août 7, 2022

Pour les technologies agricoles, 2021 a été une année d’acquisitions, de fusions et de collaborations croissantes.

Pour les technologies agricoles, 2021 a été une année d'acquisitions, de fusions et de collaborations croissantes.

Si vous aviez demandé à Aaron Magenheim ce dont l’agriculture avait besoin il y a cinq ans, sa réponse aurait été « plus de technologie ». Ces dernières années, l’essor de la technologie agricole a introduit une multitude de nouvelles technologies dans l’agriculture. Si la richesse de l’innovation présente des opportunités uniques, elle s’accompagne également de défis.
« Mon équipe discute avec environ 130 start-up chaque mois. Aujourd’hui, je pense que nous avons tout ce dont nous avons besoin pour les cinq à dix prochaines années, mais la technologie ne fonctionne qu’aussi bien que les personnes qui l’utilisent », déclare Magenheim, fondateur d’Ag Tech Insight. « En tant qu’industrie, nous ne savons pas comment utiliser bon nombre de ces technologies pour en tirer une réelle valeur. »
À la fin de 2021, Magenheim et d’autres experts de l’industrie examinent les tendances émergentes de l’année, leur impact sur l’industrie et la direction que nous prenons à partir d’ici.

Automatiser l’agriculture

Pour les producteurs californiens, en particulier ceux qui cultivent des cultures spéciales, la main-d’œuvre est un problème constant depuis une décennie ou plus. Aujourd’hui, le manque de main-d’œuvre n’a épargné aucun aspect de l’agriculture.
« Que vous soyez une usine de conditionnement de viande ou un producteur de maïs dans le Midwest, il est devenu difficile de trouver des ouvriers de production ou quelqu’un pour conduire une charrette à grains », explique Magenheim.

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Parce qu’il est devenu un problème si répandu, Magenheim dit que l’année dernière, les investisseurs, ainsi que les grandes entreprises agricoles, ont investi plus d’argent dans l’automatisation des tâches des start-ups.
« Vous ne pouvez pas parler d’agriculture de production aujourd’hui sans reconnaître qu’il existe un défi de main-d’œuvre », déclare Ron Antevy, directeur général et codirecteur de Trimble Ventures. « Nous nous concentrons sur les flux de travail opérationnels pour aider un agriculteur à faire pousser une culture. Comment pouvons-nous automatiser l’équipement, afin qu’il soit plus intelligent et plus facile à utiliser, pour réduire l’ensemble des compétences nécessaires pour effectuer certaines actions à un prix raisonnable ? »
Les investissements dans la robotique agricole ont totalisé 491 $ au premier semestre 2021, soit une augmentation de 40 % par rapport à la même période en 2020, selon AgFunder. Des offres intéressantes ont été conclues avec des start-ups telles que TerraClear, Monarch Tractor et Bear Flag Robotics.

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Avec l’achat de Raven Industries, CNH Industrial s’efforce également d’apporter à ses clients des solutions de précision et d’autonomie plus intégrées. Le jumelage améliorera non seulement la productivité et la rentabilité, mais favorisera également des solutions plus durables et une meilleure gestion de l’environnement.

  • En savoir plus :CNH améliore son portefeuille d’agriculture de précision autonome avec l’achat de Raven

Scott Wine, PDG de CNH Industrial, déclare : « L’achat de Raven Industries souligne notre engagement à améliorer notre portefeuille d’agriculture de précision et s’aligne sur sa stratégie de transformation numérique. La combinaison des technologies de Raven et du solide portefeuille de produits actuels et nouveaux de CNH Industrial fournira à nos clients de nouvelles technologies connectées, leur permettant d’être plus productifs et efficaces. »

  • En savoir plus : Q&R : Scott Wine, PDG de CNH Industrial

L’acquisition de Blue River Technology en 2017, selon Julian Sanchez, était un acompte pour aider les agriculteurs à faire plus avec moins. « Leur équipe a en fait changé notre état d’esprit et notre façon d’aborder le problème de l’optimisation des intrants, ainsi que de la main-d’œuvre », déclare Sanchez, directeur des technologies émergentes pour John Deere.
L’acquisition par la société de Bear Flag Robotics l’été dernier accélère le développement et la livraison de l’automatisation et de l’autonomie à la ferme.
Cette décision, selon John Marshall, non seulement améliorera la position de Deere dans l’espace autonome, mais continuera à distinguer l’entreprise. « Cela renforcera également la présence de Deere dans la Silicon Valley, montrant qu’il s’agit d’un acteur majeur de la technologie », déclare Marshall, directeur d’IntelliFarm chez Wade, Incorporated.

