janvier 22, 2022

Les jours heureux sont de retour pour l’industrie de l’éthanol

Les jours heureux sont de retour pour l'industrie de l'éthanol

Les usines d’éthanol connaissent à nouveau des jours heureux, avec des bénéfices proches du record historique établi en 2014.

L’encre noire a pratiquement effacé les mauvais jours de 2020 provoqués par la réduction de la consommation de carburant liquide induite par la pandémie qui a frappé l’industrie.

Scott Irwin, titulaire de la chaire Laurence J. Norton de marketing agricole à l’université de l’Illinois à Urbana-Champaign, a déclaré que la hausse rapide des bénéfices des usines d’éthanol a rendu le sourire aux opérateurs et aux propriétaires d’usines d’éthanol à travers les États-Unis. « Les jours heureux sont de nouveau là est une déclaration exacte en ce moment », a déclaré Irwin à Successful Farming lors d’un entretien téléphonique.

Irwin a déclaré qu’il doute que les marges bénéficiaires de 2021 dépassent les rendements records d’il y a sept ans mais, en raison de l’incroyable flambée des prix de l’éthanol qui s’est produite au cours des quatre derniers mois de l’année, elles seront proches. Le 28 mars 2014, une usine d’éthanol représentative de l’Iowa modélisée par Irwin a enregistré une marge bénéficiaire record de 1,53 $ par gallon. À la mi-novembre 2021, les bénéfices de l’usine représentative de l’Iowa s’élevaient à 1,34 $ par gallon.

« Nous sommes dans un territoire raréfié pour les prix de l’éthanol et les bénéfices, et cela s’est produit sur une période assez courte », a noté Irwin. « Ce qui est vraiment intéressant, c’est que le 1er août, les usines fonctionnaient pratiquement au seuil de rentabilité. Depuis, les prix de l’éthanol et les bénéfices ont littéralement augmenté. » Au début de 2021, les usines de l’Iowa vendaient chaque gallon d’éthanol 1,39 $. En novembre, les prix de l’éthanol ont plus que doublé pour atteindre 3,17 dollars le gallon.

Connie Lindstrom, analyste principale des biocarburants chez Christianson Benchmarking, LLC, à Willmar MN, a déclaré que les prix de l’éthanol ont été poussés à la hausse parce que la demande d’éthanol a dépassé l’offre et que les prix du maïs se sont stabilisés depuis le début de la récolte. Les usines d’éthanol ont également constaté une forte demande pour les coproduits qu’elles produisent, a-t-elle déclaré, en particulier pour l’huile de maïs qui est transformée en diesel renouvelable.

Lindstrom a déclaré que Christianson Benchmarking, qui analyse les finances de 60 usines d’éthanol représentant 35 % de la production américaine d’éthanol, a également noté que les prix payés pour le maïs se sont stabilisés en raison des rendements favorables de la récolte 2021. « Nous avons eu une bonne récolte de maïs cette année », a-t-elle déclaré, « ce qui a maintenu les prix du maïs stables. » La double tendance de la hausse de la demande d’éthanol et de l’abondance de l’offre de matières premières devrait se poursuivre, a-t-elle ajouté, « ce qui signifie que nous devrions obtenir une assez bonne rentabilité à l’avenir. »

Scott Richman, économiste en chef de la Renewable Fuels Association à St. Louis, MO, a déclaré que la situation financière des usines d’éthanol a commencé à s’améliorer en août. C’est à ce moment-là que les stocks de maïs de l’ancienne récolte étaient faibles, que les prix du maïs étaient relativement élevés et que les marges des producteurs d’éthanol étaient assez minces, a-t-il expliqué. Ces facteurs négatifs ont entraîné une baisse de la production d’éthanol jusqu’à la mi-septembre.

