décembre 7, 2021

L’USDA va chercher à améliorer le contrôle des salmonelles

L'USDA va chercher à améliorer le contrôle des salmonelles

Faisant référence aux dizaines de milliers de cas de salmonellose liés à des produits à base de volaille chaque année, le secrétaire à l’agriculture Tom Vilsack a déclaré mardi que l’USDA mobiliserait « un effort plus important et plus complet » pour réduire le risque de présence de la bactérie pathogène dans la viande de volaille crue. Ce processus pourrait inclure des projets pilotes encourageant les « contrôles avant récolte » à la ferme, un domaine qui ne relève pas directement de la compétence de l’USDA.

On estime que la consommation de poulet et de dinde est à l’origine de 23 % des plus d’un million de cas de maladies causées par la salmonelle chez les Américains chaque année.

Les groupes de consommateurs, les transformateurs et l’industrie de la volaille ont applaudi l’initiative de l’USDA. « Pour obtenir de meilleurs résultats, l’USDA doit transformer et renforcer ses normes », a déclaré la Coalition for Poultry Safety Reform, récemment formée. « La sécurité alimentaire doit s’étendre de la ferme à la fourchette ». La coalition a déclaré que l’USDA avait également besoin d’un plan pour le campylobacter, une autre bactérie à l’origine de maladies d’origine alimentaire.

« Beaucoup trop de consommateurs tombent malades chaque année à cause de volailles contaminées par des salmonelles », a déclaré M. Vilsack. « Nous devons évoluer constamment dans nos efforts pour garder une longueur d’avance sur les mauvais microbes ».

Actuellement, le service de sécurité et d’inspection des aliments (FSIS) de l’USDA effectue des tests pour déterminer si la bactérie salmonelle est présente sur un morceau particulier de viande de volaille. Il va désormais envisager d’intégrer les charges bactériennes dans son système de surveillance. Il se concentrera également sur les sérotypes de salmonelles et les facteurs de virulence qui présentent le plus grand risque.

« Le temps a montré que nos politiques actuelles ne nous rapprochent pas de notre objectif de santé publique », à savoir une réduction de 25 % des maladies causées par les salmonelles, a déclaré Sandra Eskin, sous-secrétaire adjointe de l’USDA, qui supervise les programmes de sécurité alimentaire. L’une des principales priorités de l’USDA est la réduction des infections à salmonelles liées à la volaille, a-t-elle ajouté. « Il est temps de repenser notre approche ».

L’USDA a déclaré qu’il solliciterait les commentaires des transformateurs, des consommateurs, des producteurs et d’autres parties intéressées sur des stratégies spécifiques de contrôle et de mesure des salmonelles, y compris des projets pilotes pour tester les idées. « Un élément clé de cette approche est d’encourager les contrôles avant la récolte pour réduire la contamination par les salmonelles entrant dans l’abattoir », a-t-il déclaré. Les données générées par les projets pilotes aideront à déterminer les changements éventuels à apporter à la réglementation de l’USDA sur les salmonelles.

Une série de tables rondes visant à recueillir les commentaires des parties prenantes sera annoncée dans les semaines à venir, a déclaré le FSIS. En réponse à une question sur les contrôles avant la récolte, l’agence a déclaré qu’elle « espérait explorer comment l’utilisation d’interventions avant la récolte (par exemple, les vaccins et les probiotiques) pourrait être prise en compte dans les activités d’inspection du FSIS ».

Les taux de maladies dues à la salmonelle et au campylobacter « sont restés durablement élevés au cours des 20 dernières années », a déclaré la coalition pour la sécurité des volailles. Bien que les règles de l’USDA aient réduit la prévalence de la bactérie salmonelle dans la viande de volaille, « la méthode des normes de performance ne produit pas les résultats souhaités en matière de santé publique », à savoir une diminution des maladies, a-t-elle ajouté.

Bien que l’USDA ne puisse pas réglementer les pratiques de sécurité à la ferme, un système modernisé d’identification et de réduction du risque de contamination bactérienne « devrait aborder la réduction du risque tout au long du processus de production, de la matière première à l’emballage fini, y compris la définition de la responsabilité des transformateurs de volaille pour prendre en compte les pratiques et les interventions avant la récolte », a déclaré la coalition. « Les plans devraient également vérifier que les fournisseurs d’oiseaux vivants ont mis en œuvre des mesures de réduction des risques scientifiquement appropriées. »

Les membres de la coalition comprennent quatre groupes de consommateurs et de défense de l’environnement, des scientifiques spécialisés dans la sécurité alimentaire et quatre grands transformateurs de volaille.
« Nous nous engageons à continuer à faire notre part – l’industrie restera déterminée à investir des ressources importantes – au couvoir, à la provenderie, à la ferme et à l’usine – pour améliorer encore le profil de sécurité des produits à base de poulet », a déclaré le National Chicken Council. Le groupe commercial de l’industrie de la volaille a déclaré que l’éducation des consommateurs était également importante. « Il existe toujours une possibilité de maladie si un produit cru est mal manipulé ou mal cuit ».
Dans un discours prononcé le 5 octobre, Mme Eskin a déclaré : « Nous allons ratisser large en réfléchissant aux moyens d’aller de l’avant et en envisageant une approche systémique de la lutte contre les salmonelles, avec des points de contrôle multiples et complémentaires ». Elle a déclaré que « la plupart des contaminations par les salmonelles entrent dans l’établissement avec les oiseaux. (…) Même si le FSIS n’a pas d’autorité réglementaire directe sur la ferme, nous réfléchissons à la façon dont nous pouvons tenir compte de l’utilisation des interventions avant la récolte au point où la juridiction du FSIS commence, c’est-à-dire lorsque les oiseaux sont présentés à l’abattage. »