janvier 21, 2022

Nouvelle proposition au Congrès sur l’allègement de la dette des agriculteurs aux ressources limitées

Nouvelle proposition au Congrès sur l'allègement de la dette des agriculteurs aux ressources limitées

Face aux poursuites judiciaires qui prétendent que l’allègement de la dette de l’USDA pour les agriculteurs de couleur est en fait une discrimination à rebours, les démocrates de la Chambre des représentants ont proposé une alternative : l’annulation totale ou partielle des prêts de l’USDA aux agriculteurs aux ressources limitées. Cette proposition de plusieurs milliards de dollars, qui ne mentionne pas la race, est destinée aux agriculteurs et aux éleveurs en difficulté économique dans les zones très pauvres.

Elle permet également de verser jusqu’à 500 000 dollars chacun aux agriculteurs, aux éleveurs et aux propriétaires forestiers victimes de préjugés dans les programmes de prêt de l’USDA, ainsi que d’allouer des fonds pour résoudre les problèmes de propriété des héritiers et pour les commissions d’équité afin d’explorer l’équité raciale à l’USDA et dans ses programmes. La proposition faisait partie d’un ensemble de mesures de protection sociale et de lutte contre le changement climatique d’un montant de 1 750 milliards de dollars, dévoilé par les démocrates de la Chambre des représentants de concert avec le président Biden la semaine dernière.

« Les agriculteurs familiaux comme moi sont confrontés à de graves difficultés économiques », a déclaré John Boyd, président de la National Black Farmers Association. « Le plan d’allègement de la dette contenu dans la loi Build Back Better permet enfin de s’assurer qu’un soutien financier est apporté aux agriculteurs en détresse économique. On l’attendait depuis longtemps et c’est un tournant historique dans la politique agricole. »

On estime que 6 milliards de dollars seraient consacrés à l’aide aux agriculteurs, aux éleveurs et aux propriétaires forestiers en difficulté financière ou mal desservis dans les zones très pauvres, à l’élimination des obstacles à l’accès au crédit et aux terres et à l’aide aux collèges universitaires noirs, selon un décompte effectué par la présidente du Sénat chargée de l’agriculture, Debbie Stabenow.

« Je crois que nous allons adopter mon plan Build Back Better et je crois que nous allons adopter le projet de loi sur les infrastructures », a déclaré le président Biden dimanche lors de la réunion du G20 à Rome. « Je crois que nous verrons d’ici la fin de la semaine prochaine à la maison qu’il a été adopté ». Certaines parties du paquet étaient encore en débat dimanche.

Les dispositions relatives aux producteurs en difficulté économique comprenaient 1,02 milliard de dollars pour des paiements ou des modifications de prêts accordés directement aux agriculteurs par l’USDA ou par des prêteurs bénéficiant de garanties de prêts de l’USDA. Dans la gestion du programme, l’USDA tiendrait compte du fait qu’un emprunteur aux ressources limitées a reçu ou non des paiements de secours du gouvernement en cas de guerre commerciale ou de pandémie. L’USDA pourrait émettre des paiements allant jusqu’à 100 % du montant dû. Alternativement, l’USDA pourrait fournir des paiements allant jusqu’à 150 000 $ chacun.

L’aide serait destinée aux emprunteurs qui ont un retard de paiement d’au moins 90 jours, qui vivent dans une région où le taux de pauvreté est supérieur à 20 %, qui doivent plus d’intérêts que de capital sur leur prêt, qui sont en faillite ou en voie de saisie, ou qui ont restructuré leur prêt dans le passé.

En mars, M. Biden a signé un projet de loi de 1 700 milliards de dollars sur l’aide aux victimes du coronavirus, qui prévoyait une remise de dette de l’USDA estimée à 4 milliards de dollars pour les agriculteurs noirs, hispaniques et autres agriculteurs de couleur. Le projet de loi obligeait l’USDA à payer 120 % du montant dû sur les prêts aux agriculteurs des minorités. Les 20 % supplémentaires devaient couvrir les taxes associées à l’allègement de la dette, qui seraient comptées comme un revenu lorsque les agriculteurs paieraient leurs impôts.

Les républicains de la Chambre des représentants ont déclaré que le plan d’annulation des prêts était source de division, qu’il était mal conçu et qu’il excluait illégalement les agriculteurs blancs qui se trouvaient également dans une situation financière difficile. Une multitude de poursuites judiciaires, dont au moins une déposée par un groupe de réflexion lié à Trump, ont empêché l’USDA de prendre des mesures pour alléger la dette des agriculteurs issus de minorités. Les défenseurs de cette mesure ont déclaré que l’annulation des prêts rectifierait des années de discrimination de l’USDA envers les agriculteurs noirs. L’USDA a reconnu l’existence de préjugés raciaux dans ses programmes de prêts dans les accords dits Pigford.

En 1920, environ un agriculteur sur six était noir. Aujourd’hui, moins de 2 % des fermes américaines ont des exploitants noirs. La taille des exploitations noires représente un quart de la taille de l’exploitation américaine moyenne, avec un chiffre d’affaires inférieur, et elles sont situées principalement dans le Sud.
Le texte du projet de loi sur la protection sociale et le changement climatique, y compris les dispositions relatives à l’aide aux agriculteurs en difficulté économique, est disponible ici.
Pour un résumé section par section du projet de loi, y compris les 90 milliards de dollars réservés à l’agriculture, la foresterie et les communautés rurales, cliquez ici.
Pour un article de FERN sur la campagne menée depuis des décennies par les agriculteurs noirs pour l’annulation de leur dette, cliquez ici.