janvier 28, 2022

Les hauts et les bas de l’industrie florissante de la marijuana

Les hauts et les bas de l'industrie florissante de la marijuana

par Jacob Flaherty
Le commerce de la marijuana a créé une vague d’argent et d’emplois pour les États qui l’ont légalisé, mais avec le boom est venu l’inquiétude quant au fardeau que les cultivateurs font peser sur leurs communautés et leur environnement.
Selon un rapport de la National Cannabis Industry Association, la culture de marijuana en extérieur – ce que l’industrie appelle une culture de cannabis – se trouve le plus souvent dans les zones rurales, souvent en dehors des centres agricoles traditionnels et dans des endroits plus reculés et accidentés. Le cannabis pousse généralement mieux dans un climat chaud. Dans les régions plus arides de l’Ouest, la meilleure saison de culture du cannabis chevauche souvent la période la plus sèche de l’année, ce qui met à rude épreuve les services publics d’eau, selon le rapport de la NCIA.

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Ce problème est aggravé dans les États touchés par la sécheresse. Mais comme le transport de marijuana à travers les frontières d’un État reste un crime fédéral, lorsqu’il y a une demande de marijuana dans un État, elle doit être cultivée à l’intérieur de ses frontières.

« [Les cultures de cannabis sont] une forme d’agriculture à forte consommation d’eau qui se développe dans des endroits qui n’ont jamais connu ce type d’agriculture à forte consommation d’eau auparavant », a déclaré Brandon Bowman de l’Oklahoma Rural Water Association. « Nous parlons de pâturages, ou de champs ouverts, ou de ce qui était autrefois une ferme ».

« Nous avons vu des demandes de 700 000 gallons par mois ou plus. À titre de comparaison, la consommation d’une maison de ferme de trois chambres est, au maximum, de 8 000 gallons par mois….. Au final, les voisins voisins n’ont pas d’eau ou la pression est très faible », ajoute M. Bowman. Une culture tirant son eau des cours d’eau ou des aquifères locaux peut rapidement épuiser ces ressources, surtout en cas de sécheresse.

Les eaux usées d’une ferme de cannabis peuvent également causer des dommages environnementaux « si vous inondez les champs avec beaucoup d’eau chargée de pesticides, d’engrais ou de limon », a déclaré M. Bowman. « Si cela devait être emporté par les eaux de la propriété et se retrouver dans les eaux de surface, vous pourriez avoir un impact important. »

Lorsqu’elles sont situées près de cultures plus traditionnelles, les cultures de cannabis en plein air peuvent également introduire des conflits entre les cultivateurs et les autres agriculteurs.

La culture de la marijuana utilise des types de pesticides différents de ceux utilisés sur d’autres cultures destinées à la consommation alimentaire. Cela pose des problèmes lorsque les cultures de marijuana jouxtent des exploitations agricoles traditionnelles. Les pesticides utilisés sur le maïs, par exemple, peuvent dériver vers une exploitation de marijuana voisine. « Les pesticides se retrouvent sur les plants de marijuana », explique Kaitlin Urso, de la Cannabis Regulator’s Association, ou CANNRA. « Vous récoltez vos plants, vous les faites tester, et votre récolte ne contient pas de pesticides – vous devez la détruire. La marijuana est très stricte sur les pesticides que vous pouvez utiliser. »

La dérive des terpènes peut causer des problèmes similaires entre les fermes, en particulier dans des endroits comme la Californie, où le raisin de cuve est cultivé à côté du cannabis. Les terpènes sont des composés qui donnent aux différentes souches de marijuana leurs saveurs et leurs odeurs particulières. Souvent, les terpènes qui créent une saveur citronnée ou piquante sont préférés dans la marijuana.

Et comme les pesticides ou tout autre composé, ils peuvent dériver d’une ferme à l’autre. « Tout d’un coup, vous avez du vin qui a le goût du citron, du pin ou de la marijuana », a déclaré M. Urso. Il en résulte une préoccupation accrue en matière de responsabilité parmi les agriculteurs, les cultivateurs et les entreprises qui appliquent des pesticides.

Outre les préoccupations relatives à l’utilisation de l’eau, les opérations de culture du cannabis imposent une demande extrêmement élevée aux services publics d’électricité.

Selon le rapport de la NCIA, la culture du cannabis aux États-Unis a utilisé l’équivalent de l’énergie de 92 500 foyers en 2018. Depuis, davantage d’États ont légalisé la culture, et le nombre de cultivateurs a explosé. Selon le rapport sur les licences du 5 novembre de l’Oklahoma Medical Marijuana Authority, ou OMMA, l’Oklahoma a ajouté à lui seul près de 9 000 nouveaux cultivateurs pendant cette période.

« Pour une culture en intérieur, l’énergie est le premier [impact] », a déclaré Urso. « Et cela est lié à l’éclairage et au chauffage, à la ventilation et à la climatisation, qui représentent près de 80 % de l’empreinte énergétique. [Les cultivateurs créent un environnement de culture synthétique en intérieur. »
Les producteurs peuvent réduire la charge qu’ils imposent aux services publics en adoptant des méthodes de culture plus efficaces. Selon M. Urso, « les lampes à DEL ont non seulement l’avantage de consommer moins d’énergie par appareil, mais elles ont aussi un profil thermique beaucoup plus bas », ce qui signifie que les systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC) énergivores n’ont pas besoin de fonctionner aussi souvent. En ce qui concerne l’utilisation de l’eau, « il y a toutes sortes de façons de cultiver la marijuana médicale », a déclaré M. Bowman. « Il y a des systèmes d’irrigation au goutte-à-goutte, il y a des systèmes qui récupèrent et recueillent l’eau de pluie pour une source alternative. »

En septembre, un groupe de cinq organisations rurales représentant les éleveurs, les agriculteurs et les citoyens de l’Oklahoma ont publié une lettre exprimant leurs inquiétudes à l’OMMA.

« Cette nouvelle industrie est en train de changer fondamentalement l’Oklahoma rural », disait la lettre. « Un moratoire immédiat sur la délivrance de permis donnera le temps d’envisager des actions appropriées et adéquates pour préserver l’Oklahoma rural. »

L’Oklahoma n’est pas le seul à envisager des moratoires sur la délivrance de permis. L’Oregon en a mis en place un en 2019 qui pourrait s’étendre jusqu’en 2024. Des gouvernements locaux ailleurs, comme le comté de Sonoma, en Californie, ont déployé des mesures similaires jusqu’à ce qu’ils puissent maîtriser certains des problèmes auxquels ils sont confrontés.

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