juillet 5, 2022

Mettre l’accent sur la santé des sols de l’ensemble de l’exploitation

Mettre l'accent sur la santé des sols de l'ensemble de l'exploitation

Alors que les marchés du carbone, les groupes privés et les agences gouvernementales s’efforcent d’inciter les agriculteurs et les éleveurs à adopter des pratiques respectueuses de la santé des sols, Mike Shuter, producteur de maïs et de soja à Frankton, dans l’Indiana, vaque tranquillement à ses occupations – comme d’habitude. Se concentrer sur la santé des sols n’a rien de nouveau pour Mike Shuter. Il est passé au semis direct il y a 38 ans, alors que cette pratique non éprouvée suscitait des critiques de la part de ses voisins. Il a commencé à pratiquer le strip-till devant le maïs il y a 15 ans et a adopté les cultures de couverture il y a 10 ans.
Aujourd’hui, sa ferme de 3 000 acres, Shuter Sunset Farms, qu’il exploite en partenariat avec ses fils Brian et Patrick et leurs familles, est un exemple des avantages que procure un engagement à long terme pour la santé du sol.
Bien que Shuter ait pratiqué le semis direct pendant des années avant de commencer à cultiver des plantes de couverture, c’est l’ajout de ces dernières qui a vraiment permis d’améliorer la santé du sol.
« Nous avons constaté une amélioration spectaculaire de l’infiltration de l’eau », dit-il. Nous avons constaté une amélioration spectaculaire de l’infiltration de l’eau », explique-t-il, « grâce à cela, nous avons pu améliorer le drainage dans des champs qui auraient peut-être eu besoin de fossés ». Lorsque les cultures de couverture s’enracinent assez profondément, elles aident certaines zones des champs à mieux sécher au printemps ou après de fortes pluies. Nous avons également constaté une amélioration de l’ameublissement du sol. »
L’amélioration de l’infiltration de l’eau s’accompagne d’une réduction ou d’une élimination du ruissellement de l’eau et d’une réduction ou d’une élimination du ruissellement des éléments nutritifs.
La matière organique du sol a augmenté au fil du temps, passant de 2,5 % à 3 et 4 %, et les apports d’engrais ont diminué d’un tiers à la moitié.
Environ 80 % de l’exploitation des Shuters se compose de près de deux tiers de maïs, d’un tiers de soja et d’un peu de blé d’hiver. Sur les 20 % restants de l’exploitation, ils cultivent du maïs et du soja biologiques, ainsi que quelques cultures spéciales.
Les Shuters achètent également jusqu’à 9 000 porcs par an, et Brian et Patrick gèrent un troupeau de vaches de 80 à 100 têtes. Ils nourrissent les veaux jusqu’au poids final dans un parc d’engraissement à la ferme en utilisant principalement des aliments de ferme. Ils commercialisent directement le bétail fini par l’intermédiaire d’un marché de viande local qu’ils possèdent en partenariat avec une autre famille.
Les Shuters épandent le fumier de bovins et de porcs dans les champs.

