juin 26, 2022

L’USDA alloue 1,5 milliard de dollars pour contrer les perturbations de la chaîne d’approvisionnement des repas scolaires

L'USDA alloue 1,5 milliard de dollars pour contrer les perturbations de la chaîne d'approvisionnement des repas scolaires

Jusqu’à 100 000 écoles recevront une part des 1,5 milliard de dollars destinés à atténuer l’impact des perturbations de la chaîne d’approvisionnement et de la pandémie sur les repas scolaires et autres, a déclaré le secrétaire à l’agriculture Tom Vilsack. Les responsables de l’alimentation scolaire ont déclaré dans une enquête récente que la hausse des prix des denrées alimentaires constituait un problème important, de même que la pénurie d’articles au menu.

Lors d’un voyage à Chicago, M. Vilsack a déclaré vendredi que l’USDA fournirait un milliard de dollars aux écoles pour l’achat de nourriture, enverrait 300 millions de dollars d’aliments produits aux États-Unis aux États pour qu’ils les distribuent aux écoles, et accorderait 200 millions de dollars aux États pour l’achat d’aliments produits localement pour les distribuer aux écoles.

« Tout au long de la pandémie de COVID-19, les districts scolaires ont relevé des défis extraordinaires pour s’assurer que chaque enfant dispose de la nourriture nécessaire pour apprendre, grandir et s’épanouir », a déclaré M. Vilsack. « Les aliments et les fonds que l’USDA distribue contribueront à garantir que les écoles disposent des ressources dont elles ont besoin pour continuer à servir aux écoliers de notre pays des aliments de qualité sur lesquels ils peuvent compter, tout en construisant un système alimentaire plus fort, plus équitable et plus compétitif. »

Ce financement est « une excellente nouvelle pour les programmes de repas scolaires et les élèves qu’ils servent », a déclaré Lori Adkins, présidente élue de la School Nutrition Association (SNA), qui représente les directeurs des services alimentaires des écoles.

L’USDA dépense environ 25 milliards de dollars par an pour les programmes de nutrition infantile, le repas scolaire étant le programme le plus important de son portefeuille. Les programmes alimentaires scolaires fonctionnent selon des dérogations qui leur permettent de servir des repas gratuits à tous les élèves avec un remboursement par repas à un taux plus élevé que d’habitude.

Malgré cela, seule la moitié des directeurs de l’alimentation qui ont participé à une enquête de la SNA ont déclaré que les remboursements couvraient le coût du service d’un petit-déjeuner ou d’un déjeuner. Outre la hausse des coûts, les directeurs ont presque unanimement déclaré que deux de leurs principaux défis étaient la pénurie d’articles au menu ou la décision des fabricants d’aliments de supprimer un article. « Les programmes de repas scolaires doivent payer des prix beaucoup plus élevés pour passer des commandes supplémentaires et trouver de nouveaux fournisseurs lorsque leurs livraisons sont réduites, annulées ou retardées », a déclaré M. Adkins.

Avant la pandémie, environ 30 millions d’élèves mangeaient quotidiennement des repas chauds dans le cadre du programme de repas scolaires. La participation est tombée à 6 millions au cours du premier mois de la pandémie. Elle s’est améliorée lorsque les écoles ont commencé à rouvrir à l’automne 2020, mais n’a jamais dépassé 10 millions par jour pendant l’année scolaire 2020/21. La participation au petit-déjeuner scolaire a chuté de 60 % après le passage de la pandémie.

Le président Biden a proposé une vaste expansion du programme alimentaire d’été de l’USDA afin qu’il soit disponible pour les 22 millions d’enfants qui mangent des repas scolaires gratuitement ou à prix réduit. Dans le passé, le programme alimentaire d’été a nourri moins de 3 millions d’enfants à faible revenu en raison des règles qui exigent que les enfants mangent dans un lieu central et qui limitent le programme aux zones ayant un grand nombre d’enfants éligibles.

L’USDA a estimé que 100 000 écoles publiques, tribales, à charte et privées à but non lucratif à travers les États-Unis et les territoires bénéficieraient de ce financement supplémentaire. Il a déclaré que l’aide d’un milliard de dollars « apporterait un soulagement direct aux problèmes actuels de la chaîne d’approvisionnement et améliorerait la qualité et la cohérence des repas scolaires. » Stacy Dean, sous-secrétaire adjointe à l’agriculture chargée de la nutrition, a déclaré que « les recherches montrent que les repas scolaires sont les repas les plus sains que les enfants reçoivent chaque jour. »

La répartition du financement par État est disponible ici.