janvier 22, 2022

Les « saules énergétiques » annoncent un avenir plus vert dans les mines de charbon des Balkans

TUZLA, Bosnie, 21 octobre (Reuters) – Les saules à croissance rapide pourraient bientôt devenir une caractéristique régulière de certaines parties du paysage des Balkans si un projet pilote mené dans des mines de charbon désaffectées en Bosnie et en Serbie, visant à faciliter la transition des pays vers une énergie plus propre, porte ses fruits.

Capables de pousser jusqu’à deux centimètres par jour, les saules atteignent rapidement une hauteur exploitable et peuvent être brûlés aux côtés du charbon dans les centrales thermiques.

« Nous avons planté 14 000 saules sur un hectare de terrain », explique Izet Cickusic, membre d’une équipe de la compagnie d’électricité bosniaque Elektroprivreda (EPBiH) travaillant à la mine de Kreka, dans la ville de Tuzla, au nord du pays.

« Nous avons identifié un total de 450 hectares qui pourraient être remis en culture à cette fin. »

Kreka, où les premiers saules ont été plantés en mai mais sont restés chétifs en raison d’une sécheresse estivale, est la plus grande mine de charbon de l’EPBiH, mais seules trois de ses 12 fosses d’origine sont encore en activité.

Les arbres ont été plantés manuellement dans une fosse fermée par une cinquantaine de mineurs qui, autrement, auraient été licenciés. La première récolte est attendue après trois ans, puis tous les deux ans au cours des 25 années suivantes.

1/6Un ancien mineur handicapé travaille dans une plantation de saules à Tuzla, en Bosnie-Herzégovine, le 19 octobre 2021. REUTERS/Dado Ruvic

Read MoreBonnie Norman, présidente du partenaire américain de l’EPBiH dans le projet, E3 International, a déclaré que les arbres étaient connus sous le nom de « saules énergétiques » car leur valeur calorifique est supérieure à celle du lignite, qui est généralement brûlé en Bosnie et en Serbie voisine.

« On peut le co-combustionner à hauteur de 20% dans les chaudières à charbon existantes…. Il réduit les composants du smog », a-t-elle ajouté.
L’EPBiH a identifié des zones appropriées dans deux des sept mines de la compagnie pour tester les saules.

De l’autre côté de la frontière, où les arbres sont connus sous le nom de « pétrole de Serbie », E3 International – qui est financé par l’Agence autrichienne de développement – a planté des saules sur quatre sites, dont une décharge et une mine de charbon.

La Serbie, qui, comme la Bosnie, ne prévoit pas d’abandonner le charbon avant 2050, produit actuellement deux tiers de son électricité dans des centrales au charbon vieillissantes.

Une étude du Programme des Nations unies pour le développement sur les plantations à courte rotation y a recensé 1,6 million d’hectares de terres agricoles dégradées et abandonnées.

« Si nous utilisons un total de 75 000 hectares (pour les saules), cela peut remplacer 10 % de l’énergie produite par le charbon en Serbie… (dans le cadre) du portefeuille de solutions (énergétiques) », a déclaré M. Norman.