Extension des cultures de couverture

L’utilisation des cultures de couverture par la famille s’est étendue au fil des ans pour englober l’ensemble de la ferme. « Chaque acre que nous avons planté ce printemps avait des cultures de couverture semées dessus l’automne dernier », dit Shuter.
Par exemple, lorsqu’ils plantent des cultures de couverture dans le soja pour la culture de maïs suivante, ils utilisent un épandeur à roues hautes pour semer un mélange de ray-grass annuel et de colza dans les haricots après que les feuilles aient jauni et juste avant qu’elles ne commencent à tomber. Les feuilles tombées retiennent alors l’humidité à la surface du sol et favorisent ainsi la germination des semences de la culture de couverture. Ils récoltent le soja en septembre.
Bien que le maïs suive le soja sur la plupart des acres de soja, les Shuters plantent du blé d’hiver sur certains champs de soja récoltés. Après avoir moissonné le blé d’hiver l’été suivant, ils sèment sans labour dans le chaume de blé un mélange de huit à quinze espèces de plantes de couverture.
Lorsqu’ils plantent une culture de couverture dans un champ de maïs qui va redevenir du maïs, ils sèment un mélange de ray-grass annuel et de colza. Lorsqu’un champ de maïs retourne au soja, ils plantent du seigle céréalier comme culture de couverture.
Ils utilisent le semoir à roues hautes pour répandre les semences de couverture dans le maïs. « Nous semons la culture de couverture lorsque le maïs est encore un peu vert « , dit Shuter. « Après avoir récolté le maïs en septembre et octobre, la culture de couverture peut démarrer avant que nous ayons beaucoup de températures glaciales. »
Au printemps, ils mettent fin aux cultures de couverture, soit par pulvérisation, soit en utilisant un rouleau-crêpeur.
« Nous plantons généralement du soja dans du seigle céréalier vert qui est au stade de l’amorce « , explique Shuter. « Après avoir planté les haricots, nous terminons le seigle avec un rouleau à friser, et les haricots s’envolent. »
Ils utilisent également le crimper pour terminer la couverture cocktail plantée après le blé d’hiver. Ils trouvent que la faucheuse est particulièrement efficace pour éliminer les espèces qui survivent à l’hiver, comme la vesce, les pois ou le trèfle.
Le frisage a permis de réduire les intrants chimiques.  » Le frisage élimine le besoin d’un produit chimique de brûlage au moment du semis « , explique Shuter. « Dans le cas du soja alors, nous ne pulvérisons qu’une seule fois, plus tard dans la saison de croissance. Cela réduit de moitié notre utilisation de produits chimiques sur le soja, ce qui nous fait économiser 20 à 25 dollars par acre.  »
Les apports en engrais ont également été réduits par les pratiques de santé du sol de l’ensemble de l’exploitation des Shuters. « Nous avons pu réduire nos dépenses d’engrais d’un tiers à la moitié, en fonction du champ », dit Shuter. « S’il s’agit d’un champ sur un terrain loué qui a été travaillé récemment, nous ne pouvons pas réduire nos dépenses aussi rapidement que dans les champs qui ont un plus long historique de semis direct et de cultures de couverture. »
Bien sûr, les cultures de couverture contribuent à renforcer la fertilité du sol, tout comme les nutriments disponibles dans les niveaux croissants de matière organique du sol. Les effluents d’élevage ajoutent également de la fertilité.
Le sarrasin est particulièrement utile pour réduire la nécessité d’épandre du phosphore. Les Shuters incluent parfois le sarrasin dans un mélange de cultures de couverture ou le plantent comme une grande culture lorsque les conditions météorologiques ou les conditions de plantation de fin de saison le favorisent.
 » Le sarrasin aide à ameublir le sol et à libérer le phosphore qui a été stocké dans le sol, ce qui le rend plus disponible pour les plantes « , dit Shuter. « Cultiver périodiquement du sarrasin nous a permis de réduire la quantité de phosphore que nous appliquons. »

La finalité sur terre

L’accent mis par Shuter depuis des décennies sur le renforcement de la santé des sols et le succès de son système régénératif l’ont amené à faire des conférences publiques dans des endroits proches et éloignés de chez lui, notamment en Iowa, en Illinois, au Nebraska et au Québec.
Au cours de ses 48 saisons d’activité agricole, il a également joué un rôle de premier plan au sein de l’Indiana Corn Growers Association, de l’Indiana Corn Marketing Council et de l’Indiana Farm Bureau. Il a également été nommé au Soil Health Champions Network de la National Association of Conservation Districts.
En attendant, Shuter et ses fils continueront à faire ce qu’ils font – construire et promouvoir la santé des sols.
« En 2014, j’ai subi un quadruple pontage cardiaque », dit-il. « Je crois que Dieu m’a laissé ici sur Terre pour faire quelque chose de positif – comme le travail que nous faisons avec la santé des sols. »

Pas de récompense pour le carbone?

L’expérience de Mike Shuter dans les exploitations agricoles, ses interventions publiques et sa participation à des organisations lui donnent une vue d’ensemble de la vague d’activité et d’intérêt qui entoure les marchés du carbone et leur incitation aux pratiques de santé des sols qui séquestrent le carbone dans le sol.
C’est ce qu’il fait depuis des décennies.
Il est frustré par le fait que le marché actuel ne semble pas récompenser les agriculteurs qui, comme lui, séquestrent le carbone depuis des années, grâce à une matrice de pratiques de santé du sol à l’échelle de l’exploitation, nouvelles pour de nombreux agriculteurs mais connues de M. Shuter.
« Il semble que nous devions faire quelque chose de nouveau – ou de différent – pour être payés pour la séquestration du carbone « , dit-il.
Cela dit, il encourage les agriculteurs qui envisagent de conclure des contrats sur le marché du carbone à lire attentivement ces contrats pour y déceler des conditions qui pourraient être trop rigides.
« J’ai examiné un contrat carbone qui semblait annuler ses termes si l’agriculteur ne faisait que labourer pour aider à la pose d’un pipeline », dit-il. « Même si je déteste l’admettre, une certaine surveillance fédérale pourrait être nécessaire pour coordonner et réglementer le marché émergent du carbone. »