août 7, 2022

Les semences anciennes apportent histoire et variété au jardin

Les semences anciennes apportent histoire et variété au jardin

Lorsque vous pensez aux héritages, des choses comme l’alliance de votre grand-mère ou la Bible de famille vous viennent probablement à l’esprit.
Ce sont de merveilleux souvenirs, mais ils ne peuvent aller qu’à une seule personne à la fois.
Un autre type d’héritage, cependant, offre des possibilités de partage illimitées : les graines.
La définition d’une véritable plante ancestrale est sujette à débat.
Sarah Browning, éducatrice dans le comté de Lancaster pour l’Université du Nebraska Extension, déclare : « De nombreuses autorités classent tout cultivar développé avant 1951 comme étant un héritier. »
C’est l’année où les sélectionneurs de plantes ont introduit les premiers cultivars de légumes hybrides. De nombreuses variétés peuvent être retracées sur des centaines d’années.
Toutes les plantes héritières sont à pollinisation ouverte, ce qui signifie que les graines peuvent être conservées et plantées l’année suivante, et que les graines produiront des plantes exactement comme la plante mère.
« Avant 1951 et l’utilisation accrue de variétés de plantes hybrides, qui ne « deviennent vraies » pas à partir de graines, les jardiniers conservaient normalement leurs propres graines chaque année », explique Browning. “They chose to save seed from their best-tasting and most productive plants and gradually developed their own special cultivars or varieties.”

La diversité est synonyme de sécurité

Les graines héritières sont amusantes à cultiver, mais plus important encore, ces anciens cultivars jouent un rôle dans la sécurité alimentaire mondiale.
« Il est également important de maintenir la base génétique diversifiée que représentent les légumes héritiers afin que leurs traits génétiques ne se perdent pas », explique Browning.
Selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), il existe plusieurs centaines de milliers d’espèces végétales connues, dont 120 sont cultivées pour l’alimentation humaine. Cependant, plus de 75 % des plantes consommées dans le monde proviennent de neuf cultures seulement.
Selon la FAO, la diversité génétique des cultures peut les aider à résister aux changements environnementaux, aux parasites et aux maladies. Cependant, les cultivars disparaissent rapidement, notamment en raison de l’apparition de variétés plus uniformes qui offrent aux producteurs une récolte plus régulière.
In the United States, 95% of cabbage, 91% of field corn, 94% of pea, 86% of apple, and 81% of tomato varieties grown a century ago have been lost, according to FAO.

Depuis Seed Savers Exchange : Red Burgundy okra, Long Red Florence onion, Alma Paprika pepper, La Ratte fingerling potato, Kerr’s Pink potato, Fish pepper, Jimmy Nardello’s pepper, Tolli’s Sweet Italian pepper, Apple Green eggplant, Bulls Blood beet, Thai basil, Stupice tomatoes, and American Tonda squash.

Sauvegarder les graines

Tout au long de l’histoire, les jardiniers ont étroitement gardé leurs graines, allant jusqu’à les coudre dans des vêtements pour éviter d’être détectés lors du passage des frontières. Beaucoup des offres d’héritage d’aujourd’hui sont grâce à la prévoyance de ces jardiniers.
Seed Savers Exchange, basé à Decorah, dans l’Iowa, abrite la plus grande banque de semences non gouvernementale des États-Unis. Elle a vu le jour en 1975, lorsque la cofondatrice Diane Ott Wheatly a cherché à protéger et à transmettre les graines de tomates et de fleurs que ses arrière-grands-parents avaient apportées en Iowa lorsqu’ils avaient fait le voyage depuis la Bavière, 100 ans auparavant.
Aujourd’hui, Seed Savers Exchange compte 13 000 membres et a préservé 20 000 variétés de plantes en conservant les semences dans une banque génétique et en les partageant avec les jardiniers et les agriculteurs.
Les membres et les non-membres de Seed Savers Exchange peuvent participer à un programme d’échange de semences, et de nombreuses variétés sont disponibles à l’achat en ligne sur seedsavers.org.
Les descendants des jardiniers venus d’autres régions du monde en Amérique ne sont pas les seuls à préserver des semences inestimables.
L’Indigenous Seed Keepers Network fournit des ressources éducatives, des programmes de mentorat, des activités de sensibilisation et un soutien aux projets de souveraineté semencière des tribus d’Amérique du Nord. Il s’agit d’un projet de la Native American Food Sovereignty Alliance (nativefoodalliance.org).
The website states, “In honor of the grand lineage of Seedkeepers who have faithfully passed down seeds for our nourishment, we make restored commitment to care for these precious seeds for those yet to come.”

Des conseils pour réussir sa culture

Bien qu’il y ait de nombreux avantages à planter des graines héritées, elles ne bénéficient pas de la résistance aux maladies que l’on trouve dans les cultivars modernes. Cela signifie que les jardiniers devront faire un effort supplémentaire pour lutter contre le verticillium et la flétrissure fusarienne, entre autres maladies.
Selon Mme Browning, la plantation dans des conteneurs avec un mélange de plantation sans sol ou l’utilisation d’un calendrier de rotation strict peuvent contribuer à réduire les maladies du sol. Il faut peut-être un peu plus de travail pour cultiver des plantes d’héritage, mais les jardiniers seront récompensés à de nombreuses reprises par des produits magnifiques et savoureux avec une histoire intéressante derrière eux.