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En décembre, Deere a acheté AgriSync. Fondée en 2015, la start-up de l’Iowa est une plate-forme de service client pour la billetterie et l’assistance à distance pour les concessionnaires d’équipements agricoles.

  • En savoir plus :Deere acquiert AgriSync

Magenheim dit qu’un autre accord notable en 2021 a été l’acquisition de Prospera par Valmont Industries, la société mère de Valley Irrigation. Une société basée en Israël, Prospera a développé des technologies d’intelligence artificielle qui peuvent utiliser les informations recueillies sur le terrain grâce à la télédétection pour fournir une détection précoce et un dépistage amélioré, afin qu’un producteur puisse prendre des décisions rapides et éclairées pendant les étapes critiques du développement des cultures.

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ACQUISITION LA PLUS IMPORTANTE

Alors que de nombreuses start-up ont été acquises en 2021, Magenheim estime que la plus importante a été l’achat de GrainBridge par Bushel.
« Dans mon esprit, la chose la plus monumentale qui s’est produite cette année a été l’achat par la start-up Bushel de GrainBridge, une start-up créée par Cargill et ADM », explique Magenheim. « Le fait qu’ils soient prêts à céder la propriété à Bushel changera la donne pour la chaîne d’approvisionnement en céréales », dit-il. « Du point de vue de l’acceptation de l’industrie et de l’adoption, c’est excitant parce que nous n’avons jamais rien vu de tel auparavant. »
« Pour nous, plus cela peut être automatisé, plus l’agriculteur en retirera des avantages », déclare Jake Joraanstad, PDG et cofondateur de Bushel.
Fondée en 2011, le boisseau a plus de 40 % de l’origine des grains aux États-Unis entrant dans sa plate-forme, ce qui se traduit par environ 10 milliards de boisseaux par an. «Ce sont 10 milliards de boisseaux de données, qui sont correctement autorisés, que nous pouvons rendre plus précieux pour l’agriculteur et la société céréalière. Nous essayons d’enhardir ces relations, afin que les deux puissent prospérer », déclare Joraanstad.

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L’année dernière a également vu des entreprises développer de nouveaux produits sur la base de leurs acquisitions. En mars, Deere a dévoilé See & Spray Select, une technologie qui pulvérise les mauvaises herbes dans les jachères, ce qui peut aider les agriculteurs à réduire de 77 % l’utilisation d’herbicides non résiduels en pré-levée.

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Tamar Rosati affirme que la protection des cultures numérique sera la prochaine grande frontière de la technologie agricole.
« Nous avons vu beaucoup de technologies de précision dans les semences et les engrais, et des logiciels tels que Granular Insights qui aident à la prise de décision à la ferme, mais pas autant de développement dans la protection des cultures », a déclaré Rosati, président, plate-forme commerciale numérique, Corteva Agrosciences. « En utilisant l’analyse prédictive combinée à une technologie d’application de précision, plusieurs outils passionnants deviennent disponibles et peuvent aider un agriculteur à mieux cibler sa pulvérisation. Cette zone va connaître une transformation, entraînant en fin de compte une augmentation du retour sur investissement pour les agriculteurs et une meilleure gestion des terres. Technologie de pulvérisation de précision basée sur l’IA

L’imagerie évolue

En 2021, les entreprises proposant des services d’imagerie ont également gagné du terrain.
«Ce sont de jolies images depuis de nombreuses années, et les gens ne savaient pas comment utiliser ces images. Des entreprises qui existent depuis au moins cinq ans, comme Sentera et Ceres Imaging, développent des outils qui fournissent des analyses exploitables. Les plates-formes sont également à un prix raisonnable, de sorte que la barrière à l’entrée est faible », déclare Magenheim.

 

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Une technologie simple, une voie populaire

Du côté des start-up, Magenheim affirme qu’une technologie simple comme une application qui collecte des informations est toujours une voie populaire à suivre. Les start-ups à noter incluent AgWorld, KipTraq et Conservis.
Par exemple, Conservis aide les exploitations agricoles à organiser les données collectées à partir de différentes sources et plates-formes, à éliminer la saisie manuelle, à créer des plans d’affaires réussis et à gérer en toute confiance leurs coûts et leurs opérations de production tout au long de l’année. Acquis par Telus Agriculture et Rabobank à l’été 2021, l’achat combine les technologies de Telus Agriculture avec les connaissances et les relations de Rabobank à travers l’ensemble de la chaîne de valeur alimentaire. Cela signifie pour les clients de Conservis une solution qui regroupe les données d’une ferme en une seule ressource.

