décembre 5, 2022

L’université Lincoln verra un effort bipartisan pour un financement équitable des landgrants dans le budget du Missouri.

L'université Lincoln verra un effort bipartisan pour un financement équitable des landgrants dans le budget du Missouri.

par Rebecca Rivas

Situées à seulement 30 minutes l’une de l’autre dans le centre du Missouri, l’université de Lincoln et l’université du Missouri (MU) sont depuis longtemps de proches partenaires en matière de recherche et d’enseignement agricoles.

Lincoln exploite la plus grande ferme de recherche biologique de l’État à Jefferson City, et les chercheurs de MU participent souvent aux études qui y sont menées. Depuis 50 ans, les deux systèmes universitaires ont un « programme de vulgarisation unifié », dans le cadre duquel ils proposent des cours de jardinage et d’agriculture à petite échelle aux habitants de l’État.

« Nous nous sommes engagés à ce que nos institutions travaillent ensemble autant que possible », a déclaré John Moseley, président de l’université de Lincoln, « et cela nous donne l’occasion de collaborer et peut-être d’avoir une plus grande empreinte ».

Leur partenariat permanent est né du fait qu’ils sont les seuls établissements d’enseignement supérieur du Missouri, c’est-à-dire des universités désignées qui reçoivent des fonds fédéraux pour la recherche et l’enseignement agricoles depuis la fin des années 1800.

Pourtant, malgré leur mission commune, les deux universités ont longtemps été traitées différemment lorsque les législateurs ont alloué des fonds dans le budget de l’État – une discussion qui aura probablement lieu dans les semaines à venir.

En 2000, le gouvernement fédéral a exigé que les États commencent à égaler le financement fédéral des landgrant universities. Au cours de l’exercice 2021, MU a utilisé 17 millions de dollars de son crédit d’impôt régulier de 428 millions de dollars pour égaler les fonds fédéraux disponibles, selon un document budgétaire de l’université.

Cependant, au cours des 22 dernières années, Lincoln, une HBCU (historically Black college or university), n’a pas été en mesure de financer une contrepartie complète de l’État à partir de son crédit d’État beaucoup plus faible. Au cours de l’exercice 2021, les législateurs ont ajouté 3,9 millions de dollars aux 21,6 millions de dollars de taxes d’État habituels de Lincoln pour l’aider à payer sa part.

Et chaque dollar fédéral que l’État ne verse pas pour Lincoln doit être retourné au gouvernement fédéral, selon les responsables de Lincoln. L’année dernière, Lincoln a reçu une contribution de 50 % de l’État, soit 4,9 millions de dollars sur les 9,75 millions requis, ce qui n’était que la deuxième fois que l’université recevait une contribution de 50 % de l’État.

Le représentant Dave Griffith, R-Jefferson City, a déclaré qu’il était « très douloureux » de voir ces dollars retourner aux fédéraux chaque année parce que l’État ne les a pas égalés.

« Il semble que l’Université du Missouri obtienne toujours le financement complet de la subvention foncière », a déclaré M. Griffith, « et l’Université de Lincoln est un peu comme le petit enfant roux ».

Le budget proposé par le gouverneur Mike Parson pour l’année fiscale à venir comprend 5,2 millions de dollars pour le financement de Lincoln, soit environ la moitié du montant requis. Cependant, au cours de cette session, il y a une pression bipartisane pour obtenir le financement complet requis par l’État.

La commission du budget de la Chambre se réunit lundi après-midi pour mettre son empreinte sur le budget de l’exercice 2023.

« Je pense que ce n’est que justice… de cette façon, Lincoln pourrait obtenir 100 % de sa contrepartie du gouvernement fédéral, ce qui profiterait à tous les agriculteurs et à l’ensemble de l’État du Missouri grâce à nos recherches », a déclaré le représentant Jamie Burger, R-Benton. « Je suis très attaché à cette idée ».

Ne voulant pas perdre les fonds fédéraux, l’université de Lincoln utilisait auparavant son budget de base – des fonds destinés à tous les départements universitaires – pour compléter les fonds fédéraux destinés à la recherche et à l’enseignement agricoles.

Le député Kevin Windham, D-Hillsdale, a déclaré que l’État doit non seulement financer intégralement chaque année la contrepartie de Lincoln en matière de land grant, mais aussi rembourser à Lincoln les 43 millions de dollars qu’elle a dû prélever sur son budget de base depuis 2000 pour les utiliser comme contrepartie.
« Je pense que l’université Lincoln – et les HBCUs dans notre État en général – sont méprisées et manquent de respect », a déclaré Windham, qui siège à la commission du budget de la Chambre. « Je le vois dans le budget. »

« Le secret le mieux gardé »

