décembre 7, 2021

Les petites exploitations de Caroline du Nord s’activent pour répondre à la demande de dindes de Thanksgiving

Les petites exploitations de Caroline du Nord s'activent pour répondre à la demande de dindes de Thanksgiving

par Jodi Helmer, Carolina Public Press

En 2020, Jessica Evans a élevé 75 dindes blanches à poitrine large à Evans Family Farm à Mount Ulla, en Caroline du Nord, se vendant avant Thanksgiving.
Evans a acheté 120 jeunes dindes au début de cette saison pour répondre à la demande de volailles élevées en pâturage pour la période des fêtes. Dans les semaines qui ont précédé Thanksgiving, presque toutes les dindes élevées dans sa ferme du comté de Rowan à environ 80 kilomètres au nord de Charlotte ont été vendues. Evans blâme les inquiétudes concernant une pénurie de dinde pour les ventes soutenues.
« Il y a eu une grosse affluence, dit-elle. « Je pense qu’une partie de cela est un peu la peur d’une pénurie. »
Les Américains engloutissent 68 millions de dindes à Thanksgiving et à Noël. Alors que les gros titres mettent en garde contre les pénuries de produits liées à la pandémie, allant du bois d’œuvre et des pièces automobiles au papier hygiénique et aux fournitures médicales, les consommateurs s’inquiètent de l’approvisionnement de leurs aliments de vacances préférés.

  • LIRE LA SUITE : 6 faits amusants sur les dindes

« Comme dans pratiquement tous les secteurs, nous sommes confrontés à des défis et à des incertitudes liés à la chaîne d’approvisionnement, et vous voyez ces craintes exprimées dans l’actualité presque tous les soirs », a déclaré la porte-parole de Butterball, Christa Leupen.
« Nous nous concentrons sur ce que nous pouvons contrôler, et notre réseau de producteurs et nos partenaires de vente au détail travaillent dur pour s’assurer qu’il y aura une gamme de produits de dinde disponibles pour Thanksgiving et au-delà. »
Certaines des préoccupations concernant une pénurie de dinde sont liées à la production. Le département américain de l’Agriculture a prévu que les stocks de dindes congelées étaient en baisse de 20 % par rapport à 2020, atteignant les niveaux les plus bas depuis 2015.

De plus petites dindes, une plus grande demande

Les petites fermes ont augmenté leur production pour répondre à la demande croissante de dindes locales élevées au pâturage pour les tables de fête.
Ben Grimes a vendu les 250 dindes blanches à poitrine large qu’il a élevées à Dawnbreaker Farms dans le nord du comté d’Orange, à environ 20 miles au nord-ouest de Durham, en 2020. Il a augmenté sa production cette année, mettant 400 dindes au pâturage dans sa ferme, et il est presque épuisé pour la saison.
Alors que Leupen a refusé de prédire une pénurie, elle a averti que certaines dindes de taille pourraient être plus difficiles à trouver.

  • LIRE LA SUITE :La nourriture nous rassemble

« Une récente enquête de Butterball a révélé un changement par rapport au début de l’été en ce qui concerne l’aisance avec laquelle certaines personnes se sentent réunies pour Thanksgiving. Il est donc possible que nous assistions à un plus grand nombre de petites célébrations comme l’année dernière, et que les petites dindes soient plus demandées », a-t-elle déclaré.
Shady Brook Farms, propriété de Cargill, qui exploite des élevages de dindes dans plusieurs États, dont la Caroline du Nord, a prévenu que les petites dindes, c’est-à-dire celles pesant moins de 16 livres, seraient difficiles à trouver pendant les fêtes.
Evans a également été témoin de la demande de petits oiseaux. La plupart des clients qui achètent des dindes élevées en pâturage à la ferme familiale Evans sont intéressés par des oiseaux pesant entre 10 et 15 livres.
Grimes, qui a commencé à prendre des réservations pour les dindes blanches à large poitrine élevées au pâturage en août, note que la plupart des clients veulent des dindes pesant moins de 15 livres, mais plaisante : « La taille la plus populaire est celle que nous avons de disponible. »

S’attaquer à la demande

Même si les agriculteurs augmentent leur production, la pénurie de main-d’œuvre rend plus difficile le transport des dindes de la ferme à la table. Evans dit qu’elle soupçonne que la lutte pour les travailleurs dans les installations de transformation de la viande contribue aux préoccupations concernant l’approvisionnement en dinde de vacances.
Mme Evans travaille avec une petite équipe de travailleurs locaux pour transformer les dindes dans sa ferme et les distribuer via les marchés de producteurs, les livraisons et les collectes à la ferme, minimisant ainsi les perturbations auxquelles les grands producteurs sont confrontés pour acheminer leurs dindes aux consommateurs.
En plus de son activité agricole, Mme Grimes gère Dependable Poultry Processors, une installation commerciale qui transforme les dindes pour Dawnbreaker Farms et d’autres petits producteurs.
En raison de la pénurie de main-d’œuvre, M. Grimes a déjà dû refuser des fermes locales, les obligeant à trouver d’autres solutions pour transformer leurs dindes pour les fêtes, et il admet s’inquiéter de trouver suffisamment de travailleurs pour transformer les oiseaux restants.
« Sans suffisamment de personnes pour transformer, nous allons travailler plus longtemps et (prolonger les délais de transformation) », a-t-il déclaré. « Je suis stressé à l’idée de trouver suffisamment de travailleurs pour faire le travail ».
Les craintes d’une pénurie de dinde sont peut-être exagérées, mais les acheteurs doivent s’attendre à payer plus cher les volailles des fêtes cette année. Des données récentes montrent que le prix des dindes est supérieur de 25 % à celui de l’année dernière à la même époque et de 50 % à la moyenne sur cinq ans, selon un rapport de Wells Fargo.
Le coût est l’un des principaux facteurs qui poussent les consommateurs à acheter de la volaille de pâturage provenant de fermes locales pendant la période des fêtes, a déclaré M. Evans.
Les gens se disent : « Si je dois payer 5,99 dollars (la livre de dinde) à l’épicerie, je vais payer 6,99 dollars (la livre) à mon éleveur local », a-t-elle déclaré. « Ce qui serait normalement un article de luxe pour venir chez nous est assez comparable à ce que les gens trouvent à l’épicerie en ce moment. »
Pour ceux qui sont prêts à payer un prix plus élevé, il devrait être possible de trouver une dinde pour les fêtes – avec un avertissement important.
« Si les familles préfèrent une dinde fraîche, une dinde de taille spécifique ou une coupe de dinde particulière, nous vous recommandons de planifier à l’avance avec votre détaillant local pour vous assurer que vous êtes en mesure d’obtenir exactement la dinde de vacances que vous voulez », conseille Beth Breeding, vice-présidente des communications et du marketing pour la National Turkey Federation.
« Plus il y a de temps d’avance, mieux c’est lorsqu’il s’agit de planifier le repas de fête, donc les consommateurs sont toujours encouragés à faire leurs achats tôt. »