 

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Les start-up, dit Magenheim, arrivent également à maturité et ont enfin compris quel est leur produit et comment le livrer à l’utilisateur final. Le plus important est peut-être la collaboration accrue qui a également lieu.
« La collaboration est une grande tendance que j’ai observée au cours de la dernière année environ », dit-il. « Les entreprises se rendent compte qu’elles ne seront pas la plate-forme qui fait tout, elles doivent donc travailler ensemble. »
Alors que les liens entre les grandes entreprises agricoles et les start-ups continuent de se développer, non seulement la tendance est à la mise sur le marché d’une technologie plus rapidement, mais elles impliquent également les agriculteurs plus tôt dans le processus – un élément essentiel qui manquait.
« Les start-ups ont une certaine capacité et liberté d’innover rapidement, avec un accès à des financements provenant de nombreuses sources différentes », explique Rosati. « Cependant, ils n’ont pas nécessairement accès au client final requis pour mettre le produit sur le marché, ce qui permet à une technologie d’évoluer. La connexion entre les grands acteurs établis et les start-ups est importante car elle permet d’apporter certaines de ces solutions aux clients d’une manière qu’ils n’auraient pas pu faire seuls. »

 

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Bien qu’il existe de nombreuses idées géniales, Brandon Hunnicutt, agriculteur du Nebraska, déclare : « Certaines sont très peu pratiques lorsque nous essayons de les mettre en œuvre à la ferme. Les agriculteurs doivent être ouverts à partager ce dont ils ont besoin sur leurs exploitations et ce qui peut ou non fonctionner. Les entreprises doivent être disposées à demander leur contribution dès les premiers stades du développement. »

 

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« Amener les agriculteurs dans le voyage de la technologie agricole signifie reconnaître qu’il n’y a pas de solution miracle pour résoudre les problèmes auxquels l’agriculture est confrontée », déclare Shubhang Shankar, de Syngenta Group Ventures. « Je pense que nous devons commencer par ne pas trop promettre et ne pas sous-livrer. »

Les perspectives pour 2022

Cinq start-ups auxquelles Magenheim accordera une attention particulière au cours de l’année à venir sont Hectre, Ganaz, Intelligiculture, SWARM Engineering et ARVA Intelligence.
« Hectre a développé un logiciel de gestion des vergers et de calibrage des fruits facile à utiliser », dit-il. « C’est une application simple qui rationalise la gestion des récoltes en suivant mieux une culture comme les oranges du champ à l’entrepôt », dit-il.
Ganaz, une plateforme de gestion de la main-d’œuvre, aide les employeurs à recruter, fidéliser, communiquer, intégrer, former et payer leur main-d’œuvre. « Au lieu de prendre 20 à 30 minutes pour intégrer un nouvel employé, cette application vous permet de le faire en 5 minutes environ », explique Magenheim.
Intelliculture est un logiciel de gestion agricole conçu pour relever trois des plus grands défis de l’agriculture : la main-d’œuvre, la prévention des parasites et la sécurité des machines.
Axé sur la chaîne d’approvisionnement alimentaire, SWARM Engineering résout des problèmes tels que la planification des charges dans la logistique, le mélange de produits, la tarification et les plans de demande d’inventaire.
La start-up ARVA Intelligence combine les données existantes d’un agriculteur avec des modèles d’apprentissage automatique pour quantifier l’impact des pratiques actuelles. « La société adopte une position différente sur la séquestration du carbone, ce qui est tout à fait logique », déclare Magenheim.

 

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  • Shankar pense qu’à mesure que la conversation se poursuit sur la façon de réparer l’environnement, la définition de l’efficacité changera. « Pendant des décennies, nous recherchions le rendement, essayant de comprendre comment produire de grandes quantités de nourriture à moindre coût », dit-il. « Il ne s’agit plus de savoir combien pouvons-nous produire à moindre coût, mais combien pouvons-nous produire de manière durable. L’innovation va dans ce sens.
    Magenheim pense également que davantage d’investissements seront consacrés à l’acquisition de start-ups à un stade ultérieur au cours de l’année à venir. Et quelle que soit la technologie, il dit que l’industrie doit continuer à travailler pour éliminer les barrières à l’entrée. « En gros, comment aidons-nous les producteurs pour qu’ils veuillent utiliser davantage la technologie ? » il dit.
    Magenheim voit également l’innovation et l’adoption de la technologie continuer de croître pour l’agriculture animale.

 

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« Alors que la technologie pour la production végétale a connu un développement considérable, le côté animal des choses a pris du retard. En observant, en apprenant et en découvrant ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné du côté des cultures, l’agriculture animale rattrape rapidement son retard », explique M. Magenheim.