L’Université du Missouri a été créée en 1870 en tant que landgrant university grâce à la loi Morrill de 1862, qui finançait les établissements d’enseignement en octroyant aux États des terres contrôlées par le gouvernement fédéral. Le produit de la vente des terres a fourni des fonds pour se concentrer sur l’enseignement de l’agriculture pratique, des sciences, des sciences militaires et de l’ingénierie.
Près de 30 ans plus tard, par la loi Morrill de 1890, le gouvernement fédéral a déclaré qu’il cesserait de financer les États qui n’acceptaient pas les étudiants afro-américains dans leurs universités universitaires, à moins que ces États ne créent une institution universitaire distincte où les Afro-Américains pourraient s’inscrire.
Fondée à l’origine sous le nom de Lincoln Institute en 1866 grâce à des dons d’anciens esclaves servant dans l’armée de l’Union, Lincoln faisait partie des 18 HBCUs désignées pour bénéficier de ce financement.
Aujourd’hui, selon Forbes, presque toutes les HBCU ne reçoivent pas la totalité des crédits de l’État.
C’est une lutte qui dure depuis que Moseley est arrivé à Lincoln en 2014, lorsqu’il est devenu l’entraîneur principal de basket-ball.
« Une fois que j’ai rejoint le cabinet du président en 2015, c’est devenu plus évident pour moi », a déclaré Moseley, qui est devenu président en janvier.
Il y avait eu des « tentatives constantes » de soulever la question dans la législature de l’État au cours de son mandat, a-t-il dit. Mais en 2017, les administrateurs de l’université ont finalement pris la décision de cesser d’utiliser son financement de base pour soutenir la mission d’octroi de terres en raison du déficit global de l’université, a-t-il dit.
 » C’est l’année où je pense qu’ils ont pris leur plus grande position pour dire : « Hé, si vous ne le soutenez pas et qu’ils refusent la dérogation, nous ne fournirons tout simplement pas les services » « , a déclaré Moseley.
Au cours de l’exercice 2018, Lincoln a reçu une contrepartie de 45% de 3,1 millions de dollars, contre 24% de 1,4 million de dollars l’année précédente.
Alors que Lincoln reçoit son financement de landgrant comme une ligne budgétaire distincte chaque année, le financement de l’Université du Missouri est inclus dans leurs crédits de base.
Un porte-parole de l’Université du Missouri a déclaré dans un courriel adressé à l’Independent : « L’Université du Missouri ne reçoit pas de poste budgétaire de l’État pour compléter les fonds fédéraux. C’est l’université qui décide et alloue les fonds fédéraux. Nous nous sommes toujours conformés aux exigences fédérales en matière de contrepartie et nous faisons une priorité de la correspondance entre les fonds fédéraux et les fonds publics que nous recevons. »
L’université du Missouri dispose d’un « puissant lobby » au capitole et les anciens élèves siègent souvent à la commission du budget, a déclaré M. Griffith, ce qui explique en partie pourquoi elle obtient toujours son financement.
Cependant, M. Griffith pense que Moseley est en train de laisser sa marque à Jefferson City.
« Lincoln est l’un de nos secrets les mieux gardés », a déclaré Griffith. « Et je pense que sous la direction du Dr Moseley, je vois vraiment que cela va changer. C’est un individu très dynamique et très charismatique. »

Recherche de pointe

En 2019, les législateurs de l’État ont adopté une mesure visant à augmenter la production de chanvre industriel et ont exigé que toutes les graines générées pour la production de chanvre proviennent du Missouri.
L’Institut du chanvre de Lincoln joue un rôle important à cet égard, car c’est l’une des principales installations de recherche sur le chanvre dans le pays, a déclaré Griffith.
« La recherche sur la germination des graines effectuée à l’université de Lincoln est vraiment à la pointe du progrès », a-t-il déclaré.
M. Burger a déclaré qu’il appréciait le travail et l’impact de M. Lincoln dans les zones agricoles et les jardins communautaires de son district également. En décembre, M. Burger a envoyé une lettre au président de la commission du budget, le Rep. Cody Smith, R-Carthage, lui demandant de financer intégralement la contrepartie de Lincoln.

Ce mois-ci, Windham a proposé un amendement à la sous-commission des crédits de la Chambre des représentants visant à prélever 8 millions de dollars sur les crédits d’État du système UM pour les affecter à la contrepartie de Lincoln et à d’autres besoins. La dernière chose que Windham a dit vouloir faire est de « voler Pierre pour payer Paul ».

« Si c’était mon choix, je n’aurais pas eu à prendre sur l’UM pour donner l’argent à LU », a déclaré Windham. « Nous aurions simplement dépensé une partie des milliards de dollars que nous avons reçus, mais je ne fais que travailler dans le cadre du processus que nous avons. »

Windham a annulé son amendement parce qu’il a dit qu’il voulait avoir d’autres discussions avec les dirigeants de UM pour comprendre comment les 30 millions de dollars sont alloués. Cependant, il a déclaré que l’amendement n’est pas encore complètement retiré de la table.

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