Lorsque la récolte de maïs de 2021 a commencé à arriver en septembre, a déclaré M. Richman, il y a eu une forte poussée de la demande d’essence et les marges bénéficiaires des usines d’éthanol ont considérablement augmenté. « Depuis lors, a-t-il ajouté, la production d’éthanol s’est vraiment accélérée et nous avons produit plus d’un million de barils d’éthanol par jour pendant six semaines consécutives, approchant les records de production à quelques reprises. Et, parce que la demande d’éthanol est restée si forte, nous n’avons pas pu reconstituer les stocks. »

Chez Ringneck Energy à Onida, SD, le président et président du conseil d’administration Walt Wendland a déclaré que le temps sec a réduit les rendements de maïs dans la région, mais l’usine a été rentable parce que les prix plus élevés de l’éthanol ont dépassé les prix plus élevés du maïs que l’usine paie.
Ringneck Energy a commencé à produire en avril 2019 et produit 80 millions de gallons d’éthanol par an. Après une année difficile de démarrage de l’usine, a déclaré Wendland, Ringneck Energy tournait le coin financièrement en mars 2020, lorsque Covid-19 a frappé et que la demande d’essence et d’éthanol a tous deux chuté. « Notre année de démarrage en 2019 a été extrêmement difficile, mais, lorsque nous sommes entrés en 2020, les choses commençaient à s’améliorer jusqu’à ce que Covid frappe », se souvient Wendland. « Finalement, nous nous en sommes bien sortis, et les choses sont plutôt prometteuses. »

Au plus profond de l’implosion économique provoquée par la pandémie, Ringneck Energy a réduit sa production de 50 % ou plus pendant une période de deux ou trois mois où la demande était faible. « Au cours des troisième et quatrième trimestres de 2020, » a déclaré Wendland, « nous sommes revenus à la pleine production. »

Le temps sec ayant réduit les rendements moyens de maïs dans le centre du Dakota du Sud, où se trouve Ringneck Energy, l’usine a fait venir 20 à 25 wagons de maïs chaque semaine pour compléter le maïs local qu’elle achète pour le transformer. L’usine traite 80 000 boisseaux de maïs par jour. Les rendements du maïs local étaient en moyenne de 100 à 120 boisseaux par acre en 2021, a indiqué M. Wendland. Les rendements normaux sont plus proches de 150 boisseaux par acre et, dans une bonne année, de 190 à 220 boisseaux par acre.

« Nous avons eu une fermeture prolongée en août en pensant que nous aurions une récolte précoce à la mi-septembre », a déclaré Wendland, « mais nous avons eu des pluies qui ont retardé le début de la récolte jusqu’au premier octobre. » En raison de cette récolte tardive, Ringneck Energy a dû commencer à utiliser un mélange de maïs et de milo à parts égales pour le traitement, bien que le maïs soit la matière première préférée pour la production d’éthanol de l’usine. Le milo représente moins de 5 % de la production de l’usine, selon M. Wendland, qui reconnaît que l’équipe de marketing de l’usine l’a approvisionnée en matières premières, malgré le temps sec.

Les stocks d’éthanol n’ont pas augmenté parce que la demande d’éthanol a augmenté encore plus vite, a dit M. Wendland, et que les prix de l’éthanol ont dépassé ceux du maïs.

Ringneck Energy expédie 60 % de son éthanol sur le chemin de fer BNSF vers la côte ouest et 40 % de son éthanol vers les marchés du sud et de l’ouest des États-Unis, a indiqué M. Wendland.

Elle vend des drêches de distillerie humides aux exploitations locales d’élevage de bétail et de naissage de la région, ce qui lui permet d’économiser sur les dépenses de gaz naturel en n’ayant pas à sécher les drêches de distillerie.
« Les prix du mazout ont été incroyables », a noté M. Wendland, en raison de la demande de diesel renouvelable. « Cela a été un véritable marché de croissance pour notre huile de maïs et un objectif d’augmentation des bénéfices pour l’ensemble de l’industrie. » Ringneck Energy a tiré parti de ces prix élevés en augmentant ses rendements en huile de maïs de 50 %, a-t-il déclaré.
Steve Roe, directeur général et PDG de Little Sioux Corn Processors, LLC à Marcus, IA, a déclaré que l’usine a connu l’un des meilleurs trimestres de son histoire au troisième trimestre de 2021 et que le quatrième trimestre s’annonce encore meilleur.

M. Roe est directeur général de Little Sioux Corn Processors depuis mai 2002, date du début de la construction de l’usine. Celle-ci a commencé à produire de l’éthanol en avril 2003. Depuis lors, sa capacité de production a plus que quadruplé, passant de 40 millions de gallons d’éthanol par an à 165 millions de gallons, ce qui en fait l’une des plus grandes usines d’éthanol de l’Iowa.

