise économique après la pandémie. Mais les carburants avancés sont produits au compte-gouttes.
Un décret de consentement proposé obligerait l’EPA à finaliser la RFS pour 2021 et 2022 d’ici le 3 juin, a déclaré Growth Energy, un groupe de biocarburants. L’administration Trump a quitté ses fonctions sans agir sur la RFS 2021, et l’administration Biden était en retard avec une proposition pour cette année. Selon la loi, l’EPA est censée terminer les travaux sur la RFS de chaque année avant le début de l’année civile.
« Cet accord est une étape importante pour l’industrie des biocarburants et reflète les efforts persistants de Growth Energy pour tenir l’EPA responsable de ses responsabilités en vertu de la RFS », a déclaré Emily Skor, directrice générale de ce groupe commercial. Growth Energy a déposé une plainte devant un tribunal fédéral dans le but de forcer l’EPA à agir.
À la fin de l’année dernière, l’EPA a déclaré qu’elle fixerait le mandat sur l’éthanol à son niveau le plus élevé jamais atteint en 2022 – un total de 15,25 milliards de gallons : 15 milliards de gallons selon les conditions standard de la RFS et une « norme supplémentaire » de 250 millions de gallons comme étape pour satisfaire une décision de la cour d’appel de 2017. Il a également déclaré qu’il refuserait 65 demandes d’exemptions RFS de raffineurs. L’EPA a proposé un objectif d’éthanol de maïs de 13,2 milliards de gallons pour 2021 et une révision rétroactive de la RFS 2020 pour l’éthanol à 12,5 milliards de gallons.
« Ce paquet d’actions nous permettra de remettre le programme RFS en mode de croissance » suite aux perturbations de la pandémie, a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael Regan. « L’EPA reste attachée à la croissance des biocarburants en Amérique en tant que stratégie essentielle pour garantir un avenir énergétique propre et sans carbone. »
La responsable de l’EPA, Sarah Dunham, a réitéré l’engagement en faveur de la croissance des biocarburants lors d’une apparition à la Conférence nationale sur l’éthanol.

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Lors de son discours, M. Cooper a déclaré qu’en plus d’encourager l’EPA à accorder une plus grande part à l’éthanol, la RFA travaillait également avec les législateurs pour l’adoption d’une norme de carburant à faible teneur en carbone. « Nous pensons que les futures politiques de décarbonisation doivent adopter une approche neutre sur le plan technologique et fondée sur les performances, qui se concentre sur la réduction des émissions de carbone et l’augmentation de l’efficacité énergétique, sans faire pencher la balance vers l’électrification ou imposer l’utilisation de carburants ou de véhicules spécifiques », a-t-il déclaré.
Il y a une semaine, des scientifiques ont déclaré que la RFS avait entraîné la libération d’au moins autant de carbone « et probablement au moins 24 % de plus » d’émissions de gaz à effet de serre que le pétrole qu’elle a remplacé pendant les huit premières années de son application. Cooper a contesté ces recherches, qui ont été publiées dans une revue scientifique.
La page d’accueil de l’EPA pour le RFS est disponible ici.