août 10, 2022

L’heure est venue pour les exploitations agricoles américaines de réduire leurs émissions de méthane – Secrétaire à l’agriculture

Un tracteur transporte des balles de paille après une récolte destinée à défricher le terrain pour une plantation de soja, lors de la récolte du blé à Shelbyville, Kentucky, États-Unis, le 29 juin 2021. REUTERS/Amira Karaoud

3 novembre (Reuters) – Le secrétaire américain à l’Agriculture, Tom Vilsack, a déclaré mercredi que « le moment est venu » pour les agriculteurs américains de réduire leurs émissions de gaz à effet de serre en profitant des mesures incitatives récemment annoncées pour lutter contre le changement climatique.

Le ministère de l’agriculture de M. Vilsack a dévoilé cette semaine une série de programmes d’incitation destinés aux agriculteurs afin de réduire les émissions de méthane, un gaz à effet de serre puissant, y compris des prêts et des subventions pour la construction ou l’amélioration des digesteurs de fumier, ou la transition vers des pratiques de gestion du fumier à plus faible émission, comme le compostage.

Ces programmes s’inscrivent dans le cadre d’un plan plus large de lutte contre le méthane, annoncé mardi par la Maison Blanche et coïncidant avec la conférence mondiale sur le climat de Glasgow, en Écosse. Le plan était axé sur les nouvelles réglementations sévères proposées par l’Agence de protection de l’environnement (EPA) pour lutter contre le méthane émis par l’industrie pétrolière et gazière.

L’agriculture contribue à hauteur de 9,6 % aux émissions de gaz à effet de serre des États-Unis, selon l’EPA, et à environ 36 % des émissions de méthane, principalement dues au bétail.

« L’agriculture réagira à cette mesure parce qu’elle a toujours réagi aux incitations financières et commerciales », a déclaré M. Vilsack dans une interview accordée à Reuters mercredi. « Ils apprécient que le moment soit venu ».

Certains groupes de pression ont critiqué l’approche de l’USDA. Ils affirment que l’argent destiné aux digesteurs, qui captent le méthane pour produire de l’électricité ou du gaz naturel, équivaut à une subvention pour les plus gros pollueurs agricoles.

Ben Lilliston, directeur des stratégies rurales et du changement climatique à l’Institute for Agriculture & Trade Policy, a déclaré que le plan créerait « des incitations perverses à produire plus de fumier, et plus de pollution de l’eau et de l’air pour les communautés rurales ».

D’autres critiques ont reproché à l’USDA de proposer des programmes volontaires au lieu de véritables réglementations comme celles de l’EPA pour l’industrie pétrolière.

« Si le président Biden est sérieux dans sa volonté de s’attaquer au méthane, il doit être sérieux dans sa volonté de réglementer l’agriculture animale industrielle », a déclaré Chloë Waterman, directrice de programme senior aux Amis de la Terre, dans un communiqué.

M. Vilsack a déclaré que l’agence s’efforce de trouver un équilibre entre la nécessité de réduire les émissions de méthane et la capacité des producteurs de viande et de produits laitiers à répondre à la demande alimentaire mondiale. Il a également déclaré que l’industrie agricole est moins réceptive à la réglementation que les autres industries.

« On constate une réticence importante à l’égard de la réglementation dans les exploitations agricoles, mais une grande acceptation des mesures incitatives », a-t-il déclaré.

Outre les mesures incitatives, l’USDA recueillera des données sur le méthane agricole et mènera des recherches sur les stratégies de réduction du méthane, comme la modification de l’alimentation du bétail pour réduire les émissions animales. Il a également annoncé un partenariat de 4 milliards de dollars avec les Émirats arabes unis pour étudier l’adaptation au climat, ainsi qu’une nouvelle collaboration avec l’Union européenne.