janvier 28, 2022

L’insécurité alimentaire augmente chez les personnes handicapées, mais des solutions existent

L'insécurité alimentaire augmente chez les personnes handicapées, mais des solutions existent

Même avant que COVID-19 ne frappe, les personnes handicapées couraient un plus grand risque d’insécurité alimentaire en raison des taux de chômage plus élevés, de la baisse des revenus et des obstacles au transport et à l’accessibilité. La pandémie n’a fait qu’exacerber ces disparités. En 2020, les adultes handicapés étaient deux fois plus susceptibles de souffrir d’insécurité alimentaire que les adultes non handicapés.
À la racine du problème se trouve la pauvreté, a déclaré Mia Ives-Rublee, directrice de l’Initiative pour la justice pour les personnes handicapées du Center for American Progress et coauteur d’un nouveau rapport sur l’insécurité alimentaire dans la communauté des personnes handicapées pendant la pandémie. « Les personnes handicapées sont plus susceptibles d’être appauvries, donc bien sûr, cela est en corrélation avec l’accès à la nourriture », a-t-elle déclaré.
Le chômage frappe plus durement les personnes handicapées que leurs homologues non handicapés. Au cours d’un pic de chômage pandémique, lorsque le taux de chômage global était de 7,9%, il était de 12,6% chez les adultes handicapés, selon le rapport.
Pendant ce temps, 55,7 % des bénéficiaires handicapés de Medicare de moins de 65 ans n’avaient pas assez de nourriture ou n’ont pas pu accéder à la nourriture qu’ils voulaient, selon les données du Census Bureau de mars 2021 citées dans le rapport.
Pour les personnes dont les handicaps les exposent à un risque plus élevé de cas graves de COVID-19, les achats au supermarché sont devenus une perspective potentiellement mortelle. Et l’augmentation des difficultés économiques signifiait que les personnes qui avaient besoin d’accéder à des régimes alimentaires spécifiques à la santé avaient davantage de difficultés, en particulier parce que ces régimes pouvaient être plus chers et parce que certains programmes d’aide alimentaire, comme WIC, spécifient quels aliments les bénéficiaires peuvent et ne peuvent pas acheter.

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Les réponses fédérales à l’insécurité alimentaire et financière causée par la pandémie ont contribué à atténuer une partie des besoins, selon le rapport. Par exemple, l’USDA a augmenté les prestations SNAP, ce qui a aidé tous les bénéficiaires. Et les conditions de travail qui limitent la durée pendant laquelle les adultes valides sans personne à charge peuvent bénéficier du SNAP ont été supprimées, élargissant ainsi la portée du programme. Cette dérogation, cependant, expirera probablement lorsque le gouvernement fédéral déclarera la fin de l’urgence sanitaire.

Pendant la pandémie, l’USDA a également étendu un programme pilote qui permet aux bénéficiaires du SNAP d’acheter de la nourriture en ligne. En mars 2020, seuls cinq États y participaient ; en décembre 2021, tous sauf trois y participaient. Ce programme est particulièrement utile aux personnes souffrant d’un handicap moteur ou d’un système immunitaire affaibli. Le rapport souligne toutefois que l’impact potentiel du programme est limité par le fait que plus de 40 % des personnes handicapées âgées de plus de 15 ans n’ont pas accès à l’internet à domicile. Et la grande majorité des sites web ne sont pas conformes aux directives en matière d’accessibilité.

Le gouvernement fédéral a également augmenté temporairement le financement des centres de vie indépendante, qui servent les personnes handicapées dans leurs communautés, afin de créer ou d’étendre temporairement les programmes alimentaires. Certains de ces centres ont utilisé ces fonds pour conseiller les banques alimentaires sur la manière d’améliorer l’accessibilité et de livrer la nourriture au domicile des clients. Un centre du Kansas a aidé des personnes à obtenir un accès à Internet et des iPads afin qu’elles puissent profiter du programme de commande en ligne du SNAP.

Mais ces programmes plus étendus sont des exceptions, a déclaré Mme Ives-Rublee. La plupart des centres qu’elle a contactés dans le cadre de ses recherches pour le rapport ne faisaient qu’orienter les gens vers le SNAP. « Ce qui m’a surprise, c’est que beaucoup de ces programmes ne proposaient pas de véritables programmes alimentaires à leurs clients », a-t-elle ajouté. Tout en reconnaissant que ces centres sont souvent sous-financés et manquent de personnel, elle a déclaré : « La nourriture est l’une des choses essentielles pour que les gens restent indépendants et en bonne santé. »

Le rapport formule plusieurs recommandations sur la manière dont le gouvernement fédéral pourrait contribuer à accroître la sécurité alimentaire des personnes handicapées, à commencer par l’élargissement de la définition du handicap utilisée par le SNAP pour déterminer l’admissibilité. Le programme utilise une définition plus stricte que beaucoup d’autres, a expliqué M. Ives-Rublee, ce qui finit par exclure les personnes qui ne sont pas officiellement considérées comme handicapées aux fins du SNAP, mais dont le handicap les empêche de satisfaire aux exigences de travail du programme.

Le rapport recommande également de financer davantage les programmes qui visent spécifiquement à lutter contre l’insécurité alimentaire chez les personnes handicapées, comme ceux qui ont été mis en place dans les centres de vie autonome grâce aux fonds de secours en cas de pandémie. Il préconise également d’étendre le programme qui permet d’utiliser les prestations du SNAP en ligne tout en exhortant le gouvernement à faire respecter les lois relatives à l’accessibilité des sites Web.

Et elle a demandé une meilleure collecte de données sur l’étendue de l’insécurité alimentaire dans la communauté des personnes handicapées. « Nous ne savons pas combien de personnes handicapées bénéficient du SNAP », a déclaré M. Ives-Rublee. Au lieu de cela, les décideurs et les défenseurs des droits des personnes handicapées finissent par baser leurs estimations sur des approximations, comme le nombre de personnes qui reçoivent certaines prestations, comme le Supplemental Security Income. Sans une image claire du nombre de personnes handicapées qui luttent pour obtenir de la nourriture – et quels sont les principaux obstacles – les programmes de lutte contre la faim continueront à ne pas répondre aux besoins des personnes handicapées, a déclaré Ives-Rublee.

« Nous avons vu à maintes reprises que des programmes comme WIC et SNAP créent souvent des politiques qui n’incluent pas les personnes handicapées », a déclaré Ives-Rublee.