juin 30, 2022

Les possibilités de l’agriculture du carbone attirent les agriculteurs

Les possibilités de l'agriculture du carbone attirent les agriculteurs

Les agriculteurs doivent se sentir comme des recrues des ligues majeures lorsqu’ils évaluent le barrage de marchés du carbone qui leur est proposé.
Comme leurs homologues du baseball, les agriculteurs sont des néophytes dans cette nouvelle arène. La bonne nouvelle est que les marchés du carbone peuvent être un coup dur en termes de nouvelle « récolte » pour les agriculteurs.
Sur les marchés du carbone, les entreprises aident à faire correspondre les entreprises visant à être neutres en carbone avec les agriculteurs. Les agriculteurs reçoivent des paiements pour élever des cultures ou du bétail de manière à séquestrer les gaz à effet de serre qui alimentent le changement climatique : dioxyde de carbone, oxyde nitreux et méthane.
Les exemples incluent :

  • Labour de conservation
  • Cultures de couverture
  • Inhibiteurs de nitrification

Offres de programmes

On peut citer le programme de Bayer, qui verse aux agriculteurs jusqu’à 9 dollars par acre en fonction des pratiques que l’agriculteur a mises en œuvre ou prévoit de mettre en œuvre.
« Les producteurs peuvent choisir les champs qu’ils veulent participer au programme et les pratiques qu’ils veulent mettre en œuvre sur ces champs », explique Lisa Streck, responsable du programme pour les producteurs du modèle commercial carbone de Bayer.
Le programme de Corteva Agriscience offre des paiements allant de 6 à 30 dollars par acre, en fonction de la quantité de carbone séquestrée. Corteva a récemment conclu un accord pour vérifier et mesurer les crédits de carbone par le biais d’Indigo Ag.
Selon les prévisions du marché, les agriculteurs pourraient gagner jusqu’à 30 dollars ou plus par crédit carbone (un crédit équivaut à une tonne métrique de carbone), avec un paiement minimum garanti de 15 dollars par crédit émis par le registre dans le cadre de ce programme. En moyenne, on estime que les agriculteurs génèrent 0,2 à 1 crédit par acre (6 à 30 dollars par acre) la première année et qu’ils augmentent la production de crédits au fil du temps, explique Ben Gordon, responsable du portefeuille mondial de carbone et de services écosystémiques de Corteva.
« Les paiements pour le carbone permettent de réduire le risque lié à l’investissement d’un agriculteur dans la santé des sols et de compenser les coûts des pratiques qui favorisent la séquestration du carbone « , explique M. Gordon.
Le programme se concentre sur les résultats en matière de carbone, explique Chris Harbourt, responsable mondial du carbone chez Indigo Ag.
 » C’est important car il y a tellement de variabilité [avec le carbone] « , dit-il.
 » Chaque ferme est différente, dit Harbourt.  » Nous encourageons les agriculteurs à y réfléchir sur le long terme : Il s’agit d’un processus pluriannuel pour se familiariser avec les marchés du carbone et en voir les avantages agronomiques. Il faut d’abord apprendre à le faire. Il est donc important pour les agriculteurs de commencer à prendre des décisions dès maintenant avec certaines de ces pratiques avant de s’engager dans un programme.  »
D’autres avantages existent.
« Il y a toute une série d’avantages qui peuvent être générés par de solides pratiques agronomiques et de conservation », déclare Liz Hunt, responsable des activités durables et responsables chez Syngenta. « Il existe également des marchés qui quantifient la qualité de l’eau ou qui quantifient les avantages, ainsi que la biodiversité qui peut provenir de ces pratiques. »

Digitaliser les données

Les marchés du carbone suscitent actuellement de l’engouement dans l’agriculture, selon M. Hunt. (Syngenta n’a pas actuellement de programme de carbone, mais l’entreprise travaille avec les agriculteurs pour se préparer à ces programmes). Mais d’abord, les agriculteurs doivent mettre de l’ordre dans leur comptabilité.
« Tout se résume à l’agronomie et à la tenue des registres de production nécessaires », dit-elle. « Les marchés du carbone sont la cerise sur le gâteau d’une agronomie de conservation saine, issue de solutions gérées par les données. »
Les outils d’agriculture numérique joueront un rôle habilitant sur les marchés du carbone, affirme Tom Eickhoff, directeur scientifique de The Climate Corporation, la division d’agriculture numérique de Bayer.
« Ils peuvent fournir une validation des meilleures pratiques de gestion du carbone qui apporteront le plus de valeur à l’agriculteur », dit-il.
Bien que les offres du marché du carbone diffèrent dans les protocoles, elles nécessitent les mêmes données fondamentales, dit Hunt.
« Ils auront tous des plates-formes de surveillance, de rapport et de vérification « , dit-elle. « La vérification de la séquestration du carbone ou de la réduction des émissions nécessitera quelque chose de plus que des enregistrements manuscrits. »
Les agriculteurs qui numérisent les dossiers agronomiques de leur exploitation seront bien préparés pour s’inscrire au programme de carbone qu’ils choisiront, selon Mme Hunt.
« Ancrer votre exploitation dans les données vous mettra sur la voie du succès à long terme », dit-elle.

Questions à poser

Les agriculteurs qui explorent les marchés du carbone doivent d’abord poser plusieurs questions, explique Liz Hunt, responsable des activités durables et responsables chez Syngenta.

  • Saurais-je être payé pour les pratiques précédentes ?

«De nombreux agriculteurs pratiquent depuis longtemps des pratiques telles que le semis direct et les cultures de couverture», explique Hunt. « Comment s’intégreront-ils dans les différents programmes carbone ? » Certains paient pour des pratiques qu’un agriculteur a adoptées avant le début du marché, tandis que d’autres ne le font pas, dit-elle.

  • Combien d’années le contrat couvre-t-il ?

Cela peut non seulement avoir un impact sur la tenue des registres, mais également sur le processus de vérification du carbone. Certains exigent que les agriculteurs fournissent des données agronomiques avant la signature du contrat pour soutenir un modèle, dit-elle.

  • Comment les économies de carbone seront-elles mesurées ?

« Il est important de comprendre le nombre d’échantillons de sol requis dans un champ et comment ils s’appliquent aux modèles qui quantifient la séquestration du carbone ou les réductions d’émissions », a déclaré Hunt. « Ces programmes sont une combinaison de mesures et de modèles. »

  • Comment le programme couvre-t-il les circonstances imprévues ?

Parfois, l’agriculture ne se déroule pas comme prévu. Un champ sans labour peut nécessiter un travail du sol correctif pour atténuer le compactage, par exemple. Cela peut permettre au carbone séquestré pour lequel un agriculteur a été payé de s’échapper. Certains marchés offrent des « pools tampons » pour permettre des changements de pratiques inattendus en vertu desquels un agriculteur n’est pas pénalisé, explique Hunt.
De nombreux programmes de marché du carbone sont enracinés dans l’industrie forestière, qui peut séquestrer le carbone sans être perturbé pendant des décennies. C’est plus difficile à faire dans les systèmes agricoles annuels.
« Il est important de tenir compte des circonstances imprévues pour que ces marchés réussissent », déclare Hunt. « Avec les cultures annuelles en rangs, c’est quelque chose de nouveau chaque année qui doit être abordé. »