juillet 1, 2022

Lors des négociations sur le climat, les pays conviennent de mettre un terme à la déforestation et de réduire les émissions de méthane.

Lors des négociations sur le climat, les pays conviennent de mettre un terme à la déforestation et de réduire les émissions de méthane.

Le deuxième jour de la conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP26) a été marqué par des engagements importants visant à mettre fin à la déforestation et à réduire les émissions de méthane.

Dans le premier accord majeur du sommet, annoncé mardi, les dirigeants de plus de 100 pays ont signé un pacte visant à mettre fin à la déforestation d’ici à 2030. Parmi les signataires figurent des pays qui représentent environ 86 % des forêts de la planète, dont le Brésil, l’Indonésie, la République démocratique du Congo et les États-Unis. Ils se sont engagés à conserver les écosystèmes forestiers et à accélérer leur restauration, à encourager l’agriculture durable et à adopter des politiques commerciales et de développement qui ne favorisent pas la déforestation.

C’est un moment important, un peu comme le « moment Paris » pour les forêts », a déclaré Yadvinder Malhi, professeur de science des écosystèmes à l’université d’Oxford.

L’accord, appelé Déclaration de Glasgow sur les forêts et les terres, est soutenu par environ 19 milliards de dollars de fonds publics et privés, dont jusqu’à 9 milliards de dollars des États-Unis ; 1,7 milliard de dollars est destiné aux groupes autochtones. Dans le même temps, plus de 30 institutions financières ont promis de mettre un terme aux investissements qui favorisent la déforestation dans des produits de base tels que le bœuf, le soja et l’huile de palme.

Mais le plan devrait faire davantage pour réduire la demande de ces produits, a déclaré John Sauven, directeur exécutif de Greenpeace, au Guardian. « Si l’on ne s’attaque pas aux facteurs de destruction, c’est comme siffler dans le vent que de penser que l’argent seul va fonctionner. Le bétail et le soja destinés à l’alimentation animale sont en train d’anéantir l’Amazonie et les savanes du Brésil. L’industrie de la viande industrielle, comme son homologue dans le secteur des combustibles fossiles, doit prendre fin », a-t-il déclaré.

Morgan Gillespy, directrice mondiale de la Coalition pour l’alimentation et l’utilisation des terres, a salué cette déclaration, la qualifiant de « sans précédent ». Mais elle a souligné le besoin urgent de transformer ces engagements en actions, notant que la nouvelle promesse est basée sur un effort raté de 2014, la Déclaration de New York sur les forêts, qui visait à mettre fin à la déforestation d’ici 2020.

Mardi a également marqué le lancement officiel du Global Methane Pledge, un effort conjoint entre les États-Unis et l’Union européenne qui vise à réduire les émissions de méthane de 30 % d’ici 2030. Le méthane, un gaz à effet de serre beaucoup plus puissant que le dioxyde de carbone, mais dont la durée de vie est plus courte, est responsable d’environ un quart du réchauffement actuel. La réduction des émissions de méthane est considérée comme un « fruit mûr » dans la lutte contre le changement climatique, car elle permettra d’éviter un certain réchauffement à court terme et est plus facile à mettre en œuvre que les émissions de dioxyde de carbone.

Il est à noter que certains des plus grands émetteurs de méthane – la Russie, l’Inde et la Chine – n’ont pas signé l’engagement.

Le plan de l’administration Biden pour réduire les émissions de méthane aux États-Unis comprend de nouvelles réglementations pour l’industrie pétrolière et gazière, qui est le plus grand émetteur national de méthane. Il prévoit également de lutter contre les émissions de méthane provenant des décharges en mettant l’accent sur la réduction des déchets alimentaires.

Mais alors que l’agriculture – principalement la production de viande et de produits laitiers – est responsable de la moitié des émissions de méthane aux États-Unis, la stratégie ne prévoit que des mesures volontaires et incitatives pour le secteur agricole, telles que l’amélioration de l’alimentation des animaux et l’augmentation du nombre de digesteurs de méthane qui captent les émissions et les utilisent comme énergie. Les détracteurs de cette approche estiment que l’industrie de l’élevage bénéficie d’un « laissez-passer » et ont exhorté l’EPA à réglementer les émissions de méthane des producteurs de viande et de produits laitiers.

« La stratégie de l’administration Biden, qui consiste à utiliser les dépenses publiques pour soutenir un système coûteux de gaz de ferme industrielle, crée des incitations perverses à produire plus de fumier et plus de pollution de l’eau et de l’air pour les communautés rurales », a déclaré Ben Lilliston, directeur des stratégies rurales et du changement climatique à l’Institute for Agriculture and Trade Policy.
Qualifiant les digesteurs de méthane de « sparadraps favorables à l’industrie », Mitch Jones, directeur politique de Food & Water Watch, a déclaré : « Le biogaz des fermes industrielles et les systèmes d’échange de carbone sont de fausses solutions qui détournent l’attention de la cause profonde du problème de pollution de l’industrie agricole industrialisée – le contrôle continu et concentré des entreprises sur notre système alimentaire. »