Les marges de Little Sioux Corn Processors s’élèvent actuellement à plus d’un dollar par gallon, a déclaré M. Roe, et il semble que ces marges se maintiendront en décembre. « Cette hausse des marges a surpris tout le monde », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que quiconque s’attendait à cela ». Les bénéfices ne sont pas aussi bons qu’en 2014, a-t-il ajouté, mais ils vont être relativement proches.
La récolte de maïs dans le nord-ouest de l’Iowa a été exceptionnellement bonne en 2021, a-t-il dit, malgré quelques poches de sécheresse. « Nous avons eu des rendements moyens à supérieurs à la moyenne, avec certaines zones atteignant 250 à 260 boisseaux par acre, malgré les conditions sèches. »
Quant à 2022, « je ne vois pas comment nous allons avoir une année aussi bonne que celle que nous avons eue en 2021 », a-t-il déclaré. « Je ne pense tout simplement pas que ces rendements importants soient durables ».
Les exportations sont le joker pour 2022. « Les perspectives d’exportation semblent prometteuses parce que les prix du pétrole sont élevés dans le monde entier, ce qui va pousser les exportations d’éthanol à la hausse, car les gens substituent l’éthanol à l’essence », a déclaré Roe. La demande intérieure d’éthanol sera de 14,5 milliards de gallons en 2021, sur la base de la quantité d’essence consommée. Comme la production américaine d’éthanol devrait dépasser 15 milliards de gallons cette année, les exportations devront combler la différence, a déclaré M. Roe.
La demande intérieure d’éthanol devrait rester élevée. « L’éthanol est la source d’octane la moins chère qui soit et cela signifie que la demande sera là de la part des raffineurs », a déclaré Roe.

Maïs utilisé pour l’éthanol

La santé financière de l’industrie de l’éthanol est essentielle pour les résultats des producteurs de maïs, car environ 94 % des 15 à 16 milliards de gallons d’éthanol produits aux États-Unis sont fabriqués à partir de maïs. Plus de production d’éthanol signifie plus de demande de maïs.
Selon les statistiques les plus récentes publiées par le ministère américain de l’agriculture, 35 %, soit 5,25 milliards de boisseaux, des 15,062 milliards de boisseaux de maïs prévus en 2021 seront transformés en éthanol. Les perspectives de l’USDA sur le maïs pour la période 2021-22 prévoient une augmentation de la production d’éthanol et du maïs utilisé pour la transformation en éthanol, indique l’agence dans son rapport.
Le maïs utilisé pour la production d’éthanol a totalisé 4,857 milliards de boisseaux au cours de la campagne de commercialisation 2019-20.
Dans l’Iowa, le premier État producteur d’éthanol et de maïs, 57 % des 1,3 milliard de boisseaux de maïs de l’État ont été utilisés pour fabriquer 3,7 milliards de gallons d’éthanol produits dans l’Iowa en 2020 lors d’un ralentissement de la production d’éthanol induit par une pandémie, selon un rapport préparé pour l’Iowa Renewable Fuels Association par John Urbanchuk, associé directeur d’ABF Economics à Doylestown, PA.
La santé financière de l’industrie de l’éthanol est importante car environ 94 % des 15 à 16 milliards de gallons d’éthanol produits aux États-Unis sont fabriqués à partir de maïs. Plus de production d’éthanol signifie plus de demande de maïs.
Selon les statistiques les plus récentes publiées par le ministère américain de l’agriculture, 5,25 milliards de boisseaux sur les 15,062 milliards de boisseaux de maïs prévus en 2021 seront transformés en éthanol. Dans ses perspectives sur le maïs pour la période 2021-22, l’USDA prévoit une augmentation de la production d’éthanol et du maïs utilisé pour la transformation en éthanol, indique l’agence dans son rapport.
Le maïs utilisé pour la production d’éthanol était de 4,857 milliards de boisseaux pour 2019-’20.
Dans l’Iowa, premier État producteur d’éthanol et de maïs, 57 % des 1,3 milliard de boisseaux de maïs de l’État ont été utilisés pour fabriquer 3,7 milliards de gallons d’éthanol produits dans l’Iowa en 2020 lors d’un ralentissement de la production d’éthanol induit par une pandémie, selon un rapport préparé pour l’Iowa Renewable Fuels Association par John Urbanchuk, associé directeur d’ABF Economics à Doylestown, en Pennsylvanie.