novembre 28, 2022

L’USDA prend en moyenne 630 jours pour traiter les plaintes relatives aux droits civils, selon les législateurs.

L'USDA prend en moyenne 630 jours pour traiter les plaintes relatives aux droits civils, selon les législateurs.

Pendant des décennies, l’USDA a été accusé de discrimination raciale et sexuelle dans ses programmes, ses recrutements et ses pratiques d’emploi, et il a fait l’objet de recours collectifs et de règlements. Une audition organisée mardi a permis d’examiner les lacunes dans le traitement des plaintes relatives aux droits civils et d’explorer des pistes d’amélioration.

« De graves problèmes ont affecté le traitement des plaintes par le ministère depuis plus d’un demi-siècle et sapent la capacité à résoudre rapidement et efficacement les plaintes relatives aux droits civils », a déclaré la représentante Jahana Hayes, présidente de la sous-commission de la nutrition, de la surveillance et des opérations du ministère de l’agriculture de la Chambre des représentants, qui a organisé l’audition.

L’audience s’est concentrée sur un rapport d’audit de septembre 2021 de l’inspecteur général de l’USDA qui a examiné les plaintes traitées par le bureau du secrétaire adjoint aux droits civils (OASCR) de l’USDA entre octobre 2016 et juin 2019.

Le rapport a examiné un sous-ensemble de plaintes et a constaté que l’OASCR a pris plus de 630 jours, en moyenne, pour les traiter. Et le rythme est devenu de plus en plus lent au cours de la présidence de Trump – ralentissant d’une moyenne de 594 jours dans l’exercice 2017 à 799 jours dans l’exercice 2019.

Résoudre les plaintes rapidement et efficacement est « essentiel pour remédier à la discrimination perçue dans les programmes de l’USDA, et pour renforcer la confiance du public dans le fait que le département peut servir tout le monde », a déclaré Phyllis Fong, l’inspectrice générale de l’USDA, lors de l’audience.

Mme Fong a déclaré que les employés de l’OASCR, interrogés sur les raisons des retards, ont répondu qu’ils manquaient de personnel et avaient besoin de meilleurs systèmes informatiques.

L’audit a également révélé que le bureau n’a pas réussi à documenter et à justifier ses décisions. Il a conclu que l’agence n’utilisait pas son plan stratégique pour mesurer ses progrès parce que les gestionnaires du bureau n’avaient pas établi de procédures pour surveiller, examiner et rendre compte de ses performances, ce qui a laissé les responsables incapables de déterminer si l’agence atteignait ses propres objectifs.

Fong a donné trois recommandations principales sur la façon dont l’OASCR peut améliorer son traitement des plaintes relatives aux droits civils. Tout d’abord, il devrait fixer un calendrier clair pour le traitement des plaintes, puis établir un plan pour atteindre ces objectifs. Il devrait revoir son plan stratégique et mesurer ses performances par rapport à ce plan. Enfin, le bureau devrait s’assurer qu’il dispose des données dont il a besoin pour rendre compte de ses progrès, a-t-elle ajouté.

La responsable actuelle de l’OASCR, Monica Rainge, secrétaire adjointe aux droits civils, a accepté de donner suite à toutes les recommandations formulées dans le rapport d’audit, a déclaré Mme Fong, et le bureau de l’inspecteur général a accepté les mesures proposées par l’agence.

Le poste de secrétaire adjoint aux droits civils à l’USDA, qui nécessite la confirmation du Sénat, est resté vacant pendant toute la présidence Trump, et l’administration de Trump a également proposé d’énormes réductions budgétaires pour l’OASCR. Le président Biden a nommé Margo Schlanger à ce poste en septembre ; elle attend sa confirmation.

« Chaque fois qu’un poste est désigné comme nécessitant une nomination présidentielle, il y a une raison à cela », a déclaré Fong. « Cette personne donne un certain ton, a des responsabilités de direction et définit des politiques au plus haut niveau, ce qui donne le ton de l’organisation. Nous pensons donc qu’il est essentiel que ces postes soient pourvus. »