juillet 2, 2022

L’offre de Danone est un « petit pas », selon les producteurs de lait biologique du nord-est du pays

L'offre de Danone est un "petit pas", selon les producteurs de lait biologique du nord-est du pays

Les groupes représentant les producteurs laitiers biologiques du Nord-Est ont déclaré que Danone North America, propriétaire d’Horizon Organic, doit faire davantage pour protéger les agriculteurs contre sa décision de se retirer de la région. Danone a déclaré qu’elle prolongerait les contrats avec 89 producteurs laitiers pour une période supplémentaire de six mois, qu’elle verserait un paiement de transition aux producteurs et qu’elle explorerait des « solutions de co-investissement » avec les représentants de l’État et du gouvernement fédéral.
« Nous sommes heureux d’avoir obtenu une réponse à nos demandes, ce qui est un petit pas dans la bonne direction », a déclaré Sarah Alexander, directrice exécutive de l’Association des agriculteurs et jardiniers biologiques du Maine. « Il y a encore beaucoup de détails à régler pour nos producteurs et beaucoup de travail à faire pour améliorer les infrastructures et assurer un avenir aux produits laitiers biologiques dans la région. »
En début de semaine, Danone a déclaré qu’elle prolongerait les contrats avec les 89 laiteries biologiques jusqu’au 28 février 2023, soit six mois après la date de fin initiale, et qu’elle verserait un montant supplémentaire sur le lait produit au cours des six derniers mois à titre de paiement transitoire. Elle a également déclaré qu’elle explorerait les possibilités de co-investissement pour résoudre les problèmes systémiques de la production laitière dans la région.
Les groupes d’agriculteurs biologiques avaient espéré persuader Danone de poursuivre ses activités dans la région ou, au contraire, de verser 15 millions de dollars d’indemnités de départ aux producteurs laitiers et 25 millions de dollars pour une nouvelle usine de transformation du lait en Nouvelle-Angleterre.
« S’ils sont déterminés à partir, nous sommes heureux qu’ils s’efforcent de répondre à certaines de nos demandes afin de laisser la région dans une position plus forte », a déclaré Grace Oedel, directrice exécutive de la Northeast Organic Farming Association du Vermont.
Le directeur de l’agriculture de l’État du Vermont, Anson Tebbetts, a déclaré que la prolongation de six mois des contrats donnerait « un peu plus de répit » pour mettre en place de nouvelles installations de transformation ou pour mettre les agriculteurs en contact avec de nouveaux transformateurs, rapporte VTDigger. Tebbetts a déclaré que des recommandations seraient envoyées à l’USDA cette semaine dans le cadre de l’effort visant à trouver ou à créer des marchés pour les producteurs laitiers.