décembre 9, 2022

Les producteurs d’éthanol aux fabricants de voitures électriques : Nous sommes plus verts que vous

Les producteurs d'éthanol aux fabricants de voitures électriques : Nous sommes plus verts que vous

Alors que les constructeurs automobiles s’orientent vers la production de voitures et de camions électriques, l’industrie de l’éthanol a déclaré mercredi que les biocarburants constitueront un outil important contre le réchauffement climatique et qu’ils sont sans doute moins polluants que les véhicules à batterie. La comparaison a été établie sur la base des coûts du cycle de vie des sources d’énergie, en partant des centrales électriques pour l’électricité et des champs de maïs pour l’éthanol.

« Les émissions en amont associées à la production d’électricité et à la fabrication des batteries sont souvent négligées, ce qui donne la fausse impression que les véhicules électriques sont des véhicules à émissions nulles », a déclaré Geoff Cooper de l’Association des carburants renouvelables, un groupe commercial. « Ces émissions négligées peuvent être très importantes ».

Une analyse de la RFA a montré qu’une camionnette utilisant un carburant composé de 85 % d’éthanol et de 15 % d’essence produirait beaucoup moins d’émissions de gaz à effet de serre au cours de sa durée de vie que la même camionnette de taille identique « fonctionnant avec de l’électricité d’origine fossile », a déclaré M. Cooper lors d’une audience de la commission de l’agriculture de la Chambre des représentants sur les implications des véhicules électriques pour l’Amérique rurale.

Bien que la commission de l’agriculture ne joue aucun rôle direct dans la politique des transports ou de l’environnement, près de 40 % de la production de maïs des États-Unis, soit l’équivalent de la production de 34 millions d’acres sur les 85 millions d’acres récoltés pour le maïs l’année dernière, est utilisée pour fabriquer de l’éthanol et des coproduits. La demande d’éthanol – et le marché du maïs – pourrait diminuer si les véhicules électriques, aujourd’hui relativement rares, devenaient courants. Certains législateurs s’inquiètent également du fait que les véhicules électriques ne peuvent pas parcourir une distance suffisante sans avoir besoin de recharger les batteries pour être pratiques dans les zones rurales.

Lors de l’audition, la représentante Abigail Spanberger a annoncé un projet de loi bipartisan visant à modifier le programme Rural Energy for America de l’USDA, dont les coûts sont partagés, afin d’inclure l’installation de bornes de recharge pour les véhicules électriques, notamment les camionnettes, les moissonneuses-batteuses et les tracteurs agricoles. « Nous devons empêcher l’Amérique rurale d’être laissée pour compte dans la conversation », a déclaré la démocrate de Virginie dans un communiqué. « Les véhicules électriques du futur ne sont pas seulement destinés aux villes – ils sont également susceptibles d’apporter des avantages majeurs aux fermes, aux entreprises agroalimentaires et aux communautés rurales en Virginie et dans tout le pays. »

Le président Biden s’est fixé pour objectif de réduire de moitié les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2005, en vue d’atteindre des émissions nettes nulles à l’échelle de l’économie d’ici 2050. Les véhicules électriques figurent en bonne place dans le plan comme moyen de réduire les émissions d’échappement. « L’avenir du transport terrestre passe par l’électrification », a déclaré David Strickland de General Motors, qui a dévoilé un pick-up électrique la semaine dernière.

« Nous pensons que toute politique de décarbonisation future devrait adopter une approche neutre sur le plan technologique et fondée sur les performances, qui se concentre strictement sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre et l’augmentation du rendement énergétique, sans imposer l’utilisation de carburants et de véhicules spécifiques pour parvenir à ces réductions », a déclaré M. Cooper de la RFA. Au rythme actuel d’adoption des véhicules électriques, a-t-il ajouté, l’éthanol sera une option de combustion propre pour les véhicules à moteur dans les années à venir.

Depuis plus d’un an, la RFA fait la promotion de l’éthanol, présenté à l’origine comme une alternative locale au pétrole importé, comme le carburant de l’avenir respectueux du climat. Elle préconise l’adoption d’une norme pour les carburants à faible teneur en carbone – une ouverture pour l’éthanol – et la production de véhicules polycarburants pouvant consommer des mélanges plus élevés d’éthanol que le mélange de 10 % qui est actuellement la norme.

Lors de l’audition, un représentant de la National Association of Convenience Stores a également déclaré que les stations de recharge ne deviendront pas courantes tant que les magasins ne pourront pas vendre de l’électricité à des tarifs compétitifs. Actuellement, ils doivent payer des « frais de demande très élevés » aux services publics pour l’électricité, a déclaré le groupe.
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