janvier 22, 2022

Neil Harl : un esprit brillant au service de l’agriculture

Neil Harl : un esprit brillant au service de l'agriculture

Neil Harl était une force d’intelligence et de courage. L’Iowa State University Agricole Droit et l’économie Professeur est décédé à Ames, Iowa, le 4 novembre à 88 ans, après une carrière qui a laissé une grosse marque sur l’agriculture.
HARL a été surtout connu pour son rôle déposé dans la recherche d’un sauvetage fédéral du système de crédit agricole lors de la crise de la dette des années 1980. Certaines de ses idées se sont rendues dans un plan de sauvetage de 4 milliards de dollars signé par le président Ronald Reagan au début de 1988. Pas tout ce soutien financier a été utilisé et les prêteurs de crédit agricoles ont depuis longtemps remboursé leurs obligations. HARL a également contribué à la rédaction d’une loi sur le moratorium de la dette agricole dans l’Iowa.
Harl a écrit sur ses efforts dans son livre, la crise de la dette agricole des années 1980, qui a été examinée par l’historien Gilbert C. FITE en 1992.

  • Lire la suite: SF Special: Subsaïdes d’agriculteurs aujourd’hui contre 1980s Crisis de la ferme

«Au début de 1984, Harl avait conclu que le problème de la dette agricole était si grave que certaines mesures correctives devraient être prises avant que la crise ne soit encore pire», a écrit Fite. «Il a discuté de la question des séminaires académiques, a parlé à la presse, visité avec les banquiers et a comparu devant les comités du Congrès. Il a fait valoir que la dette agricole devrait être restructurée et l’écriture de la part du principal, prolongeant le temps de paiement et que le gouvernement fédéral garantit une partie du prêt.  »

Fite a ajouté: «Le livre est plutôt difficile à lire. Il contient de nombreuses citations longues, comporte des doublons et serait amélioré avec une certaine réorganisation. Pourtant, c’est fondamental pour comprendre la crise agricole.
Certains des écrits de Harl ne pouvaient en effet parfois être appréciés que par les avocats et les comptables. Son livre,Farm Estate and Business Planning, était une bible pour les planificateurs et conseillers professionnels à travers ses 19 éditions. SonManuel de l’impôt sur le revenu agricolea été mis à jour deux fois par an.
Mais Harl a également été largement cité dans les médias populaires. Il était accessible aux journalistes et m’a été utile lorsque je travaillais pour The Des Moines Register et lorsque j’étais rédacteur en chef pour le magazine Successful Farming.
Parfois, ses opinions allaient à l’encontre des perceptions populaires. Harl critiquait ouvertement les efforts déployés par de nombreux groupes agricoles pour abroger l’impôt fédéral sur les successions.
En 2001, Harl a été cité dans le The New York Times disant qu’il n’avait jamais vu une ferme qui devait être vendue pour payer des impôts fonciers. Harl a caractérisé l’abrogation de l’impôt sur les successions comme étant principalement un effort de milliardaires peu liés à l’agriculture.
Harl n’avait pas peur de poursuivre son propre employeur non plus. En 1992, lorsque le conseil d’administration de l’Iowa a voté en faveur de la vente de la chaîne de télévision de l’Iowa State University, Harl a aidé à former « Iowans for WOI-TV », qui a tenté en vain de bloquer la vente devant les tribunaux.
Harl était un écrivain prolifique et un leader dans sa profession.
En tant que membre du corps professoral de l’ISU, il a publié 29 livres, donné plus de 3 400 présentations dans 43 États et 17 pays étrangers, et a été président fondateur de l’American Agricultural Law Association et président de l’American Agricultural Economics Association.
Harl s’est éloigné de son humble enfance dans une ferme du sud de l’Iowa, près du Mormon Trail. Il a fréquenté une école de campagne à classe unique jusqu’à la huitième année et a obtenu son diplôme de major de sa classe de lycée de 1945 à Seymour, Iowa. Il a servi dans l’armée américaine de 1955 à 1957.
Des années plus tard, lui et sa femme, Darlene, ont pu acquérir la terre de la famille Harl achetée en 1863 qui était le lieu de naissance de Harl. Et ils ont acheté des terres supplémentaires que sa famille avait cultivées en métayage.
Harl a pris sa retraite de l’Iowa State University en 2005, mais a continué à publier, à consulter et à organiser des séminaires jusqu’en 2016.
Le travail de Harl a été reconnu presque jusqu’à la fin de sa vie. En 2020, la National Farmers Union a décerné à Harl sa plus haute distinction, le Meritorious Service Award.
Après sa mort, l’un des contemporains de la crise agricole de Harl, le professeur de sociologie de l’ISU Paul Lasley, a déclaréThe Des Moines Register« Il était vraiment remarquable, et l’Iowa et la nation se portent mieux grâce à Neil. » h3>Plus de lecture :

  • Essai de Gilbert Fite sur le livre de Harl sur la crise de la dette agricole
  • Nécrologie de Harl
  • La Des Moines Register article sur Harl